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Secrets of the Dead: Les Jardins Perdus de Babylone

Secrets of the Dead: Les Jardins Perdus de Babylone

La dernière vidéo de la série PBS, Secrets of the Dead, présente la théorie assez controversée de Stephanie Dalley, assyriologue de l’Université d’Oxford, qui affirme depuis près de vingt ans que l’historien grec Diodorus s’est trompé: la septième merveille antique de la World ne devrait pas s'appeler les Jardins suspendus de Babylone, car ce n'était pas à Babylone, mais bien à Ninive, la capitale assyrienne.

Où sont les jardins suspendus?

Les vestiges archéologiques des sept anciennes merveilles restantes - le colosse de Rhodes, la grande pyramide de Gizeh, le phare d'Alexandrie, le mausolée d'Halicamasse, la statue de Zeus à Olympie et le temple d'Artémis à Éphèse - ont été découvert au cours des siècles: mais pas les jardins de Babylone.

Dalley fait remarquer que ni Nebuchadnezzar ni Sémiramis, les deux dirigeants babyloniens à qui on attribue souvent la construction des Jardins suspendus, étaient connus pour leurs jardins: Nebuchadnezzar, en particulier, a laissé des centaines de documents cunéiformes, pleins de descriptions de ses œuvres architecturales mais pas un mot sur les jardins. À ce jour, aucune preuve matérielle n’a été trouvée à Babylone, ce qui a amené certains spécialistes à se demander si le jardin existait ou non. Pas vraiment, dit Dalley, il existe des preuves documentaires pour les Jardins suspendus - et certaines preuves archéologiques également - pour eux, mais à Ninive, à 300 miles au nord de Babylone.

Sennachérib de Ninive

Les recherches de Dalley indiquent Sennachérib, le fils de Sargon le Grand, qui régna sur l'Assyrie entre 705 et 681 av. Il était l’un des dirigeants assyriens connus pour ses prouesses techniques en matière de maîtrise de l’eau: il a laissé de nombreux documents cunéiformes dans lesquels il décrivait ses projets de construction. L'un est le prisme de Taylor, un objet en argile cuite octogonale qui est l'un des trois objets de ce type connus dans le monde. Il a été découvert dans les murs du palais élevé de Kuyunjik, à Ninive, et décrit un jardin extravagant avec des vergers d'arbres fruitiers et de cotonniers arrosés chaque jour.

Des informations supplémentaires proviennent des panneaux décoratifs qui étaient sur les murs du palais lors de la fouille, qui sont maintenant stockés dans la salle assyrienne du British Museum, qui illustrent un jardin luxuriant.

Preuves archéologiques

Les jardins suspendus de Babylone incluent les recherches de Jason Ur, qui a utilisé des images satellites et des cartes d'espionnage détaillées réalisées dans la campagne irakienne dans les années 1970 et qui sont maintenant déclassifiées, afin de retracer l'étonnant système de canaux de Sennachérib. Il comprenait l’un des plus anciens aqueducs connus, l’aqueduc de Jerwan, qui faisait partie d’un réseau de canaux long de 95 km (95 km) menant des monts Zagros à Ninive. Un des bas-reliefs de Lachish, qui se trouve maintenant au British Museum, contient des images d'un vaste jardin, avec des arches de construction similaire à celles utilisées à Jerwan.

Il est difficile de trouver d’autres preuves archéologiques: les ruines de Ninive se trouvent à Mossoul, un endroit aussi dangereux que possible sur la planète. Néanmoins, des gardes locaux de Mossoul ont pu se rendre sur le site de Dalley et enregistrer des vidéos des vestiges du palais de Sennachérib et de l'endroit où Dalley pense qu'ils pourraient trouver des preuves du jardin.

Vis d'Archimède

Une partie fascinante de ce film traite de la théorie de Dalley sur la façon dont Sennachérib a eu de l'eau dans son jardin surélevé. Sans doute, il y a des canaux qui auraient amené de l'eau à Ninive, et il y avait aussi une lagune. Les érudits ont pensé qu'il aurait peut-être utilisé un shadoof, un levier en bois utilisé par les anciens Égyptiens pour soulever des seaux d'eau du Nil et les ramener à leurs champs. Les Shadoofs sont lents et encombrants, et Dalley suggère d’utiliser une version d’une vis à eau. On pense que la vis à eau a été inventée par le mathématicien grec Archimède 400 ans plus tard, mais, comme le décrit Dalley dans cette vidéo, il est fort possible qu'elle ait été connue pendant des siècles avant qu'Archimède ne la décrive. Et pourrait bien avoir été utilisé à Ninive.

Ligne de fond

le Secrets des morts Les Jardins perdus de Babylone sont un formidable exemple des aperçus amusants dans le passé ancien. Ils traitent des idées controversées "où l'histoire et la science se rencontrent", et constituent un excellent ajout Secrets des morts collection.

Détails de la vidéo

Secrets des morts: Les jardins perdus de Babylone. 2014. Avec Stephanie Dalley (Oxford); Paul Collins (Ashmolean Museum); Jason Ur (Harvard). Rapporté par Jay O. Sanders; scénariste et réalisateur de Nick Green; directeur de la photographie, Paul Jenkins, directeur de la production Olwyn Silvester. Producteur exécutif pour Bedlam Productions, Simon Eagan. Directeur en charge de WNET, Stephen Segaller. Producteur exécutif pour WNET, Steve Burns. Productrice coordinatrice pour WNET, Stephanie Carter. Bedlam Production pour Channel 4 en association avec ARTE, THIRTEEN Productions LLC pour WNET et SBS Australia.

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