Intéressant

Lac Mungo, lacs Willandra, Australie

Lac Mungo, lacs Willandra, Australie

Le lac Mungo est le nom d'un bassin lacustre asséché comprenant plusieurs sites archéologiques, dont des restes de squelette humain du plus vieil individu connu en Australie, décédé il y a au moins 40 000 ans. Le lac Mungo s'étend sur environ 2 400 kilomètres carrés dans la zone du patrimoine mondial des lacs Willandra, dans le bassin sud-ouest de Murray-Darling, dans l'ouest de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie.

Le lac Mungo est l’un des cinq grands lacs asséchés des lacs Willandra et se situe dans la partie centrale du réseau. Quand il contenait de l'eau, il était rempli par débordement du lac Leagher adjacent; tous les lacs de cette région dépendent des apports du ruisseau Willandra. Le gisement dans lequel se trouvent les sites archéologiques est une lunette transversale, un gisement de dunes en forme de croissant de 30 km (18,6 mi) de long et dont l’âge de dépôt est variable.

Enterrements Anciens

Deux sépultures ont été trouvées dans le lac Mungo. La sépulture, connue sous le nom de lac Mungo I (également connu sous le nom de lac Mungo 1 ou hominidé de Willandra Lakes 1, WLH1) a été découverte en 1969. Elle comprend les restes humains incinérés (fragments crâniens et postcraniens) d'une jeune femme adulte. Les ossements incinérés, cimentés au moment de la découverte, ont probablement été enterrés dans une tombe peu profonde au bord du lac d’eau douce Mungo. L'analyse radiocarbone directe des os retournés date de 20 000 à 26 000 ans (RCYBP).

La sépulture du lac Mungo III (ou du lac Mungo 3 ou des lacs Willandra Hominid 3, WLH3), située à 450 mètres du site de crémation, était un squelette humain parfaitement articulé et intact, découvert en 1974. Le corps du mâle adulte avait été saupoudré d’ocre rouge en poudre au moment de l’enterrement. Les dates directes sur les matériaux squelettiques par âge de thermoluminescence il y a 43 à 41 000 ans et par thorium / uranium sont âgées de 40 000 ± 2 000 ans, et la datation des sables utilisant Th / U (thorium / uranium) et Pa / U (protactinium méthodes de datation / uranium) ont produit des dates d’enterrement datant de 50 à 82 000 ans, de l’ADN mitochondrial a été retrouvé dans ce squelette.

Autres caractéristiques des sites

Les traces archéologiques de l'occupation humaine au lac Mungo en plus des sépultures sont en abondance. Parmi les caractéristiques identifiées à proximité des sépultures situées sur les rives de l'ancien lac, on peut citer les dépôts d'os d'animaux, les foyers, les artefacts en pierre et les meules.

Les meules étaient utilisées pour une grande variété de choses, y compris la production d’outils en pierre tels que haches et haches tranchantes, ainsi que pour le traitement de semences, os, coquilles, ocres, petits animaux et médicaments.

Les amas de coquillages sont rares dans le lac Mungo et, lorsqu'ils sont présents, ils sont petits, ce qui indique que les coquillages ne jouent pas un grand rôle dans le régime alimentaire des personnes qui y vivaient. On a découvert plusieurs foyers comprenant des pourcentages élevés d'arêtes de poisson, souvent toutes de la perche d'or. De nombreux foyers contiennent des fragments de mollusques et crustacés, et leur présence semble suggérer que les mollusques et crustacés sont un aliment de remplacement.

Outils émiettés et os d'animaux

Plus de cent outils de pierre travaillés et à peu près le même nombre de débitages non travaillés (débris de travail de la pierre) ont été trouvés dans un gisement de surface et de subsurface. La majeure partie de la pierre était du silcrete disponible localement et les outils utilisaient une variété de grattoirs.

Les os d'animaux des foyers comprenaient une variété de mammifères (probablement des wallaby, des kangourous et des wombats), des oiseaux, des poissons Plectorplites ambiguus), crustacés (presque tous Velesunio ambiguus), et la coquille d'oeuf d'émeu.

