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La pratique rituelle ancienne de la saignée

La pratique rituelle ancienne de la saignée

La saignée - couper intentionnellement le corps humain pour libérer du sang - est un rituel ancien, associé à la fois à la guérison et au sacrifice. La saignée était un traitement médical régulier pour les Grecs anciens, avec ses avantages discutés par des savants tels que Hippocrates et Galen.

La saignée en Amérique centrale

La saignée ou le sacrifice de soi était un trait culturel de la plupart des sociétés mésoaméricaines, à commencer par les Olmèques, peut-être dès 1200 après JC. Ce type de sacrifice religieux impliquait une personne utilisant un instrument pointu tel qu'une colonne vertébrale d'agave ou une dent de requin pour percer une partie charnue de son propre corps. Le sang qui en résulterait s'égoutterait sur un morceau d'encens de copal, de morceau de tissu ou de papier-écorce, puis serait brûlé. Selon les archives historiques des Zapotèques, des Mixtèques et des Mayas, le sang brûlé était un moyen de communiquer avec les dieux du ciel.

Les artéfacts associés à la saignée comprennent les dents de requin, les épines maguey, les épines de stingray et les lames d'obsidienne. Des matériaux d'élite spécialisés - des excentriques d'obsidienne, des pics de greenstone et des «cuillères» - auraient été utilisés pour les sacrifices sanglants d'élite au cours de la période de formation et des cultures ultérieures.

Cuillères

Une soi-disant "cuillère à saigner" est un type d'artefact découvert sur de nombreux sites archéologiques olmèques. Bien qu'il existe une certaine variété, les cuillères ont généralement une «queue» aplatie, avec une extrémité épaissie. La partie épaisse a un bol peu profond excentré d'un côté et un second bol plus petit de l'autre côté. Les cuillères sont généralement percées d'un petit trou et, dans l'art olmèque, elles sont souvent représentées suspendues aux vêtements ou aux oreilles des gens.

Des cuillères ensanglantées ont été récupérées à Chalcatzingo, Chacsinkin et Chichén Itzá; les images se trouvent gravées dans des peintures murales et sur des sculptures en pierre à San Lorenzo, Cascajal et Loma del Zapote.

Fonctions de la cuillère Olmec

La fonction réelle de la cuillère Olmec a longtemps été débattue. On les appelle des «cuillers saignantes», car à l'origine, les érudits pensaient qu'elles étaient destinées à détenir du sang provenant de l'auto-sacrifice, le rituel de la saignée personnelle. Certains érudits préfèrent toujours cette interprétation, mais d'autres ont suggéré que les cuillères servaient à retenir des peintures, à servir de plates-formes à priser pour prendre des hallucinogènes, ou même à constituer des effigies de la constellation de la Grande Ourse. Dans un article récent de Ancienne mésoamériqueBillie J. A. Follensbee suggère que les cuillères Olmec faisaient partie d’une boîte à outils jusque-là méconnue de la production textile.

Son argument repose en partie sur la forme de l'outil, qui se rapproche des lattes de tissage d'os reconnues dans plusieurs cultures d'Amérique centrale, y compris sur des sites olmèques. Follansbee identifie également plusieurs autres outils fabriqués à partir de roches vertes ou d'obsidienne d'élite, tels que les spires, les pics et les plaques, qui auraient pu être utilisés dans les techniques de tissage ou de fabrication de cordes.

Sources

Follensbee, Billie J. A. 2008. Technologie de la fibre et tissage dans les cultures de la période du golfe. Ancienne mésoamérique 19:87-110.

Marcus, Joyce. 2002. Blood and Bloodletting. Pp 81-82 po Archéologie du Mexique antique et de l'Amérique centrale: une encyclopédieSusan Toby Evans et David L. Webster, éds. Garland Publishing, Inc., New York.

Fitzsimmons, James L., Andrew Scherer, Stephen D. Houston et Hector L. Escobedo 2003, Gardien de l'Acropole: l'espace sacré d'une sépulture royale à Piedras Negras, Guatemala. Antiquité latino-américaine 14(4):449-468.