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Saladin, héros de l'islam

Saladin, héros de l'islam

Saladin, le sultan d'Égypte et de Syrie, observa ses hommes percer les murailles de Jérusalem et pénétrer dans la ville peuplée de Croisés européens et de leurs partisans. Quatre-vingt-huit ans plus tôt, lorsque les chrétiens ont pris la ville, ils ont massacré les habitants musulmans et juifs. Raymond of Aguilers s'est vanté: "Dans le Temple et sous le porche de Salomon, les hommes montaient sanglants jusqu'aux genoux et les rênes de la bride." Saladin, cependant, était à la fois plus miséricordieux et plus chevaleresque que les chevaliers d'Europe; Lorsqu'il reprit la ville, il ordonna à ses hommes d'épargner les chrétiens non combattants de Jérusalem.

À une époque où la noblesse européenne croyait détenir le monopole de la chevalerie et de la faveur de Dieu, le grand dirigeant musulman Saladin s'est montré plus compatissant et courtois que ses adversaires chrétiens. Plus de 800 ans plus tard, on se souvient de lui avec respect en Occident et il était vénéré dans le monde islamique.

Jeunesse:

En 1138, un petit garçon, Yusuf, est né dans une famille kurde d'origine arménienne vivant à Tikrit, en Irak. Le père du bébé, Najm ad-Din Ayyub, a été le castellan de Tikrit sous l'administrateur de Seljuk Bihruz; il n'y a aucune trace du nom ou de l'identité de la mère du garçon.

Le garçon qui allait devenir Saladin semblait être né sous une mauvaise étoile. Au moment de sa naissance, son oncle au sang-froid, Shirkuh, avait tué le commandant de la garde du château et Bihruz avait banni toute la famille de la ville, en disgrâce. Le nom du bébé vient du prophète Joseph, personnage malchanceux, dont les demi-frères l'ont vendu en esclavage.

Après leur expulsion de Tikrit, la famille s'est installée dans la ville commerçante de la Route de la Soie, à Mossoul. Là, Najm ad-Din Ayyub et Shirkuh ont servi Imad ad-Din Zengi, le célèbre dirigeant anti-croisé et fondateur de la dynastie des Zengid. Plus tard, Saladin passera son adolescence à Damas, en Syrie, l'une des grandes villes du monde islamique. Le garçon aurait été physiquement léger, studieux et calme.

Saladin entre en guerre

Après avoir assisté à une école d'entraînement militaire, Saladin, âgé de 26 ans, accompagna son oncle Shirkuh lors d'une expédition pour rétablir le pouvoir fatimide en Égypte en 1163. Shirkuh réinstalla avec succès le vizir Fatimide, Shawar, qui demanda ensuite à ses troupes de se retirer. Shirkuh a refusé; dans le combat qui a suivi, Shawar s'est allié à des croisés européens, mais Shirkuh, assisté de manière qualifiée par Saladin, a réussi à vaincre les armées égyptienne et européenne à Bilbays.

Shirkuh a alors retiré le corps principal de son armée d'Egypte, conformément à un traité de paix. (Amalric et les croisés se sont également retirés, le souverain syrien ayant attaqué les États des Croisés en Palestine pendant leur absence.)

En 1167, Shirkuh et Saladin envahirent de nouveau, avec l'intention de déposer Shawar. Une fois de plus, Shawar a appelé Amalric à l'aide. Shirkuh se retira de sa base à Alexander, laissant Saladin et une petite force pour défendre la ville. Assiégé, Saladin a réussi à protéger la ville et à subvenir aux besoins de ses citoyens, en dépit du refus de son oncle d'attaquer par derrière l'armée croisée / égyptienne environnante. Après avoir payé la restitution, Saladin quitta la ville pour rejoindre les Croisés.

L'année suivante, Amalric trahit Shawar et attaqua l'Egypte en son propre nom, massacrant les habitants de Bilbays. Il a ensuite marché sur le Caire. Shirkuh sauta une fois de plus dans la mêlée, recrutant le réticent Saladin pour l'accompagner. La campagne de 1168 fut décisive. Amalric se retira d'Egypte lorsqu'il apprit que Shirkuh approchait, mais Shirkuh entra au Caire et prit le contrôle de la ville au début de 1169. Saladin arrêta le vizir Shawar et le fit exécuter.

