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La guerre civile sri lankaise

La guerre civile sri lankaise

À la fin du XXe siècle, l’île insulaire du Sri Lanka s’est déchirée dans une guerre civile brutale. Au niveau le plus élémentaire, le conflit découlait de la tension ethnique entre citoyens cinghalais et tamouls. En réalité, les causes étaient beaucoup plus complexes et découlaient en grande partie de l'histoire coloniale du Sri Lanka.

Contexte

La Grande-Bretagne a gouverné le Sri Lanka, qui s'appelait alors Ceylan, de 1815 à 1948. À l'arrivée des Britanniques, le pays était dominé par des locuteurs cinghalais dont les ancêtres sont probablement arrivés sur l'île en provenance d'Inde vers 500 avant notre ère. Les Sri Lankais semblent avoir été en contact avec des locuteurs tamouls du sud de l'Inde depuis au moins le deuxième siècle avant notre ère, mais les migrations d'un nombre important de Tamouls vers l'île semblent avoir eu lieu plus tard, entre le VIIe et le XIe siècle de notre ère.

En 1815, la population de Ceylan comptait environ trois millions de Cinghalais à prédominance bouddhiste et 300 000 Tamouls essentiellement hindous. Les Britanniques ont établi d’énormes plantations de cultures commerciales sur l’île, d’abord en café, puis en caoutchouc et en thé. Les autorités coloniales ont fait venir environ un million de Tamouls d'Inde pour travailler comme ouvriers dans les plantations. Les Britanniques ont également créé des écoles dans la partie septentrionale de la colonie, à majorité tamoule, et ont nommé de préférence des Tamouls à des postes bureaucratiques, provoquant la colère de la majorité cinghalaise. C’était une tactique commune consistant à diviser pour régner dans les colonies européennes et qui avait eu des résultats troublants à l’ère postcoloniale dans des endroits tels que le Rwanda et le Soudan.

La guerre civile éclate

Les Britanniques ont accordé l'indépendance à Ceylan en 1948. La majorité cinghalaise a immédiatement commencé à adopter des lois discriminatoires à l'égard des Tamouls, en particulier des Tamouls indiens introduits sur l'île par les Britanniques. Ils ont fait du cinghalais la langue officielle, chassant les Tamouls de la fonction publique. La loi sur la citoyenneté de Ceylan de 1948 interdisait effectivement aux Tamouls indiens de posséder la citoyenneté, faisant ainsi de 700 000 apatrides des personnes. Cela n’a été résolu qu’en 2003, et la colère suscitée par de telles mesures a alimenté les émeutes sanglantes qui ont éclaté à plusieurs reprises au cours des années suivantes.

Après des décennies de tensions ethniques croissantes, la guerre a commencé comme une insurrection de bas niveau en juillet 1983. Des émeutes ethniques ont éclaté à Colombo et dans d'autres villes. Les insurgés tigres tamouls ont tué 13 soldats, entraînant de violentes représailles contre les civils tamouls de la part de leurs voisins cinghalais à travers le pays. Entre 2 500 et 3 000 Tamouls sont probablement morts et des milliers d'autres se sont enfuis dans les régions à majorité tamoule. Les Tigres tamouls ont déclaré la "Première guerre de l'Eelam" (1983-1987) dans le but de créer un État tamoul séparé dans le nord du Sri Lanka, appelé Eelam. Une grande partie des combats visait initialement d’autres factions tamoules; les Tigres ont massacré leurs adversaires et consolidé leur pouvoir sur le mouvement séparatiste en 1986.

Au début de la guerre, le Premier ministre indien Indira Gandhi a offert de négocier un règlement. Cependant, le gouvernement sri-lankais s'est méfié de ses motivations et il a été démontré par la suite que son gouvernement armait et entraînait des guérilleros tamouls dans des camps dans le sud de l'Inde. Les relations entre le gouvernement sri-lankais et l'Inde se sont détériorées, les gardes-côtes sri-lankais ayant saisi des bateaux de pêche indiens à la recherche d'armes.

Au cours des prochaines années, la violence s'est intensifiée, les insurgés tamouls ayant utilisé des voitures piégées, des bombes à valises et des mines antipersonnel contre des cibles militaires et civiles cinghalaises. L’armée sri-lankaise, en pleine expansion, a réagi en rassemblant les jeunes tamouls, en les torturant et en les faisant disparaître.

L'Inde intervient

En 1987, le Premier ministre indien, Rajiv Gandhi, décida d'intervenir directement dans la guerre civile au Sri Lanka en envoyant des soldats de la paix. L'Inde s'inquiétait du séparatisme dans sa propre région tamoule, le Tamil Nadu, ainsi que de l'afflux potentiel de réfugiés du Sri Lanka. La mission des Casques bleus était de désarmer les militants des deux côtés en préparation des pourparlers de paix.

