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Une histoire du domaine de l'anthropologie médico-légale

Une histoire du domaine de l'anthropologie médico-légale

L'anthropologie médico-légale est l'étude scientifique des restes squelettiques humains dans le contexte de la criminalité ou des contextes médico-légaux. Il s'agit d'une discipline relativement nouvelle et en pleine croissance composée de plusieurs branches de disciplines universitaires réunies pour aider dans les affaires judiciaires impliquant le décès et / ou l'identification de personnes.

Points à retenir: Anthropologie médico-légale

  • L'anthropologie médico-légale est l'étude scientifique des restes du squelette humain dans le contexte d'un crime ou d'une catastrophe naturelle.
  • Les anthropologues légistes participent à de nombreuses tâches différentes au cours de ces enquêtes, allant de la cartographie du lieu du crime à l'identification positive de l'individu à partir du squelette.
  • L’anthropologie médico-légale s’appuie sur des données comparatives conservées dans des dépôts de données et des banques de données numériques.

L’objet principal de la profession aujourd’hui est de déterminer l’identité d’une personne décédée ainsi que la cause et le mode de la mort de cette personne. Cet objectif peut inclure l'extraction d'informations sur la vie et l'état au moment du décès de l'individu, ainsi que l'identification des caractéristiques révélées dans les restes squelettiques. Lorsque des tissus mous du corps sont encore intacts, un spécialiste connu en tant que médecin légiste est requis.

Histoire de la profession

La profession d'anthropologue légiste est un développement relativement récent du domaine plus vaste des sciences médico-légales en général. La criminalistique est un domaine qui a ses racines à la fin du 19ème siècle, mais elle n’est devenue une activité professionnelle largement pratiquée que dans les années 1950. Les premiers praticiens à l'esprit anthropologique tels que Wilton Marion Krogman, T.D. Steward, J. Lawrence Angel et A.M. Brues étaient des pionniers dans le domaine. Des sections du domaine consacrées à l'anthropologie - l'étude des restes du squelette humain - ont débuté aux États-Unis dans les années 1970, avec les efforts du pionnier anthropologue légiste Clyde Snow.

L'anthropologie médico-légale a commencé avec des scientifiques dédiés à la détermination des "quatre grands" d'un ensemble de restes squelettiques: âge à la mort sexe, ascendance ou appartenance ethnique, et stature. L’anthropologie médico-légale découle de l’anthropologie physique, car les premières personnes qui ont tenté de déterminer les quatre grands à partir de restes squelettiques étaient principalement intéressées par la croissance, la nutrition et la démographie des civilisations passées.

Depuis ces jours, et en grande partie grâce au nombre et à la diversité des avancées scientifiques, l'anthropologie médico-légale inclut désormais l'étude des vivants et des morts. En outre, les chercheurs s'efforcent de collecter des informations sous la forme de bases de données et de répertoires de restes humains, qui permettent de poursuivre les recherches sur la répétabilité scientifique des études anthropologiques médico-légales.

Focus majeur

Les anthropologues légistes étudient les restes humains, en portant une attention particulière à l'identification de la personne à partir de ces restes. Les études couvrent tous les domaines, des homicides uniques aux scénarios de décès en masse créés par des activités terroristes telles que le World Trade Center du 11 septembre; accidents de transport en commun d'avions, d'autobus et de trains; et les catastrophes naturelles telles que les incendies de forêt, les ouragans et les tsunamis.

Aujourd'hui, les anthropologues légistes sont impliqués dans un large éventail d'aspects des crimes et des catastrophes impliquant la mort humaine.

  • Cartographie de la scène du crime - parfois appelée archéologie médico-légale, car elle implique l'utilisation de techniques archéologiques pour récupérer des informations sur les lieux du crime
  • Recherche et récupération des restes - les restes humains fragmentés sont difficiles à identifier sur le terrain
  • Identification des espèces - les événements de masse incluent souvent d'autres formes de vie
  • Intervalle post mortem - Déterminer combien de temps le décès est survenu
  • Taphonomy - Quels types de phénomènes météorologiques ont affecté les vestiges depuis la mort
  • Analyse des traumatismes - identifier la cause et le mode de décès
  • Reconstructions craniofaciales ou, plus exactement, approximations faciales
  • Pathologies du défunt - de quel genre de choses souffrait la personne vivante?
  • Identification positive des restes humains
  • Agir en tant que témoin expert dans des affaires judiciaires

Les anthropologues légistes étudient également les conditions de vie, en identifiant les auteurs à l’aide de bandes de surveillance, en déterminant l’âge des individus pour définir leur culpabilité et en déterminant l’âge des subadultes dans la pornographie enfantine confisquée.

