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Biographie de Samuel Adams, activiste révolutionnaire et philosophe

Biographie de Samuel Adams, activiste révolutionnaire et philosophe

Samuel Adams (16 septembre 1722 - 2 octobre 1803) a joué un rôle philosophique et activiste important dans la défense précoce de l'indépendance des colonies britanniques d'Amérique du Nord et de la fondation éventuelle des nouveaux États-Unis.

Faits saillants: Samuel Adams

  • Connu pour: Activiste, philosophe et écrivain important durant la révolution américaine contre la Grande-Bretagne
  • Née: 16 septembre 1722 à Boston, Massachusetts
  • Parents: Samuel et Mary Fifield Adams
  • Décédés: 2 octobre 1803 à Boston
  • Éducation: Boston Latin School et Harvard College
  • Conjoint (s): Elizabeth Checkley (m. 1749-1757); Elizabeth (Betsey) Wells (m. 1764-sa mort)
  • Les enfants: Six enfants avec Elizabeth Checkley: Samuel (1750-1750), Samuel (né en 1751), Joseph, (1753-1753), Mary (1754-1754), Hannah, (née en 1756), fils mort-né (1757)

Jeunesse

Samuel Adams est né le 27 septembre 1722 à Boston (Massachusetts). Il est le fils aîné de 12 enfants nés de Samuel (1689-1748) et de Mary Fifield Adams: seuls Samuel, Mary (né en 1717) et Joseph (né en 1743). 1728) a survécu jusqu'à l'âge adulte. Samuel Adams, père, était un marchand, un dirigeant populaire du parti whig et le diacre de l'église congrégationaliste locale, où il était connu sous le nom de diacre Adams. Le diacre Adams était l'un des 89 petits-enfants du coloniste puritain Henry Adams, qui quitta le Somersetshire en Angleterre pour Braintree (rebaptisé Quincy) dans le Massachusetts en 1638. Parmi les cousins ​​de Sam Adam, John Adams devint président des États-Unis en 1796. Mary Fifield était la fille d'un homme d'affaires local à Boston, une femme pieuse avec une tendance artistique. La famille Adams a rapidement prospéré en construisant une grande maison sur Purchase Street à Boston, où Samuel Adams et ses frères et sœurs ont grandi.

Le diacre Adams a eu une influence considérable sur la vie de Samuel Adams. En 1739, il fut choisi pour aider à rédiger les instructions législatives pour l'assemblée générale de la colonie du Massachusetts et devint une force politique formidable au sein du parti whig, servant de représentant à l'assemblée provinciale. Ensemble, le diacre Adams et son fils se sont battus contre le gouvernement royal pour un projet de constitution d'une banque foncière qui a duré une décennie après la mort du diacre. L'aîné Adams avait participé à la création d'une banque pour aider les agriculteurs et les hommes d'affaires à démarrer. Le gouvernement colonial a rejeté son droit de faire une telle chose et, au cours des deux prochaines décennies, il s'est battu père et fils pour s'emparer de leurs biens et de leurs entreprises en guise de récompense.

Éducation

Adams fréquenta la Boston Latin School, puis entra au Harvard College en 1736, à l'âge de 14 ans. Il commença par étudier la théologie, mais trouva ses intérêts basculer vers la politique. Il a obtenu son baccalauréat et sa maîtrise de Harvard en 1740 et 1743, respectivement. Après avoir obtenu son diplôme, Adams a essayé de nombreuses entreprises, y compris celle qu’il a créée. Cependant, il n'a jamais réussi en tant qu'homme d'affaires - son père a vu que Sam détestait de plus en plus l'autorité, quelle qu'elle soit.

En 1748, Samuel Adams trouva une direction: lui et ses amis formèrent un club pour débattre des problèmes et lancer une publication destinée à façonner l'opinion publique, intitulée "L'annonceur public", dans laquelle Adams exerça ses compétences considérables en matière d'écriture persuasive. La même année, son père est décédé. Adams a repris l'entreprise de son père et s'est tourné vers la carrière à temps partiel qu'il aimerait vivre toute sa vie: la politique.

Mariage et début de carrière politique

Adams a épousé Elizabeth Checkley, la fille du pasteur de la Congregational Church en 1749. Ensemble, ils ont eu six enfants, mais tous sauf Samuel (né en 1751) et Hannah (née en 1756) sont morts en bas âge.