La force de maintien de la paix indienne, composée de 100 000 hommes, a non seulement été incapable de réprimer le conflit, mais elle a même commencé à se battre avec les Tigres tamouls. Les Tigres refusèrent de désarmer, envoyèrent des kamikazes et des enfants soldats attaquer les Indiens, et leurs relations se transformèrent en escarmouches entre les troupes de maintien de la paix et les guérilleros tamouls. En mai 1990, le président sri-lankais Ranasinghe Premadasa a forcé l'Inde à rappeler ses soldats de la paix. 1 200 soldats indiens sont morts au combat contre les insurgés. L'année suivante, une terroriste suicide tamoule, Thenmozhi Rajaratnam, a assassiné Rajiv Gandhi lors d'un rassemblement électoral. Le président Premadasa mourrait dans une attaque similaire en mai 1993.

Deuxième guerre d'Eelam

Après le retrait des soldats de la paix, la guerre civile sri lankaise est entrée dans une phase encore plus sanglante, que les Tigres tamouls ont baptisée «Deuxième guerre de l'Eelam». Cela a commencé lorsque les Tigres ont saisi entre le 11 juin 1990 entre 600 et 700 officiers de police cinghalais dans la province de l'Est, dans le but d'affaiblir le contrôle du gouvernement là-bas. La police a déposé ses armes et s’est rendue aux militants après que les Tigres eurent promis qu’aucun préjudice ne leur serait causé. Cependant, les militants ont emmené les policiers dans la jungle, les ont forcés à s'agenouiller et les ont tous abattus, un par un. Une semaine plus tard, le ministre sri-lankais de la Défense a annoncé: "A partir de maintenant, la guerre est ouverte."

Le gouvernement a coupé toutes les livraisons de médicaments et de nourriture à la forteresse tamoule de la péninsule de Jaffna et a lancé un bombardement aérien intensif. Les Tigres ont riposté par des massacres de centaines de villageois cinghalais et musulmans. Des unités d'autodéfense musulmanes et des troupes gouvernementales ont perpétré des massacres coup de poing dans des villages tamouls. Le gouvernement a également massacré des écoliers cinghalais à Sooriyakanda et a enterré les corps dans une fosse commune, car la ville était une base du groupe dissident cinghalais connu sous le nom de JVP.

En juillet 1991, 5 000 Tigres tamouls ont encerclé la base militaire du gouvernement à Elephant Pass et l'ont assiégée pendant un mois. Le col est un goulot d'étranglement menant à la péninsule de Jaffna, un point stratégique clé de la région. Quelque 10 000 soldats gouvernementaux ont levé le siège après quatre semaines, mais plus de 2 000 combattants des deux côtés ont été tués, faisant de ce combat la bataille la plus sanglante de toute la guerre civile. Bien qu'ils aient tenu ce point d'étranglement, les troupes gouvernementales n'ont pas pu capturer Jaffna elle-même en dépit des assauts répétés de 1992-1993.

Troisième guerre d'Eelam

En janvier 1995, les Tigres tamouls ont signé un accord de paix avec le nouveau gouvernement de la présidente Chandrika Kumaratunga. Cependant, trois mois plus tard, les Tigres ont placé des explosifs sur deux canonnières de la marine sri-lankaise, détruisant les navires et l'accord de paix. Le gouvernement a réagi en déclarant une "guerre pour la paix", au cours de laquelle des avions de la Force aérienne ont pilonné des sites de civils et des camps de réfugiés dans la péninsule de Jaffna, tandis que les troupes au sol ont perpétré un certain nombre de massacres contre des civils à Tampalakamam, Kumarapuram et ailleurs. En décembre 1995, la péninsule était sous le contrôle du gouvernement pour la première fois depuis le début de la guerre. Quelque 350 000 réfugiés tamouls et guérillas tigres se sont réfugiés dans la région peu peuplée du Vanni, dans la province du Nord.

Les Tigres tamouls ont réagi à la perte de Jaffna en juillet 1996 en lançant un assaut de huit jours sur la ville de Mullaitivu, protégée par 1 400 hommes du gouvernement. En dépit du soutien aérien de l'armée de l'air sri-lankaise, la position du gouvernement a été dépassée par l'armée de guérilla forte de 4 000 hommes dans une victoire décisive des Tigres. Plus de 1 200 des membres des forces gouvernementales ont été tués, dont environ 200 qui ont été aspergés d'essence et brûlés vifs après s'être rendus. les Tigres ont perdu 332 soldats.

Un autre aspect de la guerre s’est déroulé simultanément dans la capitale, Colombo, et dans d’autres villes du sud, où des kamikazes de Tiger ont frappé à plusieurs reprises à la fin des années 90. Ils ont frappé la banque centrale de Colombo, le World Trade Center sri-lankais et le temple de la Dent à Kandy, un sanctuaire abritant une relique du Bouddha lui-même. Un kamikaze a tenté d'assassiner la présidente Chandrika Kumaratunga en décembre 1999; elle a survécu mais a perdu son oeil droit.

