La vie

Faits sur l'ours

Faits sur l'ours

Ours (Ursus espèces) sont de grands mammifères à quatre pattes qui ont un statut unique dans la culture pop. Ils ne sont pas aussi calins que les chiens ou les chats; pas tout à fait aussi dangereux que les loups ou les lions des montagnes; mais ils sont décidément des objets de crainte, d'admiration et même d'envie toujours convaincants. Trouvé dans une variété d'environnements allant de la banquise arctique aux forêts tropicales, les ours vivent sur tous les continents, sauf en Antarctique.

Faits saillants: Bears

  • Nom scientifique: Ursus spp
  • Noms communs: Ours, panda
  • Groupe d'animaux de base: Mammifère
  • Taille (longueur): Ours du soleil: 4-5 pieds; ours brun: 5-10 pieds
  • Poids: Ours du soleil: 60-150 livres; ours brun 180-1300 livres
  • Durée de vie: 20-35 ans
  • Régime:Omnivore
  • Habitat: Forêts, prairies, déserts, forêts tempérées et tropicales, sur tous les continents sauf l'Antarctique
  • État de conservation: Préoccupation mineure: ours bruns, ours noir américain; Vulnérable: ours paresseux, ours polaire, panda géant, ours soleil, ours à lunettes, ours noir asiatique

La description

À quelques exceptions mineures près, les huit espèces d'ours ont à peu près la même apparence: gros torse, jambes trapues, pieds étroits, cheveux longs et queues courtes. Avec leurs postures plantigrades - marcher debout sur deux pieds - les ours marchent à plat sur le sol, comme les humains mais contrairement à la plupart des autres mammifères.

La couleur des ours varie selon les espèces: les ours noirs, bruns et andins sont généralement brun-rouge à noir; les ours polaires sont généralement blancs à jaunes; Les ours asiatiques sont noirs à bruns avec une tache blanche et les ours du soleil sont bruns avec un croissant jaune sur la poitrine. Leur taille varie de l'ours du soleil (47 pouces et pesant 37 livres) à l'ours polaire (près de 10 pieds et pesant 1 500 livres).

Buck Shreck / Getty Images

Espèce

Les scientifiques ont identifié huit espèces ainsi que de nombreuses sous-espèces d'ours, qui vivent dans des régions différentes et qui présentent des différences de forme et de coloration du corps.

Ours noirs américains(Ursus americanus) vivent en Amérique du Nord et au Mexique; leur régime alimentaire consiste principalement en feuilles, bourgeons, pousses, baies et noix. Les sous-espèces de cet ours comprennent l'ours de cannelle, l'ours de glacier, l'ours noir du Mexique, l'ours Kermode, l'ours noir de la Louisiane et plusieurs autres.

Ours noirs asiatiques (Ursus Thibetanus) vivent en Asie du Sud-Est et en Extrême-Orient russe. Ils ont un corps trapu et des plaques de fourrure blanc jaunâtre sur la poitrine, mais ils ressemblent par ailleurs à l'ours noir américain en ce qui concerne la forme de leur corps, leur comportement et leur régime alimentaire.

ours bruns (Ursus arctos) sont parmi les plus grands mammifères terrestres mangeurs de viande au monde. Elles couvrent l’Amérique du Nord, l’Europe et l’Asie et incluent de nombreuses sous-espèces, telles que l’ours des Carpates, l’ours brun européen, l’ours Gobi, le grizzli, l’ours Kodiak et plusieurs autres.

Ours polaires (Ursus maritimus) rival ours brun en taille. Ces ours se limitent à une région circumpolaire de l'Arctique, s'étendant du sud au nord du Canada et à l'Alaska. Lorsqu'ils ne vivent pas sur la banquise ni sur les rivages, les ours polaires nagent en eau libre et se nourrissent de phoques et de morses.

Pandas géants (Aeluropoda melanoleuca) se nourrissent presque exclusivement de pousses de bambou et de feuilles dans les régions centrale et méridionale de la Chine occidentale. Ces ours à motifs distincts ont un corps noir, des visages blancs, des oreilles noires et des oculaires noirs.

Ours paresseux (Melursus ursinus) parcourent les prairies, les forêts et les garrigues de l’Asie du Sud-Est. Ces ours ont de longs manteaux velus de fourrure et des marques blanches à la poitrine; ils se nourrissent de termites, qu'ils trouvent grâce à leur sens aigu de l'odorat.

