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La controverse entourant les célébrations du jour de Christophe Colomb

La controverse entourant les célébrations du jour de Christophe Colomb

Seuls deux jours fériés fédéraux portent les noms des hommes spécifiques: Martin Luther King Jr. Day et Columbus Day. Alors que le premier passe chaque année avec relativement peu de controverse, l’opposition à Columbus Day (observée le deuxième lundi d’octobre) s’intensifie au cours des dernières décennies. Des groupes amérindiens affirment que l'arrivée de l'explorateur italien dans le Nouveau Monde a marqué le début d'un génocide contre les peuples autochtones ainsi que de la traite négrière transatlantique. Ainsi, Columbus Day, un peu comme Thanksgiving, met en évidence l'impérialisme occidental et la conquête des personnes de couleur.

Les circonstances entourant l’intrusion de Christophe Colomb dans les Amériques ont mis fin aux célébrations du Jour de Christophe Colomb dans certaines régions des États-Unis. Dans ces régions, les contributions apportées par les Amérindiens au comté sont reconnues. Mais ces lieux sont des exceptions et non la règle. Le Columbus Day reste un pilier dans presque toutes les villes et tous les États américains. Pour changer cela, les militants opposés à ces célébrations ont lancé un argument à plusieurs volets pour démontrer pourquoi la journée de Christophe Colomb devrait être éradiquée.

Les origines du jour de Christophe Colomb

Christophe Colomb a peut-être laissé sa marque sur les Amériques au 15ème siècle, mais les États-Unis n’établissent une fête fédérale en son honneur qu’en 1937. Commandé par le roi espagnol Ferdinand et la reine Isabella pour explorer l’Asie, Columbus se rend à la mer. Le Nouveau Monde en 1492. Il débarqua pour la première fois aux Bahamas, puis se rendit à Cuba et à l'île d'Hispanola, aujourd'hui la patrie d'Haïti et de la République dominicaine. Croyant avoir localisé la Chine et le Japon, Columbus fonda la première colonie espagnole en Amérique avec l'aide de près de 40 membres d'équipage. Le printemps suivant, il revint en Espagne où il présenta à Ferdinand et Isabella les épices, les minéraux et les peuples autochtones qu’il avait capturés.

Il faudrait trois voyages de retour dans le Nouveau Monde pour que Columbus s’aperçoive qu’il n’avait pas localisé l’Asie, mais un continent totalement inconnu des Espagnols. À sa mort, en 1506, Columbus avait traversé de nombreuses fois l'Atlantique. Clairement, Columbus a laissé sa marque sur le Nouveau Monde, mais devrait-on lui reconnaître le mérite de le découvrir?

Columbus n'a pas découvert l'Amérique

Des générations d'Américains ont grandi en apprenant que Christophe Colomb avait découvert le Nouveau Monde. Mais Columbus n’a pas été le premier Européen à atterrir sur le continent américain. Au 10ème siècle, les Vikings ont exploré Terre-Neuve, au Canada. Des preuves ADN ont également révélé que des polynésiens s'étaient installés en Amérique du Sud avant que Christophe Colomb se rende dans le Nouveau Monde. Il y a aussi le fait que lorsque Columbus est arrivé sur le continent américain en 1492, plus de 100 millions de personnes habitaient le Nouveau Monde. G. Rebecca Dobbs a écrit dans son essai «Pourquoi nous devrions abolir le Jour de Christophe Colomb», affirmant que le fait que Christophe Colomb ait découvert l’Amérique, c’est dire que ceux qui ont habité les Amériques ne sont pas des entités. Dobbs soutient:

«Comment peut-on découvrir un lieu que des dizaines de millions de personnes connaissent déjà? Affirmer que cela peut être fait, c'est dire que ces habitants ne sont pas humains. Et en fait, c’est exactement l’attitude de nombreux Européens… vis-à-vis des Américains indigènes. Nous savons, bien sûr, que ce n'est pas vrai, mais perpétuer l'idée d'une découverte colombienne signifie continuer à attribuer un statut non humain à ces 145 millions de personnes et à leurs descendants. "

Non seulement Christophe Colomb n'a pas découvert les Amériques, mais il n'a pas non plus popularisé l'idée que la terre était ronde. Les Européens instruits de l'époque de Christophe Colomb ont largement reconnu que la Terre n'était pas plate, contrairement à ce qui a été rapporté. Étant donné que Columbus n'a ni découvert le Nouveau Monde ni dissipé le mythe de la terre plate, les opposants à l'observance de Columbus se demandent pourquoi le gouvernement fédéral a mis de côté un jour en l'honneur de l'explorateur.

L'impact de Columbus sur les peuples autochtones

La principale raison pour laquelle Columbus Day suscite l’opposition tient à la façon dont l’arrivée de l’explorateur dans le Nouveau Monde a affecté les peuples autochtones. Les colons européens ont non seulement introduit de nouvelles maladies dans les Amériques qui ont anéanti de nombreux peuples autochtones, mais également la guerre, la colonisation, l'esclavage et la torture. À la lumière de cela, le Mouvement indien américain (AIM) a appelé le gouvernement fédéral à mettre fin aux célébrations du Jour de Christophe Colomb. Aux États-Unis, l’AIM comparait les célébrations de la fête de Christophe Colomb à la création par la population allemande d’un jour férié célébrant Adolf Hitler avec des défilés et des festivals dans les communautés juives. Selon AIM:

«Columbus a été le début de l'holocauste américain, un nettoyage ethnique caractérisé par des meurtres, des tortures, des viols, des pillages, des vols, des esclavages, des enlèvements et des expulsions forcées d'Indiens de leur pays d'origine. un affront à tous les peuples indiens et à tous ceux qui comprennent vraiment cette histoire. "

Alternatives à Columbus Day

Depuis 1990, l’État du Dakota du Sud célèbre le Jour des Amérindiens au lieu du Jour de Christophe Colomb afin d’honorer ses habitants ayant un patrimoine autochtone. Le Dakota du Sud a une population autochtone de 8,8%, selon les chiffres du recensement de 2010. À Hawaii, on célèbre le Jour des découvreurs plutôt que le Jour de Christophe Colomb. La Journée des découvreurs rend hommage aux explorateurs polynésiens qui ont navigué vers le Nouveau Monde. La ville de Berkeley, en Californie, ne célèbre pas non plus le Jour de Christophe Colomb, elle reconnaît plutôt la Journée des peuples autochtones depuis 1992.

Plus récemment, des villes comme Seattle, Albuquerque, Minneapolis, Santa Fe (MN), Portland (Oregon) et Olympia (Washington) ont toutes mis en place des célébrations de la Journée des peuples autochtones à la place de la Journée de Columbus.