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Hopewell Culture - Horticulteurs de la construction d'un monticule en Amérique du Nord

Hopewell Culture - Horticulteurs de la construction d'un monticule en Amérique du Nord

le Culture Hopewell (ou culture Hopewellian) des États-Unis fait référence à une société préhistorique d'horticulteurs et de chasseurs-cueilleurs du Middle Woodland (100 av. J.-C. - après J.-C.). Ils étaient responsables de la construction de certains des plus grands travaux de terrassement indigènes du pays et de l'obtention de matériaux de base importés provenant de sources éloignées du parc de Yellowstone à la côte du golfe de Floride.

Sur le plan géographique, les sites résidentiels et cérémoniels de Hopewell sont situés dans les forêts orientales de l’Ouest américain, concentrées le long des vallées fluviales dans le bassin hydrographique du Mississippi, y compris des parties des fleuves Missouri, Illinois et Ohio. Les sites Hopewell sont les plus répandus dans l’Ohio (tradition Scioto), l’Illinois (tradition La Havane) et l’Indiana (Adena), mais on peut également en trouver dans certaines régions du Wisconsin, du Michigan, de l’Iowa, du Missouri, du Kentucky, de West Virginia, de l’Arkansas et du Tennessee. , Louisiane, Caroline du Nord et du Sud, Mississippi, Alabama, Géorgie et Floride. Le plus grand groupe de travaux de terrassement se trouve dans la vallée de la rivière Scioto, dans le sud-est de l'Ohio, une région considérée par les spécialistes comme le "noyau" de Hopewell.

Les types de peuplement

Les Hopewell ont construit des complexes de monticules rituels vraiment spectaculaires à partir de blocs de gazon - le plus connu est le groupe de monticules de Newark dans l'Ohio. Certains tertres de Hopewell étaient coniques, d'autres géométriques ou à l'effigie d'animaux ou d'oiseaux. Certains des groupes étaient entourés de murs de gazon rectangulaires ou circulaires; certains peuvent avoir eu une signification cosmologique.

En général, les travaux de terrassement étaient uniquement de l’architecture rituelle, où personne ne vivait à plein temps. L’activité rituelle incluait la fabrication de produits exotiques pour les enterrements, ainsi que des cérémonies de fête et d’enterrement. Les habitants auraient vécu dans de petites communautés locales de 2 à 4 familles dispersées le long des rivières et reliées à un ou plusieurs centres de tertres par des pratiques culturelles et rituelles matérielles communes.

Les Rockshelters, s'ils étaient disponibles, étaient souvent utilisés comme terrains de camping de chasse, où la viande et les graines avaient peut-être été transformées avant de retourner dans les camps de base.

Économie Hopewell

Les archéologues pensaient autrefois que ceux qui construisaient de tels monticules devaient être des agriculteurs. Cependant, l'exploration archéologique a clairement identifié les constructeurs des monticules comme étant des horticulteurs, qui ont construit des terrassements, participé à des réseaux d'échange à longue distance et ne se rendant que périodiquement aux travaux de terrassement. réunions sociales / cérémoniales.

Une grande partie du régime alimentaire des Hopewell était basée sur la chasse au cerf de Virginie et au poisson d'eau douce, aux noix et aux graines, complétée par les méthodes de conservation et de brûlage utilisées pour la culture de plantes locales productrices de graines et le tabac.

Ceci définit les horticulteurs semi-sédentaires de Hopewell, qui ont exercé un degré de mobilité saisonnier variable, suivant les différentes plantes et animaux au gré des changements climatiques tout au long de l’année.

Artefacts et réseaux d'échange

On ignore vraiment combien de matériaux exotiques trouvés dans les monticules et les zones résidentielles y sont arrivés à la suite d’un commerce à longue distance, de migrations saisonnières ou de longs voyages. Cependant, des artefacts relativement non locaux se trouvent dans de nombreux sites Hopewell et ont été transformés en une variété d’objets et d’outils rituels.

  • Les Appalaches: dents d'ours noir, mica, stéatite
  • Haut Mississippi: galène et pipestone
  • Yellowstone: cornes de mouton obsidienne et bighorn
  • Grands Lacs: cuivre et argent
  • Missouri River: Couteau Flint River
  • Golfe et côte atlantique: coquille marine et dents de requin

Des artisans fabriquaient de la poterie, des outils lithiques et des textiles, ainsi que des artefacts rituels exotiques.

Statut et classe

Cela semble inéluctable: il existe des preuves de la présence d'une classe d'élite, sous la forme de biens funéraires non utilitaires provenant de matériaux importés et locaux, de monticules funéraires complexes et d'installations de traitement de la morgue élaborées, tous utilisés pour un segment de la société. Les personnes décédées sélectionnées ont été traitées dans des charniers rituels du centre, puis enterrées dans des monticules offrant des offrandes funéraires exotiques.

Il est difficile d’établir quel contrôle supplémentaire ces personnes pendant qu’elles vivaient, en dehors de la construction en liaison avec la terre. Il peut s'agir de conseils basés sur des parents ou de non-parents; c’est peut-être un groupe d’élite héréditaire qui a organisé la construction et l’entretien du festin et du terrassement.

Les archéologues ont utilisé des variations stylistiques et des localisations géographiques pour identifier des politiques provisoires entre pairs, de petites collections de groupes centrés dans un ou plusieurs centres de mottes, en particulier dans l'Ohio. Les relations entre les groupes étaient généralement non violentes entre les différents systèmes politiques, en raison du manque relatif de blessures traumatiques sur les squelettes de Hopewell.

L'ascension et la chute de l'Hopewell

La raison pour laquelle les horticulteurs chasseurs-cueilleurs / horticulteurs ont construit de grands travaux de terrassement est un casse-tête - partagé par la tradition archaïque américaine antérieure. Il est possible que la construction de monticules ait eu un effet fluorescent en raison de l'incertitude des petites communautés, créée par un sédentarisme, une territorialité et une agrégation de population plus importants le long des voies navigables. Si tel était le cas, des relations économiques auraient pu être établies et maintenues par le biais de rituels publics ou marquer le territoire ou l'identité de l'entreprise. Certaines preuves suggèrent qu’au moins certains des dirigeants étaient des chamanes, des chefs religieux.

On sait peu de choses sur la raison pour laquelle la construction du monticule de Hopewell a pris fin, soit environ 200 après JC dans la vallée inférieure de l’Illinois et entre 350 et 400 après JC dans la vallée de la rivière Scioto. Il n’existe aucune preuve d’échec, aucune maladie répandue ou un taux de mortalité élevé: les sites Hopewell, plus petits, sont simplement regroupés en communautés plus vastes, situées loin du centre-ville de Hopewell, et les vallées sont en grande partie abandonnées.

Archéologie de Hopewell

L'archéologie de Hopewell a débuté au début du XXe siècle avec la découverte d'artefacts spectaculaires en pierre, en coquillages et en cuivre provenant de monticules dans un complexe de la ferme de Mordecai Hopewell sur un ruisseau tributaire de la rivière Scioto, dans le centre-sud de l'Ohio.

Quelques sites:

  • Ohio: Mound City, monts Tremper, Fort Ancient, travaux de terrassement de Newark, site de Hopewell
  • Illinois: Pete Klunk, Ogden Fettie,
  • Géorgie: Kolomoki

Sources

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