Trois outils (et un quatrième possible) fabriqués à partir de coquilles de moules trouvées au lac Mungo présentaient du polissage, des entailles délibérées, des écaillements, une exfoliation de la couche de coque au niveau du bord de travail et un arrondi des bords. L'utilisation de coquilles de moules a été documentée dans plusieurs groupes historiques et préhistoriques en Australie, pour racler les peaux et transformer du matériel végétal et de la viande animale. Deux des obus ont été récupérés sur un niveau datant d’il ya 30 000 à 40 000 ans; un tiers était de 40 000 à 55 000 ans.

Rencontre Lac Mungo

La controverse persistante autour du lac Mungo concerne les dates des enterrements humains, chiffres très variables selon la méthode utilisée par le chercheur et selon que la date se trouve directement sur les os des squelettes eux-mêmes ou sur les sols dans lesquels les squelettes ont été enterrés. Il est très difficile pour ceux d'entre nous qui ne sont pas impliqués dans la discussion de dire quel est l'argument le plus convaincant; pour diverses raisons, la datation directe n'a pas été la panacée comme c'est souvent le cas dans d'autres contextes.

Le problème sous-jacent est la difficulté mondialement reconnue de dater les gisements de dunes (éoliens) et le fait que les matières organiques du site se trouvent à la périphérie de la datation au radiocarbone utilisable. L’étude de la stratigraphie géologique des dunes a révélé la présence d’une île du lac Mungo utilisée par l’homme à l’époque du dernier maximum glaciaire. Cela signifie que les occupants autochtones de l'Australie utilisaient probablement encore des embarcations pour naviguer dans les régions côtières, une compétence qu'ils avaient l'habitude de coloniser le Sahul australien il y a environ 60 000 ans.

Sources

  • Bowler, James M. et al. "Nouveaux âges pour l'occupation humaine et le changement climatique au lac Mungo, en Australie." La nature 421,6925 (2003): 837-40. Impression.
  • Durband, Arthur C., Daniel R. T. Rayner et Michael Westaway. "Un nouveau test du sexe du lac Mungo 3 Skeleton." Archéologie en Océanie 44.2 (2009): 77-83. Impression.
  • Fitzsimmons, Kathryn E., Nicola Stern et Colin V. Murray-Wallace. "Histoire des dépôts et archéologie de la lunette du lac central Mungo, lacs Willandra, Australie du Sud-Est." Journal de la science archéologique 41,0 (2014): 349 à 64 ans. Impression.
  • Fitzsimmons, Kathryn E., et al. "L'événement Mungo Mega-Lake, Australie semi-aride: descente non linéaire dans le dernier âge glaciaire, implications pour le comportement humain." PLOS ONE 10,6 (2015): e0127008. Impression.
  • Fullagar, Richard et al. "Preuve de la mouture des semences du pléistocène au lac Mungo, au sud-est de l'Australie." Archéologie en Océanie 50 (2015): 3-19. Impression.
  • Fullagar, Richard et al. "L'échelle de broyage des semences au lac Mungo." Archéologie en Océanie 50,3 (2015): 177-179. Impression.
  • Hill, Ethan C. et Arthur C. Durband. "Mobilité et subsistance sur les lacs Willandra: Analyse comparative des propriétés transversales du fémur dans le squelette du lac Mungo 3." Journal de l'évolution humaine 73,0 (2014): 103-06. Impression.
  • Long, Kelsie et al. "Géochimie des otolithes des poissons, conditions environnementales et occupation humaine au lac Mungo, Australie." Avis sur Quaternary Science 88,0 (2014): 82-95. Impression.
  • Long, Kelsie et al. "Microchimie des otolithes du poisson: aperçus des conditions du lac au début de l'occupation humaine du lac Mungo, Australie." Quaternaire International 463 (2018): 29-43. Impression.
  • Stern, Nicola. "L'archéologie de la Willandra: sa structure empirique et son potentiel narratif." Longue histoire, temps profond: approfondissement des histoires de lieux. Eds. McGrath, Ann et Mary Anne Jebb. Acton, Australie: Histoire autochtone, Inc., Australian National University Press, 2015. 221-40. Impression.
  • Weston, Erica, Katherine Szabó et Nicola Stern. "Outils Shell du Pléistocène du lac Mungo Lunette, Australie: identification et interprétation sur la base de l'archéologie expérimentale." Quaternaire International 427 (2017): 229-42. Impression.