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Grotte de la Ferrassie (France)

Grotte de la Ferrassie (France)

Abstrait

Le rockshelter français de La Ferrassie, dans la vallée de la Dordogne, est important pour son très longue utilisation (il y a 22 000 à 70 000 ans) par les Néandertaliens et les hommes modernes. Huit squelettes de Néandertaliens très bien conservés, trouvés dans les niveaux les plus bas de la grotte, comprennent deux adultes et plusieurs enfants, dont on estime qu'ils sont morts entre 40 000 et 70 000 ans. Les savants sont divisés quant à savoir si les Néandertaliens représentent des enterrements intentionnels ou non.

Preuve et contexte

La grotte La Ferrassie est un très grand abri dans la région des Eyzies du Périgord, dans la vallée de la Dordogne, dans la même vallée et à moins de 10 km des sites de Néandertal Abri Pataud et Abri Le Facteur. Le site se trouve près de Savignac-de-Miremont, à 3,5 kilomètres au nord de Le Bugue et dans un petit affluent de la Vézère. La Ferrassie contient du Moustérien du Paléolithique moyen, actuellement non daté, et du Chatelperronian, de l'Aurignacian et du Gravettian / Perigordian du Paléolithique supérieur, datant de 45 000 à 22 000 ans.

Stratigraphie et chronologie

Malgré le très long registre stratigraphique de La Ferrassie, les données chronologiques permettant de déterminer avec précision l'âge des professions sont limitées et déroutantes. En 2008, un réexamen de la stratigraphie de la grotte de La Ferrassie à l'aide d'enquêtes géomorphologiques a permis de produire une chronologie plus précise indiquant que les occupations humaines se produisaient entre le stade 3 et 2 de l'isotope marin (estimation entre 28 000 et 41 000 ans). Cela ne semble pas avoir inclus les niveaux moustériens. Dates compilées à partir de Bertran et al. et Mellars et al. sont les suivants:

Dates compilées de La Ferrassie

NiveauComposante culturelleRendez-vous amoureux
B4Noailles gravettien
B7Noailles du Périgourdin supérieur / GravettienAMS 23 800 RCYBP
D2, D2yGravettian Fort-RobertAMS 28 000 RCYBP
D2xPérigourdan IV / GravettienAMS 27.900 RCYBP
D2hPérigourdan IV / GravettienAMS 27,520 RCYBP
EPérigourdan IV / GravettienAMS 26,250 RCYBP
E1sAurignacien IV
FAurignacien II-IV
G1Aurignacien III / IVAMS 29 000 RCYBP
G0, G1, I1, I2Aurignacien IIIAMS 27 000 RCYBP
J, K2, K3a, K3b, Kr, K5Aurignacien IIAMS 24 000-30 000 RCYBP
K4Aurignacien IIAMS 28 600 RCYBP
K6Aurignacien I
L3aChatelperronienAMS 40 000-34 000 RCYBP
M2eMoustérien

Bertran et al. résume comme suit les dates des principales occupations (à l’exception du moustérien):

  • Chatelperronien (40 000-34 000 BP), L3a
  • Aurignacien / Gravettien (45 000-22 000 BP), I1, G1, E1d, E1b, E1, D2)
  • Aurignacien (45 000-29 000 BP), K3 et J

Enterrements de Néandertal à La Ferrassie

Certains érudits ont interprété le site comme l'inhumation volontaire de huit Néandertaliens, deux adultes et six enfants, tous néandertaliens, et datés de la période du Moustérien tardif, qui n'a pas été datée directement à La Ferrassie - typique Les dates pour les outils moustériens à la Ferrassie vont de 35 000 à 75 000 ans.

La Ferrassie regroupe les restes de squelette de plusieurs enfants: La Ferrassie 4 est un nourrisson âgé d'environ 12 jours; LF 6 un enfant de 3 ans; LF8 environ 2 ans. La Ferrassie 1 est l'un des squelettes de Neandertal les plus complets jamais conservés, et présentait un âge avancé pour un Neandertal (~ 40-55 ans).

Le squelette de LF1 présentait certains problèmes de santé, notamment une infection systémique et de l'arthrose, ce qui a été considéré comme une preuve que cet homme a été soigné après qu'il ne pouvait plus participer à des activités de subsistance. Le niveau de préservation de La Ferrassie 1 a permis aux spécialistes de faire valoir que les Néandertaliens avaient des gammes vocales similaires à celles des premiers hommes modernes (voir Martinez et al.).

Les fosses funéraires à La Ferrassie, si c'est ce qu'elles sont, semblent avoir un diamètre d'environ 70 centimètres (27 pouces) et une profondeur de 40 cm (16 pouces). Cependant, ces preuves de l'inhumation volontaire de La Ferrassie sont discutées: certaines preuves géomorphologiques suggèrent que les inhumations résultent d'un effondrement naturel. S'il s'agissait bien de sépultures intentionnelles, elles figureraient parmi les plus anciennes encore identifiées.

Archéologie

La Ferrassie a été découverte à la fin du 19e siècle et mise au jour par les archéologues français Denis Peyrony et Louis Capitan et dans les années 1980 par Henri Delporte. Les squelettes de Neandertal à La Ferrassie ont été décrits pour la première fois par Jean Louis Heim à la fin des années 1980 et au début des années 1980; l'accent sur l'épine de LF1 (Gómez-Olivencia) et les os de l'oreille de LF3 (Quam et al.) ont été décrits en 2013.


Voir la vidéo: Premières images de la grotte de Mykolas (Août 2021).