Ours à lunettes (Tremarctos ornatos) sont les seuls ours originaires d’Amérique du Sud, habitant les forêts nuageuses à des altitudes supérieures à 3 000 pieds. Ces ours vivaient autrefois dans les déserts côtiers et les prairies d'altitude, mais l'empiètement de l'homme a restreint leur portée.

Ours du soleil (Helarctos malayanos) vivent dans les forêts tropicales des basses terres de l'Asie du Sud-Est. Ces petites ursines ont la fourrure la plus courte de toutes les espèces d’ours, leur poitrine étant marquée de plaques de fourrure claires, brun rougeâtre, en forme de U.

Alimentation et comportement

La plupart des ours sont omnivores et se régalent de manière opportuniste avec des animaux, des fruits et des légumes, avec deux points aberrants importants: l'ours polaire est presque exclusivement carnivore, s'attaquant aux phoques et aux morses, et le panda subsiste entièrement sur les pousses de bambou. Curieusement, le système digestif des pandas est relativement bien adapté à la consommation de viande.

Comme la grande majorité des ours vivent dans les hautes latitudes nord, ils ont besoin d'un moyen de survivre aux mois d'hiver, lorsque la nourriture est dangereusement rare. La solution d'Evolution est l'hibernation: les ours dorment profondément pendant des mois, au cours desquels leur rythme cardiaque et leurs processus métaboliques ralentissent considérablement. Être en hibernation n'est pas comme être dans le coma. S'il est suffisamment réveillé, un ours peut se réveiller au milieu de son hibernation et il est même connu que les femelles donnent naissance au plus profond de l'hiver. Les preuves fossiles montrent également que les lions des cavernes s'attaquent aux ours des cavernes en hibernation pendant le dernier âge glaciaire, bien que certains de ces ours se soient réveillés et aient tué les intrus indésirables.

Les ours sont peut-être les mammifères les plus antisociaux au monde. Les ours adultes sont presque entièrement solitaires. C'est une bonne nouvelle pour les campeurs qui rencontrent accidentellement des grizzlis isolés à l'état sauvage, mais assez inhabituel par rapport à d'autres mammifères carnivores et omnivores, allant du loup au cochon, qui ont tendance à se rassembler au moins en petits groupes.

Selon les espèces, les besoins de communication de base d'un ours peuvent être exprimés avec environ sept ou huit "mots" différents: coups de poing, chomps, gémissements, rugissements, ouafs, grognements, bourdonnements ou aboiements. Les sons les plus dangereux pour l'homme sont les rugissements et les grognements, qui désignent un ours apeuré ou agité qui défend son territoire.

Les huff sont généralement produits lors des rituels d'accouplement et de parade nuptiale; les hums - un peu comme les ronronnements de chats, mais beaucoup plus forts - sont déployés par les petits pour exiger l'attention de leurs mères, et des gémissements expriment une anxiété ou un sentiment de danger. Le vocabulaire des pandas géants est légèrement différent de celui de leurs frères ursine: en plus des sons décrits ci-dessus, ils peuvent également siffler, klaxonner et bêler.

Histoire évolutive

Étant donné la prolifération de ce que l'on appelle les chiens-ours il y a des millions d'années - y compris le porte-drapeau de la famille, Amphicyon -, vous pourriez supposer que les ours modernes sont étroitement liés aux chiens. En fait, l’analyse moléculaire montre que les pinnipèdes, la famille des mammifères marins qui comprend les phoques et les morses, sont les plus proches parents d’ours. Ces deux familles de mammifères sont issues d'un dernier ancêtre commun, ou "concestor", qui a vécu à l'époque éocène, il y a environ 40 ou 50 millions d'années. L’identité exacte de l’espèce progénitrice reste toutefois hypothétique.

Étant donné que les populations de l'Europe médiévale étaient peu en contact avec des ours polaires ou des pandas, il est logique que les paysans européens associent l'ours à la couleur brune, d'où provient le nom anglais de cet animal, issu de l'ancienne racine germanique. bera. Les ours sont aussi connus commeursines, un mot qui a des racines anciennes dans les langues proto-indo-européennes, parlées dès 3500 ans avant notre ère. La longue histoire de ce mot a du sens, étant donné que les premiers habitants humains de l’Eurasie vivaient à proximité des ours des cavernes et adoraient parfois ces bêtes comme des dieux.