Prenant l'Egypte

Nur al-Din a nommé Shirkuh le nouveau vizir d'Egypte. Peu de temps après, cependant, Shirkuh mourut après un festin et Saladin succéda à son oncle vizir le 26 mars 1169. Nur al-Din espérait pouvoir ainsi écraser les États des Croisés situés entre l'Egypte et la Syrie.

Saladin a passé les deux premières années de son règne à consolider le contrôle de l’Égypte. Après avoir découvert un complot d'assassinat à son encontre parmi les troupes fatimides noires, il a dissous les unités africaines (50 000 hommes) pour s'appuyer sur des soldats syriens. Saladin a également introduit des membres de sa famille dans son gouvernement, y compris son père. Bien que Nur al-Din connaisse le père de Saladin et lui fasse confiance, il considère ce jeune vizir ambitieux avec une méfiance croissante.

Pendant ce temps, Saladin attaque le royaume des croisés de Jérusalem, écrase la ville de Gaza et prend le château des croisés à Eilat ainsi que la ville clé d'Ayla en 1170. En 1171, il commence à marcher sur la célèbre ville-château de Karak. où il était supposé rejoindre Nur al-Din pour attaquer la forteresse stratégique des Croisés, mais il s'est retiré lorsque son père est décédé au Caire. Nur al-Din était furieux, soupçonnant à juste titre que la loyauté de Saladin à son égard était en cause. Saladin a aboli le califat fatimide, prenant le pouvoir sur l'Égypte en tant que fondateur de la dynastie Ayubbid en 1171, et réimposant un culte religieux sunnite à la place du chiisme à la mode fatimide.

Capture de la Syrie

En 1173-1134, Saladin repoussa ses frontières vers l'ouest, dans ce qui est maintenant la Libye, et vers le sud-est jusqu'au Yémen. Il a également réduit les paiements à Nur al-Din, son dirigeant nominal. Frustré, Nur al-Din décida d'envahir l'Égypte et d'y installer un subordonné plus fidèle en tant que vizir, mais il mourut subitement au début de 1174.

Saladin a immédiatement profité de la mort de Nur al-Din en se dirigeant vers Damas et en prenant le contrôle de la Syrie. Les citoyens arabes et kurdes de Syrie l'auraient accueilli avec joie dans leurs villes.

Cependant, le souverain d'Alep a tenu bon et a refusé de reconnaître Saladin comme son sultan. Au lieu de cela, il a fait appel à Rashid ad-Din, chef des Assassins, pour tuer Saladin. Treize Assassins ont pénétré dans le camp de Saladin, mais ils ont été détectés et tués. Alep a refusé d'accepter la règle Ayubbid jusqu'en 1183, néanmoins.

Combattre les assassins

En 1175, Saladin se déclara roi (malik), et le calife abbasside à Bagdad l’a confirmé comme sultan de l’Égypte et de la Syrie. Saladin a contrecarré une autre attaque d'assassin, se réveillant et attrapant la main de l'homme-couteau alors qu'il poignardait vers le sultan à moitié endormi. Après cette seconde et beaucoup plus proche menace de sa vie, Saladin est devenu tellement prudent d'assassinat qu'il s'est fait répandre de la poudre de craie autour de sa tente pendant les campagnes militaires afin que toute empreinte de pas perdue soit visible.

En août 1176, Saladin décida d'assiéger les forteresses des Assassins. Une nuit durant cette campagne, il s'est réveillé pour trouver un poignard empoisonné à côté de son lit. Collé à la dague était une note promettant qu'il serait tué s'il ne se retirait pas. Décidant que cette discrétion était la meilleure part de valeur, Saladin non seulement leva son siège, mais offrit également une alliance aux Assassins (en partie pour empêcher les Croisés de nouer leur propre alliance avec eux).