En avril 2000, les Tigers ont repris le col Elephant mais n’ont pas pu récupérer la ville de Jaffna. La Norvège a commencé à essayer de négocier un règlement, tandis que les Sri-Lankais épuisés par la guerre, tous groupes ethniques confondus, cherchaient un moyen de mettre fin à ce conflit interminable. Les Tigres tamouls ont déclaré un cessez-le-feu unilatéral en décembre 2000, laissant espérer une fin de la guerre civile. Cependant, en avril 2001, les Tigres ont annulé le cessez-le-feu et repoussé une fois de plus le nord de la péninsule de Jaffna. En juillet 2001, un attentat-suicide commis par un tigre contre l'aéroport international Bandaranaike a détruit huit avions à réaction militaires et quatre avions de ligne, projetant l'industrie du tourisme du Sri Lanka dans l'impasse.

Long chemin vers la paix

Les attentats du 11 septembre aux États-Unis et la guerre contre le terrorisme qui a suivi ont rendu plus difficile l'obtention d'un financement et d'un soutien des Tigres tamouls à l'étranger. Les États-Unis ont également commencé à offrir une aide directe au gouvernement sri-lankais, en dépit de son terrible bilan en matière de droits de l'homme au cours de la guerre civile. La lassitude de l'opinion publique face aux affrontements a conduit le parti du président Kumaratunga à perdre le contrôle du parlement et l'élection d'un nouveau gouvernement favorable à la paix.

Tout au long de 2002 et 2003, le gouvernement sri-lankais et les Tigres tamouls ont négocié divers cessez-le-feu et signé un protocole d’entente, à nouveau négocié par les Norvégiens. Les deux parties ont compromis avec une solution fédérale, plutôt que la demande des Tamouls pour une solution à deux États ou l'insistance du gouvernement sur un État unitaire. Le trafic aérien et terrestre a repris entre Jaffna et le reste du Sri Lanka.

Cependant, le 31 octobre 2003, les Tigres se sont déclarés maîtres de toutes les régions du nord et de l’est du pays, ce qui a incité le gouvernement à déclarer l’état d’urgence. En un peu plus d’un an, les observateurs norvégiens ont enregistré 300 infractions au cessez-le-feu par l’armée et 3 000 par les Tigres tamouls. Lorsque le tsunami dans l’océan Indien a frappé Sri Lanka le 26 décembre 2004, il a tué 35 000 personnes et suscité un autre désaccord entre les Tigres et le gouvernement sur la distribution de l’aide dans les zones contrôlées par les Tigres.

Le 12 août 2005, les Tigres tamouls ont perdu une grande partie de leur cachet auprès de la communauté internationale quand l'un de leurs tireurs d'élite a tué le ministre des Affaires étrangères du Sri Lanka, Lakshman Kadirgamar, un Tamil très respecté et critique à l'égard de la tactique tigre. Le chef du tigre, Velupillai Prabhakaran, a averti que ses guérillas allaient passer à l'offensive une nouvelle fois en 2006 si le gouvernement ne mettait pas en œuvre le plan de paix.

Les combats ont à nouveau éclaté, y compris le bombardement de cibles civiles telles que les trains de banlieue et les bus bondés à Colombo. Le gouvernement a également commencé à assassiner des journalistes et des hommes politiques pro-tigres. Les massacres perpétrés contre des civils des deux côtés ont fait des milliers de morts au cours des prochaines années, notamment 17 travailleurs sociaux de l'association "Action contre la faim", en France, qui ont été abattus dans leur bureau. Le 4 septembre 2006, l'armée a chassé les Tigres tamouls de la ville côtière clé de Sampur. Les Tigres ont riposté en bombardant un convoi naval, tuant plus de 100 marins en permission à terre.

Après les pourparlers de paix d'octobre 2006 à Genève, en Suisse, n'ayant donné aucun résultat, le gouvernement sri-lankais a lancé une offensive massive dans l'est et le nord des îles pour écraser les Tigres tamouls une fois pour toutes. Les offensives de l’Est et du Nord de 2007-2009 ont été extrêmement meurtrières et des dizaines de milliers de civils se sont retrouvés pris entre l’armée et les lignes du Tigre. Des villages entiers ont été laissés dépeuplés et ruinés dans ce qu'un porte-parole américain a qualifié de "bain de sang". Alors que les troupes gouvernementales se rapprochaient des derniers bastions des rebelles, des Tigres se sont fait exploser. D'autres ont été sommairement exécutés par les soldats après leur reddition, et ces crimes de guerre ont été filmés.

Le 16 mai 2009, le gouvernement du Sri Lanka a déclaré sa victoire sur les Tigres tamouls. Le lendemain, un site Web officiel de Tiger a reconnu que "cette bataille a atteint sa fin amère". Les habitants de Sri Lanka et du monde entier ont exprimé leur soulagement de voir que le conflit dévastateur avait finalement pris fin après 26 ans, avec des atrocités hideuses des deux côtés et près de 100 000 morts. La seule question qui reste est de savoir si les auteurs de ces atrocités seront jugés pour leurs crimes.


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