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Hideki Tojo

Hideki Tojo

Le 23 décembre 1948, les États-Unis ont exécuté un homme fragile, à lunettes, âgé de presque 64 ans. Le prisonnier, Hideki Tojo, avait été reconnu coupable de crimes de guerre par le tribunal des crimes de guerre de Tokyo et serait le plus haut gradé du Japon à être exécuté. Tojo affirma jusqu'à la fin de ses jours que "la guerre de la Grande Asie orientale était justifiée et juste". Cependant, il s'est excusé pour les atrocités commises par les troupes japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale.

Qui était Hideki Tojo?

Hideki Tojo (30 décembre 1884 - 23 décembre 1948) était une figure emblématique du gouvernement japonais en tant que général de l'armée impériale japonaise, chef de l'association impériale d'assistance au pouvoir, et 27ème Premier ministre du Japon du 17 octobre 1941 22 juillet 1944. C’est Tojo qui, en tant que Premier ministre, est responsable de l’attaque de Pearl Harbor le 7 décembre 1941. Le lendemain de cet attentat, le président Franklin D. Roosevelt a demandé au Congrès de déclarer la guerre au Japon, faisant officiellement les États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale.

Hideki Tojo est né en 1884 dans une famille de militaires d'origine samouraï. Son père faisait partie de la première génération de militaires depuis que l'armée impériale japonaise avait remplacé les guerriers samouraïs après la restauration de Meiji. Tojo obtint son diplôme avec les honneurs du Collège de guerre de l'armée en 1915 et gravit rapidement les échelons militaires. Au sein de l'armée, il était connu sous le nom de "Razor Tojo" pour son efficacité bureaucratique, son souci du détail et son respect sans faille du protocole.

Il était extrêmement fidèle à la nation et à l'armée japonaises et, devenant un leader au sein de l'armée et du gouvernement japonais, il devint un symbole du militarisme et de l'esprit de clocher du Japon. Avec son apparence unique de cheveux coupés courts, de moustache et de lunettes rondes, il est devenu la caricature des propagandistes alliés de la dictature militaire japonaise pendant la guerre du Pacifique.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Tojo a été arrêté, jugé, condamné à mort pour crimes de guerre et pendu.

Début de carrière militaire

En 1935, Tojo assuma le commandement du Kempetai ou de la police militaire de l'armée de Kwangtung en Mandchourie. Le Kempetai n'était pas un commandement de police militaire ordinaire - il fonctionnait plutôt comme une police secrète, telle que la Gestapo ou le Stassi. En 1937, Tojo fut de nouveau promu chef d'état-major de l'armée de Kwangtung. Juillet de cette année voit sa seule expérience de combat réelle, lorsqu'il dirige une brigade en Mongolie intérieure. Les Japonais ont défait les forces nationalistes chinois et mongoles et créé un État fantoche appelé gouvernement autonome uni mongol.

En 1938, Hideki Tojo est rappelé à Toyko pour occuper le poste de vice-ministre de l'armée dans le cabinet de l'empereur. En juillet 1940, il est promu ministre de l'armée dans le deuxième gouvernement Fumimaroe Konoe. À ce titre, Tojo a plaidé pour une alliance avec l'Allemagne nazie et avec l'Italie fasciste. Pendant ce temps, les relations avec les États-Unis se détérioraient à mesure que les troupes japonaises se déplaçaient au sud en Indochine. Bien que Konoe ait envisagé des négociations avec les États-Unis, Tojo a plaidé contre eux, préférant la guerre, à moins que les États-Unis ne lèvent l'embargo sur toutes les exportations au Japon. Konoe n'était pas d'accord et a démissionné.

Premier ministre du Japon

Sans quitter son poste de ministre de l'armée, Tojo est nommé Premier ministre du Japon en octobre 1941. À différents moments de la Seconde Guerre mondiale, il sera également ministre des Affaires intérieures, de l'Education, des Munitions, des Affaires étrangères et du Commerce. industrie.

En décembre 1941, le Premier ministre Tojo a donné son feu vert à un plan visant à lancer des attaques simultanées à Pearl Harbor (Hawaii). Thaïlande; Malaisie britannique; Singapour; Hong Kong; Wake Island; Guam; et les Philippines. Le succès rapide du Japon et son expansion extrêmement rapide dans le sud ont rendu Tojo extrêmement populaire auprès des gens ordinaires.

Bien que Tojo reçoive le soutien du public, ait soif de pouvoir et soit apte à prendre les rênes de lui-même, il n'a jamais été capable d'établir une véritable dictature fasciste comme celles de ses héros, Hitler et Mussolini. La structure du pouvoir japonais, dirigée par le dieu empereur Hirohito, l'empêchait de prendre le contrôle total. Même au plus fort de son influence, le système judiciaire, la marine, l'industrie et, bien sûr, l'empereur Hirohito lui-même restèrent en dehors du contrôle de Tojo.

En juillet 1944, le courant de guerre s'était inversé contre le Japon et contre Hideki Tojo. Lorsque le Japon perd Saipan au profit des Américains, l'empereur oblige Tojo à quitter le pouvoir. Après les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki en août 1945 et la capitulation du Japon, Tojo savait qu'il serait probablement arrêté par les autorités de l'occupation américaine.

Procès et mort

Alors que les Américains se rapprochaient, Tojo demanda à un médecin amical de dessiner un grand X de charbon de bois sur sa poitrine pour marquer l'emplacement de son cœur. Il s'est ensuite rendu dans une pièce séparée et s'est tiré une balle dans le dos. Malheureusement pour lui, la balle lui a manqué le cœur et lui a traversé le ventre. Quand les Américains sont arrivés pour l'arrêter, ils l'ont trouvé étendu sur un lit, saignant abondamment. "Je suis vraiment désolé qu'il mette si longtemps à mourir", leur dit-il. Les Américains l'ont conduit d'urgence à une opération chirurgicale, lui sauvant la vie.

Hideki Tojo a été jugé avant le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient pour crimes de guerre. Dans son témoignage, il a saisi chaque occasion pour affirmer sa propre culpabilité et affirmer que l'empereur était irréprochable. Cela convenait aux Américains, qui avaient déjà décidé de ne pas oser accrocher l'empereur par crainte d'une révolte populaire. Tojo a été reconnu coupable de sept chefs de crimes de guerre et le 12 novembre 1948, il a été condamné à mort par pendaison.

Tojo a été pendu le 23 décembre 1948. Dans sa déclaration finale, il a demandé aux Américains de faire miséricorde au peuple japonais, qui avait subi des pertes dévastatrices pendant la guerre, ainsi que les deux bombardements atomiques. Les cendres de Tojo sont partagées entre le cimetière Zoshigaya à Tokyo et le controversé sanctuaire Yasukuni; il est l'un des quatorze criminels de guerre de classe A qui y sont inscrits.


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