Amphicyon, le "chien ours". Wikimedia Commons

Reproduction et progéniture

Comme les cousins ​​et les morses, les ours sont parmi les animaux les plus sexuellement dimorphes de la planète. En d'autres termes, les ours mâles sont nettement plus gros que les femelles et, plus encore, plus les espèces sont grosses, plus les disparités sont grandes. Taille. Dans la plus grande sous-espèce d'ours bruns, par exemple, les hommes pèsent environ 1 000 livres et les femmes un peu plus de la moitié.

Cependant, même si les ours femelles sont plus petits que les mâles, ils ne sont pas tout à fait impuissants. Ils défendent vigoureusement leurs petits contre les ours, sans parler des humains assez stupides pour s’immiscer dans le processus d’éducation des enfants. Cependant, les ours mâles attaquent et tuent parfois des petits de leur espèce afin d'inciter les femelles à se reproduire.

Bien qu'il existe certaines différences entre les espèces, les ours femelles atteignent généralement leur maturité sexuelle entre 4 et 8 ans et ont une portée tous les trois ou quatre ans. La reproduction des ours a lieu pendant les étés. C’est le seul moment où les ours adultes se rencontrent mais l’implantation ne se produit généralement pas avant la fin de l’automne. La durée totale de gestation est de 6,5 à 9 mois. Les louveteaux naissent seuls ou jusqu'à trois ans à la fois, généralement en janvier ou en février, alors que leur mère est encore en hibernation. Les jeunes restent généralement avec leur mère pendant deux ans. Après l'accouplement, les femelles doivent élever les jeunes toutes seules pendant environ trois ans. À ce moment-là, désireuses de se reproduire avec d'autres mâles, les mères les chassent pour se débrouiller seules.

James Hager / Getty Images

Des menaces

Considérant que les premiers humains adoraient les ours en tant que dieux, notre relation avec les ursines n’a pas vraiment été stellaire au cours des cent dernières années. Les ours sont particulièrement susceptibles de détruire leur habitat, sont souvent chassés à des fins sportives et ont tendance à devenir des boucs émissaires lorsque les campeurs sont attaqués à l'état sauvage ou que les poubelles sont renversées dans les banlieues.

Aujourd'hui, les plus grandes menaces pour les ours sont la déforestation et l'empiètement humain, et, pour les ours blancs, le changement climatique qui réduit l'environnement dans lequel ils vivent. Dans l'ensemble, les ours noirs et bruns tiennent bon, même si les interactions néfastes avec les humains se sont multipliées à mesure que leurs habitats se resserrent.

État de conservation

Selon l'Union internationale pour la conservation de la nature, l'ours du soleil, l'ours paresseux, l'ours asiatique et l'ours à lunettes sont tous répertoriés comme vulnérables et leur population décroissante; l'ours polaire est également classé comme vulnérable mais son statut de population est inconnu. L'ours noir et l'ours brun des États-Unis sont considérés comme une préoccupation mineure et leur nombre augmente. Le panda géant est vulnérable mais sa population augmente.

Ours et Humains

Au cours des 10 000 dernières années, les êtres humains ont domestiqué des chats, des chiens, des cochons et du bétail - alors pourquoi ne pas porter, un animal avec lequel Homo sapiens a coexisté depuis la fin de l’époque du Pléistocène?

Une explication est que, puisque les ours sont des animaux extrêmement solitaires, un dresseur humain ne peut pas s’inscrire dans la "hiérarchie de la dominance" en tant que mâle alpha. Les ours suivent également des régimes alimentaires si variés qu'il serait difficile de garder une population, même apprivoisée, bien alimentée. Peut-être plus important encore, les ours sont anxieux et agressifs quand ils sont stressés et n’ont tout simplement pas la personnalité qui leur convient pour devenir leur animal de compagnie.

Sources

  • Dharaiya, N., H.S. Bargali et T. Sharp. "Melursus ursinus." La liste rouge des espèces menacées de l'UICN: e.T13143A45033815, 2016.
  • McLellan, B.N.et al. "Ursus arctos (version modifiée de l'évaluation de 2017)." La liste rouge des espèces menacées de l'UICN: e.T41688A121229971, 2017.
  • Scotson, L. et al. "Helarctos." La liste rouge des espèces menacées de l'UICN: e.T9760A123798233, 2017.malayanus (version de l’errata publiée en 2018)
  • Swaisgood, R., D. Wang et F. Wei. "Ailuropoda melanoleuca (version de l'errata publiée en 2017)." La liste rouge des espèces menacées de l'UICN: e.T712A12174566, 2016.
  • Wiig, Ø. et al. "Ursus maritimus." Liste rouge des espèces menacées de l’UICN: e.T22823A14871490, 2015.