Une large gamme d'outils

Les anthropologues légistes utilisent un large éventail d’outils dans leurs activités, notamment la botanique médico-légale et la zoologie, l’analyse de traces chimiques et élémentaires et les études génétiques avec ADN. Par exemple, déterminer l’âge de la mort peut consister à synthétiser les résultats de ce à quoi ressemblent les dents d’un individu - sont-elles complètement éruption, à quel point sont-elles usées - en combinaison avec d’autres paramètres tels que la progression de la fermeture épiphysaire, et la centres d'ossification - les os humains deviennent plus difficiles à mesure que la personne vieillit. Les mesures scientifiques des os peuvent être réalisées en partie par radiographie (photo-imagerie de l'os) ou histologie (coupe de sections transversales des os).

Ces mesures sont ensuite comparées aux bases de données d’études antérieures portant sur des êtres humains de tous âges, tailles et origines ethniques. Les dépôts de restes humains tels que ceux de la Smithsonian Institution et du musée d'histoire naturelle de Cleveland ont été rassemblés par des scientifiques au XIXe et au début du XXe siècles, en grande partie sans le consentement de la culture recueillie. Ils ont été extrêmement importants pour la croissance initiale du champ.

Cependant, à partir des années 1970, les changements de pouvoir politique et culturel dans les sociétés occidentales ont entraîné la réinhumation de bon nombre de ces restes. Les dépôts plus anciens ont été largement supplantés par des collections de restes donnés, tels que ceux de la collection squelettique donnée par William M. Bass, et des dépôts numériques tels que la banque de données d'anthropologie médico-légale, tous deux hébergés à l'Université du Tennessee à Knoxville.

Etudes significatives

L'aspect le plus visible de l'anthropologie médico-légale, en dehors de la série d'émissions de télévision extrêmement populaire de la chaîne CSI, est l'identification de personnes d'importance historique. Des anthropologues légistes ont identifié ou tenté d'identifier des personnes telles que le conquérant espagnol du XVIe siècle Francisco Pizarro, le compositeur autrichien du XVIIIe siècle Wolfgang Amadeus Mozart, le roi anglais Richard III du XVe siècle et le président américain du XXe siècle John F. Kennedy. . Les premiers projets de masse comprenaient l'identification des victimes de l'accident du DC10 de Chicago en 1979; et les enquêtes en cours sur Los Desaparecidos, des milliers de dissidents argentins disparus assassinés pendant la sale guerre.

La médecine légale n'est pas infaillible, cependant. L’identification positive d’un individu se limite aux dossiers dentaires, aux anomalies congénitales, à des caractéristiques uniques telles que des antécédents de pathologie ou de traumatisme ou, mieux encore, au séquençage de l’ADN si l’identité probable de la personne est connue et si des parents vivants sont disposés à aider .

Des changements récents dans les questions juridiques ont abouti à la norme Daubert, une règle de preuve pour la déposition de témoins experts convenue par la Cour suprême américaine en 1993 (Daubert v. Merrell Dow Pharms., Inc., 509 États-Unis. 579, 584-587). Cette décision concerne les anthropologues légistes, car la théorie ou les techniques qu’ils utilisent pour témoigner devant les tribunaux doivent être généralement acceptés par la communauté scientifique. De plus, les résultats doivent être testables, reproductibles, fiables et créés à l'aide de méthodes scientifiquement valables développées en dehors du procès en cours.

Sources

  • "Anthropologues et archéologue." Manuel de perspectives professionnelles. US Bureau of Labor Statistics, Département du Travail des États-Unis 2018. Web.
  • Blau, Soren et Christopher A. Briggs. "Le rôle de l'anthropologie médico-légale dans l'identification des victimes de catastrophes (DVI)." Science légale internationale 205,1 (2011): 29-35. Impression.
  • Cattaneo, Cristina. "Anthropologie médico-légale: développements d'une discipline classique dans le nouveau millénaire." Science légale internationale 165,2 (2007): 185-93. Impression.
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  • Franklin, Daniel. "Estimation de l'âge médico-légal dans le squelette humain." Médecine légale 12.1 (2010): 1-7. Print.Remains: Concepts actuels et orientations futures
  • Yaşar Işcan, Mehmet. "La montée de l'anthropologie médico-légale." Journal américain d'anthropologie physique 31,9 (1988): 203-29. Impression.