Attaquer la Palestine

En 1177, les croisés rompent leur trêve avec Saladin, faisant un raid vers Damas. Saladin, qui était au Caire à l'époque, a marché avec une armée de 26 000 personnes en Palestine, prenant la ville d'Ascalon et se rendant jusqu'aux portes de Jérusalem en novembre. Le 25 novembre, les croisés commandés par le roi Baldwin IV de Jérusalem (fils d'Amalric) ont surpris Saladin et certains de ses officiers, alors que la grande majorité de leurs troupes étaient en raid. La force européenne de seulement 375 hommes a pu acheminer les hommes de Saladin; le sultan s'est échappé de peu, chevauchant un chameau jusqu'en Égypte.

Imperturbable devant sa retraite embarrassante, Saladin attaque la ville croisée de Homs au printemps 1178. Son armée s'empare également de la ville de Hama. Saladin, frustré, ordonna la décapitation des chevaliers européens capturés là-bas. Le printemps suivant, le roi Baldwin lança ce qu'il pensait être une attaque de représailles surprise contre la Syrie. Saladin savait cependant qu'il allait venir et les Croisés furent brutalement réprimandés par les forces d'Ayubbid en avril 1179.

Quelques mois plus tard, Saladin s'empara de la forteresse templière de Chastellet, capturant de nombreux chevaliers célèbres. Au printemps de 1180, il était en position de lancer une attaque sérieuse contre le royaume de Jérusalem, alors le roi Baldwin intenta une action en justice pour obtenir la paix.

Conquête de l'Irak

En mai 1182, Saladin prit la moitié de l'armée égyptienne et quitta cette partie de son royaume pour la dernière fois. Sa trêve avec la dynastie Zengid qui régnait sur la Mésopotamie a expiré en septembre et Saladin a décidé de s'emparer de cette région. L'émir de la région de Jazira, dans le nord de la Mésopotamie, a invité Saladin à s'emparer de la suzeraineté dans cette région, facilitant ainsi sa tâche.

Une à une, d’autres grandes villes sont tombées: Edessa, Saruj, Ar-Raqqah, Karkesiya et Nusaybin. Saladin a supprimé les taxes dans les zones nouvellement conquises, ce qui le rend très populaire auprès des résidents locaux. Il s'est ensuite dirigé vers son ancienne ville natale, Mossoul. Cependant, Saladin était distrait par une chance de pouvoir finalement capturer Alep, la clé du nord de la Syrie. Il a conclu un accord avec l'émir, lui permettant de prendre tout ce qu'il pouvait transporter lorsqu'il quittait la ville et payant l'émir pour ce qu'il restait.

Alors qu'Alep était enfin dans sa poche, Saladin se tourna une nouvelle fois vers Mossoul. Il l'assiégea le 10 novembre 1182, mais fut incapable de capturer la ville. Finalement, en mars 1186, il conclut la paix avec les forces de défense de la ville.

Marche vers Jérusalem

Saladin décida que le moment était venu d'affronter le royaume de Jérusalem. En septembre 1182, il traversa le Jourdain sur des terres tenues par les chrétiens, capturant un petit nombre de chevaliers le long de la route de Naplouse. Les Croisés ont rassemblé leur plus grande armée de tous les temps, mais celle-ci étant encore plus petite que celle de Saladin, ils ont simplement harcelé l'armée musulmane qui se dirigeait vers Ayn Jalut.

Enfin, Raynald de Châtillon a déclenché des affrontements lorsqu'il a menacé d'attaquer les villes saintes de Médine et de La Mecque. Saladin a répondu en assiégeant le château de Raynald, Karak, en 1183 et 1184. Raynald a riposté en attaquant les pèlerins fabriquant le Hajj, les assassinant et volant leurs biens en 1185. Saladin a répliqué en construisant une marine qui a attaqué Beyrouth.

Malgré toutes ces distractions, Saladin réalisait des gains sur son objectif ultime, qui était la prise de Jérusalem. En juillet 1187, la plus grande partie du territoire était sous son contrôle. Les rois croisés ont décidé de lancer une dernière attaque désespérée pour tenter de chasser Saladin du royaume.

Bataille de Hattin

Le 4 juillet 1187, l'armée de Saladin se heurta à l'armée combinée du royaume de Jérusalem, dirigée par Guy de Lusignan, et du royaume de Tripoli, dirigée par le roi Raymond III. C'était une victoire éclatante pour Saladin et l'armée Ayubbide, qui ont presque anéanti les chevaliers européens et ont capturé Raynald de Châtillon et Guy de Lusignan. Saladin décapita personnellement Raynald, qui avait torturé et assassiné des pèlerins musulmans et maudit le prophète Mahomet.

