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Sous la glace: comprendre le réseau alimentaire arctique

Sous la glace: comprendre le réseau alimentaire arctique

Vous pensez peut-être que l'Arctique est une friche stérile de neige et de glace. Mais il y a beaucoup de vie prospère dans ces températures froides.

Certes, il y a moins d'animaux qui se sont adaptés pour vivre dans le climat rigoureux et froid de l'Arctique. La chaîne alimentaire est donc relativement simple comparée à la plupart des écosystèmes. Voici un aperçu des animaux qui jouent un rôle majeur dans le maintien de l'écosystème arctique.

Plancton

Comme dans la plupart des environnements marins, le phytoplancton (animaux microscopiques vivant dans les océans) constitue la principale source de nourriture pour de nombreuses espèces arctiques, y compris le krill et les poissons, des espèces qui deviennent ensuite des sources de nourriture pour les animaux tout au long de la chaîne.

Krill

Le krill est un petit crustacé ressemblant à une crevette qui vit dans de nombreux écosystèmes marins. Dans l'Arctique, ils mangent du phytoplancton et sont à leur tour dévorés par les poissons, les oiseaux, les phoques et même le plancton carnivore. Ce minuscule krill constitue également la principale source de nourriture des baleines à fanons.

Poisson

L'océan Arctique fourmille de poissons. Parmi les plus communs figurent le saumon, le maquereau, l'omble, la morue, le flétan, la truite, l'anguille et les requins. Les poissons arctiques mangent du krill et du plancton et sont consommés par les phoques, l'ours, d'autres grands et petits mammifères et les oiseaux.

Petits mammifères

Les petits mammifères tels que les lemmings, les musaraignes, les belettes, les lièvres et les rats musqués ont élu domicile dans l'Arctique. Certains peuvent manger du poisson, tandis que d'autres mangent du lichen, des graines ou de l'herbe.

Des oiseaux

Selon le US Fish & Wildlife Service, il y a 201 oiseaux qui habitent dans le refuge national de la faune arctique. La liste comprend des oies, des cygnes, des sarcelles, des canards colverts, des harengs, des buffles, des tétras, des huards, des balbuzards, des pygargues à tête blanche, des faucons, des goélands, des sternes, des macareux, des hiboux, des pics, des colibris, des colibris, des mésanges, des mésanges, des moineaux et des pinson. Selon les espèces, ces oiseaux mangent des insectes, des graines ou des noix, ainsi que des oiseaux plus petits, du krill et du poisson. Ils peuvent être mangés par les phoques, les grands oiseaux, les ours polaires et d’autres mammifères, ainsi que par les baleines.

Scellés

L'Arctique abrite plusieurs espèces de phoques uniques, notamment des phoques à ruban, des phoques barbus, des phoques annelés, des phoques à taches, des phoques du Groenland et des phoques à capuchon. Ces phoques peuvent manger du krill, des poissons, des oiseaux et d’autres phoques alors qu’ils sont mangés par des baleines, des ours polaires et d’autres espèces de phoques.

Grands mammifères

Les loups, les renards, le lynx, les rennes, les orignaux et les caribous sont des habitants de l'Arctique. Ces grands mammifères se nourrissent généralement d'animaux plus petits tels que les lemmings, les campagnols, les bébés phoques, les poissons et les oiseaux. L'un des mammifères arctiques les plus célèbres est peut-être l'ours polaire, dont l'aire de répartition se situe principalement dans le cercle polaire arctique. Les ours polaires mangent des phoques - généralement des phoques annelés et des phoques barbus. Les ours polaires constituent le sommet de la chaîne alimentaire terrestre de l'Arctique. Leur plus grande menace pour la survie n'est pas d'autres espèces. Ce sont plutôt les conditions environnementales changeantes engendrées par le changement climatique qui causent la disparition de l'ours polaire.

Baleines

Alors que les ours polaires dominent la glace, ce sont les baleines qui se trouvent au sommet du réseau trophique marin de l'Arctique. Il existe 17 espèces de baleines différentes - dont les dauphins et les marsouins - qui nagent dans les eaux arctiques. La plupart de ces espèces, telles que les baleines grises, les baleines à fanons, les petits rorquals, les orques, les dauphins, les marsouins et les cachalots ne visitent l'Arctique que pendant les mois les plus chauds de l'année.

Trois espèces (baleines boréales, narvals et bélugas) vivent toute l'année dans l'Arctique. Comme mentionné ci-dessus, les baleines à fanons ne survivent que sur le krill. D'autres espèces de baleines se nourrissent de phoques, d'oiseaux marins et de petites baleines.