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Participation mexicaine à la seconde guerre mondiale

Participation mexicaine à la seconde guerre mondiale

Au cours de la Seconde Guerre mondiale, le Mexique a joué un rôle important dans l’effort des Alliés. Tout le monde connaît les puissances alliées de la Seconde Guerre mondiale: les États-Unis d'Amérique, le Royaume-Uni, la France, l'Australie, le Canada, la Nouvelle-Zélande… et le Mexique?

C'est vrai, le Mexique. En mai 1942, les États-Unis du Mexique déclarèrent la guerre à l'alliance Axis. Ils ont même vu des combats: une escouade de chasseurs mexicains a vaillamment combattu dans le Pacifique Sud en 1945. Mais leur importance pour l'effort des Alliés était bien supérieure à celle d'une poignée de pilotes et d'avions.

Contributions significatives

Il est regrettable que les contributions importantes du Mexique soient souvent négligées. Même avant leur déclaration officielle de guerre - et malgré la présence d'importants intérêts allemands dans le pays sous forme de fer, de matériel, de produits chimiques et de produits pharmaceutiques, le Mexique a fermé ses ports aux navires et sous-marins allemands. Si cela n’avait pas été le cas, l’effet sur le transport maritime américain aurait été désastreux.

La production industrielle et minière du Mexique était une partie importante de l’effort américain, et on ne saurait exagérer l’importance économique des milliers d’agriculteurs travaillant dans les champs pendant l’absence des hommes américains. En outre, n'oublions pas que, bien que le Mexique ait officiellement assisté à un petit combat aérien, des milliers de soldats mexicains se sont battus, ont saigné et sont morts pour la cause alliée, tout en portant l'uniforme des États-Unis.

Mexique dans les années 1930

Dans les années 1930, le Mexique était une terre dévastée. La révolution mexicaine (1910-1920) a coûté la vie à des centaines de milliers de personnes. autant d'autres ont été déplacées ou ont vu leurs maisons et leurs villes détruites. La révolution a été suivie par la guerre de Cristero (1926-1929), une série de soulèvements violents contre le nouveau gouvernement. Alors que la poussière commençait à se calmer, la Grande Dépression a commencé et l'économie mexicaine a beaucoup souffert. Politiquement, la nation était instable, Alvaro Obregón, le dernier des grands chefs de guerre révolutionnaires, continua à gouverner directement ou indirectement jusqu'en 1928.

La vie au Mexique ne commença à s'améliorer qu'en 1934, lorsque le réformateur honnête Lázaro Cárdenas del Rio prit le pouvoir. Il a nettoyé autant que possible la corruption et a fait de grands progrès pour rétablir le Mexique en tant que pays stable et productif. Il a gardé le Mexique résolument neutre dans le conflit brassicole en Europe, même si des agents allemands et américains continuaient de chercher à obtenir le soutien du Mexique. Cárdenas a nationalisé les vastes réserves pétrolières du Mexique et la propriété des compagnies pétrolières étrangères à la suite des manifestations des États-Unis, mais les États-Unis, voyant la guerre à l’horizon, ont été forcés de l’accepter.

Les opinions de nombreux mexicains

Alors que les nuages ​​de la guerre s’assombrissaient, de nombreux Mexicains voulaient s’unir d’un côté ou de l’autre. La communauté communiste bruyante du Mexique a d'abord soutenu l'Allemagne, tandis que l'Allemagne et la Russie avaient signé un pacte, puis la cause alliée lorsque les Allemands ont envahi la Russie en 1941. Il existait une importante communauté d'immigrés italiens qui soutenaient également l'entrée dans la guerre en tant que puissance de l'Axe. D’autres Mexicains, dédaigneux du fascisme, ont soutenu l’adhésion à la cause alliée.

L’attitude de nombreux Mexicains a été marquée par des griefs historiques avec les États-Unis: la perte du Texas et de l’Ouest américain, l’intervention pendant la révolution et les incursions répétées sur le territoire mexicain ont suscité beaucoup de ressentiment. Certains Mexicains ont estimé qu'il ne fallait pas faire confiance aux États-Unis. Ces Mexicains ne savaient pas quoi penser: certains estimaient qu’ils devaient rejoindre la cause de l’Axe contre leur vieil antagoniste, tandis que d’autres ne voulaient pas donner aux Américains un prétexte pour envahir à nouveau et préconisaient une stricte neutralité.

Manuel Ávila Camacho et le soutien aux États-Unis

En 1940, le Mexique a élu Manuel Ávila Camacho, candidat conservateur du PRI (Parti révolutionnaire). Dès le début de son mandat, Ávila a décidé de rester aux États-Unis. Tandis qu'au début beaucoup de ses compatriotes mexicains désapprouvaient son soutien à leur ennemi traditionnel au nord et s'emportaient contre Ávila, lorsque l'Allemagne envahit la Russie, de nombreux communistes mexicains commencèrent à soutenir leur président. Lors de l'attaque de Pearl Harbor en décembre 1941, le Mexique fut l'un des premiers pays à s'engager à apporter son soutien et son aide et rompit toutes les relations diplomatiques avec les puissances de l'Axe. Lors d'une conférence des ministres des Affaires étrangères d'Amérique latine à Rio de Janeiro en janvier 1942, la délégation mexicaine a convaincu de nombreux autres pays de faire de même et de rompre les liens avec les puissances de l'Axe.