Le type de Lusignan pensait qu'il serait prochainement tué, mais Saladin le rassura en lui disant: "Ce n'est pas l'habitude des rois de tuer des rois, mais cet homme a transgressé tous les liens, et c'est pourquoi je l'ai traité de la sorte." Le traitement miséricordieux de Saladin envers le Roi Consort de Jérusalem a contribué à renforcer sa réputation à l'Ouest en tant que guerrier chevaleresque.

Le 2 octobre 1187, la ville de Jérusalem se rendit à l'armée de Saladin après un siège. Comme indiqué ci-dessus, Saladin protégeait les civils chrétiens de la ville. Bien qu'il ait exigé une faible rançon pour chaque chrétien, ceux qui ne pouvaient pas se permettre de payer ont également été autorisés à quitter la ville plutôt que d'être asservis. Des chevaliers et fantassins chrétiens de rang inférieur ont été vendus comme esclaves.

Saladin a invité les Juifs à retourner à Jérusalem une fois de plus. Ils avaient été assassinés ou chassés par les chrétiens quatre-vingts ans auparavant, mais les habitants d'Ashkelon ont réagi en envoyant un contingent se réinstaller dans la ville sainte.

La troisième croisade

L’Europe chrétienne est horrifiée par l’annonce de la chute de Jérusalem sous contrôle musulman. L'Europe a rapidement lancé la troisième croisade dirigée par Richard Ier d'Angleterre (plus connu sous le nom de Richard Cœur de Lion). En 1189, les forces de Richard attaquèrent Acre, dans l'actuel nord du pays, et massacrèrent 3 000 hommes, femmes et enfants musulmans qui avaient été faits prisonniers. En représailles, Saladin exécuta tous les soldats chrétiens rencontrés par ses troupes au cours des deux prochaines semaines.

L'armée de Richard a défait Saladin à Arsuf le 7 septembre 1191. Richard s'est ensuite dirigé vers Ascalon, mais Saladin a ordonné que la ville soit vidée et détruite. Alors que Richard consterné ordonnait à son armée de partir, les forces de Saladin s'emparèrent de lui, tuant ou capturant la plupart d'entre elles. Richard continuerait d'essayer de reprendre Jérusalem, mais il ne lui restait que 50 chevaliers et 2 000 fantassins, il ne réussirait donc jamais.

Saladin et Richard Cœur de Lion ont fini par se respecter mutuellement en tant que dignes adversaires. Célèbre, lorsque le cheval de Richard fut tué à Arsuf, Saladin lui envoya une monture de remplacement. En 1192, les deux hommes ont signé le traité de Ramla, qui prévoyait que les musulmans conserveraient le contrôle de Jérusalem, mais les pèlerins chrétiens auraient accès à la ville. Les royaumes croisés ont également été réduits à une mince bande de terre le long de la côte méditerranéenne. Saladin avait vaincu la troisième croisade.

Mort de Saladin

Richard Cœur-de-Lion quitta la Terre sainte au début de 1193. Peu de temps après, le 4 mars 1193, Saladin mourut d'une fièvre inconnue dans sa capitale à Damas. Sachant que son temps était compté, Saladin avait fait don de toutes ses richesses aux pauvres et n'avait plus d'argent, même pour des funérailles. Il a été enterré dans un simple mausolée à l'extérieur de la mosquée des Omeyyades à Damas.

Sources

  • Lyon, Malcolm Cameron et D.E.P. Jackson Saladin: La politique de la guerre sainte, Cambridge: Cambridge University Press, 1984.
  • Nicolle, David et Peter Dennis. Saladin: Le contexte, les stratégies, les tactiques et les expériences sur le champ de bataille des plus grands commandants de l'histoire, Oxford: Osprey Publishing, 2011.
  • Reston, James Jr. Guerriers de Dieu: Richard Cœur de Lion et Saladin lors de la troisième croisade, New York: Random House, 2002.