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Quel était le califat omeyyade?

Quel était le califat omeyyade?

Le califat omeyyade était le deuxième de quatre califats islamiques et a été fondé en Arabie après la mort du prophète Mahomet. Les Omeyyades ont gouverné le monde islamique de 661 à 750 eS. Leur capitale était à Damas; Le fondateur du califat, Muawiya ibn Abi Soufyan, était depuis longtemps gouverneur de la Syrie.

Originaire de la Mecque, Muawiya a nommé sa dynastie les "Fils de l’Umayya" d’après un ancêtre commun qu’il partageait avec le prophète Mahomet. La famille des Omeyyades était l’un des principaux clans combattants de la bataille de Badr (624 ap. J.-C.), la bataille décisive opposant Mahomet à ses disciples, d’une part, et les puissants clans de La Mecque, de l’autre.

Muawiya a triomphé d'Ali, le quatrième calife, et du gendre de Mahomet, en 661, et a officiellement fondé le nouveau califat. Le califat omeyyade est devenu l'un des principaux centres politiques, culturels et scientifiques du début du monde médiéval.

Les Omeyyades ont également entamé le processus de propagation de l'islam en Asie, en Afrique et en Europe. Ils se sont installés en Perse et en Asie centrale, convertissant les dirigeants des principales villes oasis de la Route de la Soie telles que Merv et Sistan. Ils ont également envahi le Pakistan actuel et entamé un processus de conversion dans cette région qui se poursuivrait pendant des siècles. Les troupes omeyyades ont également traversé l'Egypte et ont amené l'islam sur la côte méditerranéenne de l'Afrique, d'où il se disperserait vers le sud à travers le Sahara le long des routes caravanières jusqu'à ce qu'une grande partie de l'Afrique de l'Ouest devienne musulmane.

Enfin, les Omeyyades ont mené une série de guerres contre l'empire byzantin, basées dans l'actuelle Istanbul. Ils ont cherché à renverser cet empire chrétien en Anatolie et à convertir la région à l'islam; L'Anatolie finirait par se convertir, mais pas avant plusieurs siècles après l'effondrement de la dynastie des Omeyyades en Asie.

Entre 685 et 705 de notre ère, le califat omeyyade a atteint son apogée de pouvoir et de prestige. Ses armées ont conquis des régions allant de l’Espagne de l’ouest au Sind dans ce qui est maintenant l’Inde. L'une après l'autre, de nouvelles villes d'Asie centrale sont tombées aux mains des armées musulmanes - Boukhara, Samarcande, Khwarezm, Tachkent et Fergana. Cet empire en pleine expansion possédait un système postal, une forme de banque reposant sur le crédit, et l'une des plus belles architectures jamais vue.

Juste au moment où il semblait que les Omeyyades étaient véritablement sur le point de gouverner le monde, un désastre s'ensuivit. En 717, l'empereur byzantin Léon III conduit son armée à une victoire écrasante sur les forces omeyyades qui assiégeaient Constantinople. Après 12 mois passés à essayer de percer les défenses de la ville, les Omeyyades affamés et épuisés ont dû se retirer les mains vides pour retourner en Syrie.

Un nouveau calife, Umar II, a tenté de réformer le système financier du califat en augmentant les impôts des musulmans arabes au même niveau que ceux de tous les autres musulmans non arabes. Cela provoqua évidemment un tollé parmi les fidèles arabes et provoqua une crise financière lorsqu'ils refusèrent de payer des impôts. Enfin, de nouvelles querelles ont éclaté entre les différentes tribus arabes à cette époque, laissant le système omeyyade vacillant.

Il a réussi à poursuivre encore quelques décennies. Les armées omeyyades sont arrivées aussi loin en Europe occidentale que la France en 732, où elles ont été renvoyées à la bataille de Tours. En 740, les Byzantins portèrent un autre coup dur aux Omeyyades, chassant tous les Arabes d'Anatolie. Cinq ans plus tard, les querelles frémissantes entre les tribus arabes Qays et Kalb ont éclaté dans une guerre à grande échelle en Syrie et en Irak. En 749, les chefs religieux ont proclamé un nouveau calife, Abu al-Abbas al-Saffah, qui est devenu le fondateur du califat abbasside.

Sous le nouveau calife, des membres de l'ancienne famille dirigeante ont été traqués et exécutés. Un survivant, Abd-ar-Rahman, s'est enfui à Al-Andalus (Espagne), où il a fondé l'émirat (et plus tard le califat) de Cordoue. Le califat omeyyade en Espagne a survécu jusqu'en 1031.