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Les berbères africains

Les berbères africains

Les Berbères, ou berbères, ont plusieurs significations, y compris une langue, une culture, un lieu et un groupe de personnes: il s'agit surtout du terme utilisé pour désigner des dizaines de tribus de pasteurs, de peuples autochtones qui gardent des moutons et des chèvres. et vivent au nord-ouest de l'Afrique aujourd'hui. Malgré cette description simple, l'histoire ancienne berbère est vraiment complexe.

Qui sont les Berbères?

En général, les spécialistes modernes pensent que les Berbères sont les descendants des premiers colonisateurs d’Afrique du Nord. Le mode de vie berbère a été établi il y a au moins 10 000 ans en tant que caspienne néolithique. La continuité de la culture matérielle suggère que les populations vivant le long des côtes du Maghreb il y a 10 000 ans ont simplement ajouté des moutons et des chèvres domestiques lorsqu'ils sont devenus disponibles. Il est donc fort probable qu'ils vivent dans le nord-ouest de l'Afrique depuis bien plus longtemps.

La structure sociale berbère moderne est tribale, avec des chefs masculins plutôt que des groupes pratiquant l'agriculture sédentaire. Ils sont également des commerçants extrêmement prospères et ont été les premiers à ouvrir les routes commerciales entre l’Afrique de l’Ouest et l’Afrique subsaharienne, notamment à Essouk-Tadmakka, au Mali.

L'histoire ancienne des Berbères n'est en aucun cas aussi bien rangée.

Histoire ancienne des berbères

Les premières références historiques aux personnes connues sous le nom de "Berbères" proviennent de sources grecques et romaines. Le marin / aventurier non identifié du premier siècle de notre ère qui a écrit Le périple de la mer Erythrée décrit une région appelée "Barbaria", située au sud de la ville de Berekike sur la côte de la mer Rouge, en Afrique de l’Est. Ptolémée (90-168 après JC), géographe romain du premier siècle de notre ère, connaissait également l'existence des "barbares", situés dans la baie des Barbares, qui menaient à la ville de Rhapta, leur ville principale.

Les sources arabes pour les berbères incluent le poète du VIe siècle, Imru Al-Qays, qui mentionne l'équitation "Barbars" dans l'un de ses poèmes, et Adi bin Zayd (mort en 587), qui mentionne le berbère dans la même ligne que l'est. Etat africain d'Axum (Al-Yasum). L'historien arabe Ibn 'Abd al-Hakam (d. 871) du IXe siècle mentionne un marché "Barbar" à al-Fustat.

Berbères en Afrique du Nord-Ouest

Aujourd'hui, bien entendu, les Berbères sont associés à des peuples indigènes du nord-ouest de l'Afrique et non de l'Afrique de l'Est. Une situation possible est que les Berbères du nord-ouest ne sont pas du tout des "barbares" de l'est, mais que les Romains appelaient plutôt les Maures (Mauri ou Maurus). Certains historiens appellent n'importe quel groupe vivant en Afrique du Nord-Ouest "les Berbères", pour désigner les personnes conquises par les Arabes, les Byzantins, les Vandales, les Romains et les Phéniciens, dans l'ordre chronologique inverse.

Rouighi (2011) a une idée intéressante sur le fait que les Arabes ont créé le terme "berbère", en l'empruntant aux "Barbars" de l'Afrique de l'Est lors de la conquête arabe, leur expansion de l'empire islamique en Afrique du Nord et dans la péninsule ibérique. Selon M. Rouighi, le califat impérialiste des Omeyyades a utilisé le terme berbère pour regrouper les personnes vivant un mode de vie pastoral nomade dans le nord-ouest de l’Afrique, à peu près au moment où elles les ont enrôlées dans leur armée colonisatrice.

Les conquêtes arabes

Peu de temps après l'établissement des colonies islamiques à La Mecque et à Médine au 7ème siècle de notre ère, les musulmans commencèrent à élargir leur empire. Damas a été capturée de l'empire byzantin en 635 et par 651, les musulmans contrôlaient toute la Perse. Alexandrie en Egypte a été capturée en 641.