En 1756, Samuel Adams est devenu l'un des collecteurs d'impôts de Boston, poste qu'il occupera pendant près de 12 ans. Il n'était pas le plus assidu de sa carrière de percepteur des impôts, mais avait plutôt poursuivi et développé son écriture et son activisme, devenant rapidement un chef de file de la politique de Boston. Il s'est impliqué dans de nombreuses organisations politiques informelles qui contrôlaient largement les réunions de ville et la politique locale. Le 25 juillet 1757, son épouse Elizabeth décède, donnant naissance à leur dernier enfant, un fils mort-né. Adams s'est remarié le 6 décembre 1764 à Elizabeth (Betsey) Wells; le père de sa première femme officiait.

Agitation contre les britanniques

Après la guerre franco-indienne qui a pris fin en 1763, la Grande-Bretagne a augmenté les impôts dans les colonies américaines afin de payer les frais engagés pour se battre et les défendre.

Adams s'opposa énergiquement à trois mesures fiscales en particulier: le Sugar Act de 1764, le Stamp Act de 1765 et le Townshend Duties de 1767. Il estimait que, lorsque le gouvernement britannique augmentait ses taxes et ses droits, il réduisait les libertés individuelles des colons. , ce qui conduirait à une plus grande tyrannie.

Adams occupa deux postes politiques clés qui l’aidèrent dans son combat contre les Britanniques: il était le greffier de la réunion municipale de Boston et de la Chambre des représentants du Massachusetts. Grâce à ces fonctions, il a pu rédiger des pétitions, des résolutions et des lettres de protestation. Il a fait valoir que, les colons n'étant pas représentés au Parlement, ils étaient taxés sans leur consentement. Ainsi, le cri de ralliement, "Pas de taxation sans représentation."

Taxes et Tea Party

La principale suggestion d'Adams pour une action politique contre les Britanniques était que les colons boycottent les importations anglaises et organisent des manifestations publiques. Bien que la violence de la foule fût courante aux débuts de la révolution, Samuel Adams n’a jamais soutenu l’utilisation de la violence contre les Britanniques comme moyen de protestation ni le procès équitable des soldats impliqués dans le massacre de Boston.

En 1772, Adams aida à fonder un comité visant à unir les villes du Massachusetts contre les Britanniques, qu'il étendit ensuite à d'autres colonies. En 1773, les Britanniques ont adopté la loi sur le thé, qui n'était pas une taxe et aurait entraîné une baisse des prix du thé. Cependant, il visait à aider la Compagnie des Indes orientales en lui permettant de contourner la taxe d'importation anglaise et de vendre par l'intermédiaire des marchands qu'elle a choisis. Adams a estimé qu'il ne s'agissait que d'un stratagème visant à amener les colons à accepter les obligations de Townshend qui étaient toujours en place.

Le 16 décembre 1773, Adams s’exprima lors d’une séance publique contre la loi. Ce soir-là, des dizaines d'hommes déguisés en Amérindiens sont montés à bord de trois navires importateurs de thé qui étaient assis dans le port de Boston et ont jeté le thé par-dessus bord, un acte destiné à être appelé le "Boston Tea Party".

Les actes intolérables

Les Britanniques ont réagi au Tea Party en fermant le port de Boston, privant ainsi l’économie du commerce de l’économie de la ville. Certains législateurs britanniques, comme Edmund Burke, membre de la Chambre des communes, ont averti que ce serait contre-productif, qu’ils devraient plutôt concentrer leur colère sur les coupables: John Hancock et Samuel Adams.

Mais au lieu de punir Adams et Hancock directement, le gouvernement britannique a adopté ce qui serait connu sous le nom de "lois coercitives" ou, plus révélateur, de "lois intolérables". Outre le Boston Port Act, qui prévoyait lui-même de limiter le nombre de réunions municipales à une réunion par an, le gouvernement a adopté la loi sur l'administration impartiale de la justice, qui stipulait que le gouverneur du Massachusetts devrait envoyer en Angleterre des représentants du gouvernement accusés de crimes capitaux. La Quartering Act autorisait les troupes britanniques à utiliser les bâtiments des colons comme casernes militaires.

Plutôt que de l'intimider ou de le dissuader, Adams y voyait une preuve supplémentaire que les Britanniques continueraient à limiter la liberté des colons, et il a préconisé une ligne dure contre le roi George III et son gouvernement.