Le Mexique a vu des résultats immédiats pour son soutien. Des capitaux américains ont afflué au Mexique, construisant des usines pour répondre aux besoins de la guerre. Les États-Unis ont acheté du pétrole mexicain et envoyé des techniciens se charger rapidement de la mise en place d’opérations minières mexicaines visant des métaux indispensables comme le mercure, le zinc, le cuivre, etc. Les forces armées mexicaines ont été constituées avec des armes et un entraînement américains. Des prêts ont été consentis pour stabiliser et stimuler le secteur et la sécurité.

Avantages dans le Nord

Ce partenariat revigoré a également porté ses fruits pour les États-Unis d’Amérique. Pour la première fois, un programme officiel et organisé à l'intention des ouvriers agricoles migrants a été mis au point et des milliers de «braceros» mexicains (littéralement «armes») se sont dirigés vers le nord pour récolter les cultures. Le Mexique a produit d’importants biens de guerre, tels que des textiles et des matériaux de construction. En outre, des milliers de Mexicains - selon certaines estimations, atteignent un demi-million de personnes - ont rejoint les forces armées américaines et se sont vaillamment battus en Europe et dans le Pacifique. Beaucoup étaient de la deuxième ou de la troisième génération et avaient grandi aux États-Unis, tandis que d’autres étaient nés au Mexique. La citoyenneté a été automatiquement accordée aux anciens combattants et des milliers d’entre eux se sont installés dans leurs nouvelles maisons après la guerre.

Le Mexique entre en guerre

Le Mexique avait été froid envers l'Allemagne depuis le début de la guerre et hostile après Pearl Harbor. Après que les sous-marins allemands ont commencé à attaquer les navires marchands et les pétroliers mexicains, le Mexique a officiellement déclaré la guerre aux puissances de l'Axe en mai 1942. La marine mexicaine a commencé à engager activement les navires allemands et les espions de l'Axe dans le pays ont été arrêtés et appréhendés. Le Mexique a commencé à planifier sa participation active au combat.

Finalement, seules les forces aériennes mexicaines pourraient se battre. Leurs pilotes formés aux États-Unis et en 1945, ils étaient prêts à se battre dans le Pacifique. C'était la première fois que les forces armées mexicaines étaient préparées délibérément au combat à l'étranger. La 201ème escadrille de chasseurs aériens, surnommée les «Aztec Eagles», a été rattachée au 58ème groupe de chasseurs de l'armée de l'air américaine et envoyée aux Philippines en mars 1945.

L’escadron compte 300 hommes, dont 30 pilotes pour les 25 avions P-47 composant l’unité. Au cours des derniers mois de la guerre, l’équipe a pris part à de nombreuses actions, principalement un appui aérien pour les opérations d’infanterie. Au dire de tous, ils se sont battus avec courage et ont volé avec habileté, s'intégrant parfaitement à la 58ème. Ils n'ont perdu qu'un pilote et un avion au combat.

Effets négatifs au Mexique

La Seconde Guerre mondiale n’a pas été une période de bonne volonté et de progrès inconditionnels pour le Mexique. L'essor économique a surtout profité aux riches et l'écart entre riches et pauvres s'est élargi à des niveaux jamais vus depuis le règne de Porfirio Díaz. L'inflation était incontrôlable et les fonctionnaires et fonctionnaires moins importants de l'immense bureaucratie mexicaine, laissés pour compte des retombées économiques du boom de la guerre, se tournèrent de plus en plus vers l'acceptation de petits pots-de-vin («la mordida»). La corruption sévissait également à des niveaux plus élevés, car les contrats de guerre et le flux de dollars américains créaient des occasions irrésistibles pour les industriels et les politiciens malhonnêtes de surcharger leurs projets ou d'économiser leurs budgets.

Cette nouvelle alliance avait ses sceptiques des deux côtés de la frontière. De nombreux Américains se sont plaints du coût élevé de la modernisation de leur voisin du sud et certains politiciens mexicains populistes ont protesté contre l'intervention américaine, cette fois économique et non militaire.

Héritage

Dans l’ensemble, le soutien des États-Unis par le Mexique et son entrée dans la guerre dans les délais voulus seraient très utiles. Les transports, l'industrie, l'agriculture et l'armée ont tous fait de grands progrès. Le boom économique a également contribué à améliorer indirectement d'autres services tels que l'éducation et les soins de santé.

Surtout, la guerre a créé et renforcé des liens avec les États-Unis qui ont perduré jusqu'à ce jour. Avant la guerre, les relations entre les États-Unis et le Mexique étaient marquées par des guerres, des invasions, des conflits et des interventions. Pour la première fois, les deux pays ont travaillé ensemble contre un ennemi commun et ont immédiatement constaté les vastes avantages de la coopération. Bien que les relations entre les voisins nord-américains aient connu des moments difficiles depuis la guerre, elles ne sont plus jamais retombées sous le dédain et la haine du XIXe siècle.

Sources

  • Hareng, Hubert.Une histoire de l'Amérique latine des débuts à nos jours. New York: Alfred A. Knopf, 1962.
  • Mathes, Michael. "Les deux Californies pendant la seconde guerre mondiale." California Historical Society Quarterly 44.4 (1965): 323-31.
  • Niblo, Stephen R. "Politique des alliés en ce qui concerne les intérêts propres au Mexique pendant la Seconde Guerre mondiale." Études mexicaines / Estudios Mexicanos 17.2 (2001): 351-73.
  • Paz Salinas, María Emilia. "Stratégie, sécurité et espions: le Mexique et les États-Unis, alliés de la Seconde Guerre mondiale." University Park: La Pennsylvania State University Press, 1997