La conquête arabe de l’Afrique du Nord a commencé entre 642 et 645 lorsque le général Amr ibn el-Aasi, basé en Égypte, dirigea ses armées vers l’ouest. L'armée prit rapidement Barqa, Tripoli et Sabratha, établissant un avant-poste militaire pour de nouveaux succès dans le Maghreb de la côte nord-ouest de l'Afrique. La première capitale du nord-ouest de l'Afrique se trouvait à al-Qayrawan. Au 8ème siècle, les Arabes ont chassé complètement les Byzantins de l'Ifriqiya (Tunisie) et ont plus ou moins contrôlé la région.

Les Arabes Omeyyades ont atteint les côtes de l'Atlantique au cours de la première décennie du VIIIe siècle, puis ont pris Tanger. Les Omeyyades ont fait du Maghreb une seule province comprenant l’ensemble du nord-ouest de l’Afrique. En 711, le gouverneur des Omeyyades de Tanger, Musa Ibn Nusayr, traversa la mer Méditerranée pour se rendre en Ibérie avec une armée composée en majorité de personnes d'origine berbère. Les raids arabes ont poussé loin dans les régions du nord et ont créé l'arabe Al-Andalus (Espagne andalouse).

La grande révolte berbère

Dans les années 730, l'armée nord-ouest africaine implantée dans la péninsule ibérique contesta les règles des Omeyyades, ce qui mena à la grande révolte berbère de 740 après J.-C. contre les gouverneurs de Cordoue. Un général syrien nommé Balj ibn Bishr al-Qushayri dirigea l'Andalousie en 742 et, après la chute des Omeyyades du califat abbasside, la orientalisation massive de la région commença en 822 avec l'ascension d'Abd ar-Rahman II au rôle de l'émir de Cordoba. .

Parmi les enclaves des tribus berbères du nord-ouest de l'Afrique dans la péninsule ibérique figurent aujourd'hui la tribu des Sanhaja dans les régions rurales de l'Algarve (sud du Portugal) et la tribu des Masmuda dans les estuaires des rivières Tage et Sado avec leur capitale à Santarem.

Si Rouighi a raison, l'histoire de la conquête arabe inclut la création d'une ethnie berbère à partir des groupes alliés mais non apparentés du nord-ouest de l'Afrique. Néanmoins, cette ethnicité culturelle est une réalité aujourd'hui.

Ksar: Résidences collectives berbères

Les types de maisons utilisées par les Berbères modernes incluent tout, des tentes amovibles aux falaises et troglodytes, mais le ksar (ksour pluriel) est une forme de construction vraiment distinctive trouvée en Afrique subsaharienne et attribuée aux Berbères.

Les ksour sont des villages élégants et fortifiés entièrement construits avec de la brique de terre crue. Les ksour ont de hauts murs, des rues orthogonales, un seul portail et une profusion de tours. Les communautés sont construites à côté des oasis, mais pour préserver autant que possible les terres cultivables, elles s’envolent. Les murs d'enceinte mesurent 6 à 15 mètres (20 à 50 pieds) de hauteur et sont étayés dans le sens de la longueur et aux angles par des tours encore plus hautes et de forme effilée. Les rues étroites sont comme un canyon; la mosquée, les bains publics et une petite place publique sont situés près de l'unique porte qui fait souvent face à l'est.

À l'intérieur du ksar, il y a très peu d'espace au niveau du sol, mais les structures permettent toujours des densités élevées dans les étages élevés. Ils fournissent un périmètre défendable et un micro-climat plus froid, produits par de faibles rapports surface / volume. Les différentes terrasses sur le toit offrent espace, lumière et vue panoramique sur le quartier grâce à un patchwork de plates-formes surélevées situées à 9 m ou plus au-dessus du terrain environnant.

Sources

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