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Comment Jules César et son successeur Auguste étaient-ils liés?

Comment Jules César et son successeur Auguste étaient-ils liés?

Auguste, connu sous le nom de César Auguste ou Octave, était le petit-neveu de l'empereur Romain Jules César, qu'il adopta comme son fils et son héritier. Né le 23 septembre 63 av. J.-C., Gaius Octavius, le futur Auguste était lié de loin à César. Augustus était le fils d'Atia, la fille de la soeur Julia le Jeune (10-51 AEC) de Jules César, et son mari, Marcus Atius, le fils d'Octavius, un préteur relativement moyen de la colonie romaine de Velitrae.

Points à retenir: Auguste et Jules César

  • Jules César et Auguste César étaient liés de façon lointaine, mais Julius avait besoin d'un héritier et légalement adopté Auguste comme cet héritier dans son testament, qui devint connu et fut en réalité lors de l'assassinat de César en 43 av.
  • Il fallut plus de 25 ans à Augustus pour s'ériger en héritier de César et prendre le contrôle total et durable de Rome, lorsqu'il devint Imperator César Auguste le 16 janvier 17 av.
  • Auguste a surpassé son grand-oncle Julius en termes de puissance et de longévité, établissant le début de la Pax Romana, fondant l'Empire romain pour une durée de près de 1500 ans.

Augustus (63 BCE-14 CE), un homme fascinant et controversé, pourrait avoir été la figure la plus importante de l'histoire romaine, surpassant son grand-oncle Jules en termes de longévité et de pouvoir. C'est pendant la longue vie d'Auguste que la république défaillante a été convertie en un principat qui perdurerait pendant des siècles.

Pourquoi Jules César a-t-il adopté Gaius Octavius ​​(Octave)?

Au milieu du premier siècle avant notre ère, Jules César avait désespérément besoin d'un héritier. Il n'a pas eu de fils, mais il a eu une fille, Julia Caesaris (76-54 AEC). Bien qu'elle se soit mariée plusieurs fois, la dernière fois avec Pompée, son rival de longue date et amie de Pompey, Julia n'a eu qu'un seul enfant, décédée à la naissance avec sa mère en 54 av. Cela a mis fin aux espoirs de son père de devenir son héritier de son propre sang (et par voie de conséquence la possibilité d'une trêve avec Pompey).

Ainsi, comme cela était courant dans la Rome antique à l'époque et plus tard, César chercha son plus proche parent mâle à adopter comme son propre fils. Dans cette affaire, le garçon en question était le jeune Gaius Octavius, que César avait pris sous son aile dans les dernières années de sa vie. Lorsque César se rendit en Espagne pour combattre les Pompéiens en 45 avant notre ère, Gaius Octavius ​​l'accompagna. César, fixant son emploi du temps à l'avance, nomma Gaius Octavius ​​son premier lieutenant ou Magister Equitum (maître du cheval) pour 43 ou 42 av. César a été assassiné en 44 avant notre ère et, dans son testament, a officiellement adopté Gaius Octavius.

Jules César a peut-être nommé son petit neveu, Octavius, comme héritier avant son assassinat, mais Octave n'a pas appris cela jusqu'à la mort de César. Octavius ​​prit alors le nom de Jules César Octavianus, grâce aux encouragements des anciens combattants de César. Il y alla ensuite par C. Jules César Octavianus ou Octavian (ou simplement César) jusqu'à ce qu'il soit nommé Imperator César Auguste le 16 janvier 17 av.

Comment Octavian est-il devenu empereur?

En prenant le nom de son grand-oncle, Octavian assuma également le manteau politique de César à l'âge de 18 ans. Alors que Jules César était en fait un grand chef, général et dictateur, il n'était pas un empereur. Mais il était en train d'introduire des réformes politiques majeures pour réduire le pouvoir du Sénat et augmenter le sien lorsqu'il fut assassiné par Brutus et d'autres membres du Sénat romain.