Représentant Adams

Le 3 mai 1774, Boston organisa son assemblée annuelle pour élire des représentants à la Massachusetts House: Adams obtint 535 des 536 suffrages exprimés et fut nommé modérateur de l'assemblée municipale. Ils se sont retrouvés trois jours plus tard et ont adopté une résolution appelant à l'unité avec les autres colonies dans un boycott et un embargo de la Grande-Bretagne en signe de protestation contre le Boston Port Act. Paul Revere a été envoyé avec une lettre aux colonies du sud.

Le 16 mai, un rapport de Londres en provenance de Londres parvint à Boston: un navire avait navigué avec ordre de ramener Adams et Hancock en Angleterre avec des fers à repasser. Le 25, la Chambre des représentants du Massachusetts se réunit à Boston et élit à l'unanimité Samuel Adams au poste de greffier. Le gouverneur, le général Gage, ordonna l'ajournement de la Chambre jusqu'au 7 juin et s'installa à Salem, mais la Chambre se réunit le 1er septembre 1774 à Philadelphie: le premier Congrès continental.

Congrès continentaux

En septembre 1774, Samuel Adams devint l'un des délégués du premier congrès continental tenu à Philadelphie. Son rôle consistait notamment à aider à la rédaction du projet de déclaration des droits. En avril 1775, Adams et John Hancock sont enfin la cible de l'armée britannique qui avance sur Lexington. Ils se sont échappés, cependant, lorsque Paul Revere les a avertis de façon célèbre.

En mai 1775, le deuxième congrès continental a eu lieu, mais Sam Adams n'a pas joué un rôle public. Au lieu de cela, il faisait partie de la convention de ratification de la Constitution des États-Unis par le Massachusetts et a contribué à la rédaction de la constitution de l'État du Massachusetts.

Bien que son éloquent soutien écrit et oral à la révolution continue à être entendu, le rôle d'Adams au Congrès continental est principalement militaire: il siège à plusieurs comités de défense militaire et d'armement, ainsi qu'à ceux d'évaluation des besoins de défense des colonies. C'était son choix: il sentait l'importance d'être préparé à la guerre éventuelle. Une fois que les hostilités ont commencé, il a eu du mal à convaincre tout le monde que la réconciliation était une "illusion menant directement à la destruction".

Une fois la déclaration d'indépendance faite, Adams continua d'œuvrer sans relâche en tant que dirigeant d'activités militaires, pour obtenir de l'aide étrangère et pour que l'appareil gouvernemental soit en ordre et en état de fonctionner. En 1781, même si la bataille finale n'avait pas encore été gagnée, il se retira du Congrès.

Héritage et Mort

Adams n'avait cependant pas abandonné la politique. Il perdit une candidature très contestée à la Chambre des représentants américaine en 1788, mais lorsque John Hancock se porta candidat au poste de gouverneur du Massachusetts l'année suivante, il accepta de se porter candidat au poste de lieutenant de Hancock. Le couple a été élu. Adams fut lieutenant-gouverneur de Hancock pendant quatre ans et, à sa mort, en 1793, il accéda à la présidence du gouverneur.

À la fin des années 1790, les membres du gouvernement américain étaient divisés en fédéralistes, ceux qui préféraient un gouvernement central fort et les républicains, qui ne le préféraient pas. En tant que gouverneur d'un État fédéraliste à l'esprit républicain, Adams pouvait voir que les fédéralistes étaient en train de gagner, du moins pour le moment. Lorsque le cousin fédéraliste de Samuel, John Adams, a remporté la présidence, Adams s'est retiré de la vie publique.

Samuel Adams est décédé le 2 octobre 1803 à Boston.

Sources

  • Alexander, John K. "Samuel Adams: l'homme politique révolutionnaire de l'Amérique." Lanham, Maryland: Rowman & Littlefield, 2002.
  • Irvin, Benjamin H. "Samuel Adams: Fils de la liberté, père de la révolution." Oxford: Oxford University Press, 2002.
  • Puls, Mark. "Samuel Adams: le père de la révolution américaine." New York: Presse de St. Martin, 2006.
  • Stoll, Ira. "Samuel Adams: Une vie." New York: Free Press (Simon et Schuster), 2008.