Au début, être le fils adoptif du grand homme Jules César avait peu de signification politique. Brutus et Cassius, les hommes qui dirigeaient la faction qui avait tué Jules César, étaient toujours au pouvoir à Rome, de même que l'ami de César, Marcus Antonius (plus connu sous le nom de Marc Antony dans la modernité).

Auguste et les Triumvirats

Augustus mit plusieurs années à consolider sa position, l'assassinat de Jules César entraînant la prise du pouvoir par Antony. Cicéron soutenait Octavian - un jeu de pouvoir dans lequel Cicéron avait l’intention de diviser les héritiers de César - ce qui a conduit à la répudiation d’Anton et finalement à l’acceptation d’Octavian à Rome. Alors qu'Octavian avait alors le soutien du Sénat, il n'était toujours pas immédiatement devenu dictateur ou empereur.

Malgré les machinations de Cicéron, en 43 avant notre ère, Antony, son partisan Lepidus et Octavian formèrent le deuxième triumvirat (triumviri rei publicae constitendae), un pacte qui durerait cinq ans et se terminerait en 38 av. Sans consulter le Sénat, les trois hommes se sont divisés les provinces, ont institué des interdictions et (à Philippes) ont combattu les libérateurs, qui se sont ensuite suicidés.

Le second mandat du triumvirat s'est terminé à la fin de 33 avant notre ère. À cette époque, Antony avait épousé la soeur d'Octavian puis l'avait répudiée pour sa bien-aimée Cléopâtre VII, pharaon d'Égypte.

La bataille pour le contrôle de Rome

Accusant Antony d'avoir établi une base de pouvoir en Égypte pour menacer Rome, Augustus a conduit les forces romaines contre Antony à se battre pour le contrôle de Rome et l'héritage laissé par César. Octave et Marc Antoine se sont rencontrés à la bataille d'Actium, où le sort de Rome a été décidé en 31 av. Octavian est sorti victorieux et Antony et son amour Cléopâtre se sont tous deux suicidés.

Mais Octavian mit encore de nombreuses années à s'installer à la fois en tant qu'empereur et en tant que chef de la religion romaine. Le processus était complexe et exigeait une finesse à la fois politique et militaire. A la face des choses, Auguste rétablit la République en se faisant appeler Princeps CivitasPremier citoyen de l’État, il conserve en réalité son statut de dictateur militaire de Rome.

Après la mort de tous les puissants opposants d'Octavian, les guerres civiles ont pris fin et les soldats se sont installés avec les richesses acquises en Égypte, Octavian - avec un soutien universel - sous l'autorité d'un commandement assumé - et ont été consul tous les ans de 31 à 23 av.

Héritage d'Auguste César

Le 16 janvier 17 av. J.-C., C. Julius César Octavianus ou Octavian (ou simplement César), a finalement abandonné son nom précédent et est devenu empereur de Rome en tant qu'Imperator César Auguste.

Homme politique avisé, Octavian eut encore plus d'impact sur l'histoire de l'empire romain que Julius. C'est Octave qui, avec le trésor de Cléopâtre, a pu s'établir comme empereur, mettant ainsi fin à la République romaine. C'est Octave, sous le nom d'Auguste, qui a construit l'empire romain en une puissante machine militaire et politique, jetant ainsi les bases de la Pax Romana (paix romaine), vieille de 200 ans. L'Empire tel que fondé par Augustus a duré près de 1500 ans.

Sources

  • "Augustus (63 BC-AD 14)." Histoire de la BBC, 2014.
  • Cairns, Francis et Elaine Fantham (eds.) "César contre la liberté? Perspectives sur son autocratie." Documents du séminaire latin de Langford 11. Cambridge: Francis Cairns, 2003.
  • Plutarque. "La vie de Cicéron." Les vies parallèles. Loeb Classical Library VII, 1919.
  • Rubincam, Catherine. "La nomenclature de Jules César et du dernier Auguste à l’époque du triumviral." Historia: Zeitschrift für Alte Geschichte 41.1 (1992): 88-103.