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Quipu: le système d'écriture antique d'Amérique du Sud

Quipu: le système d'écriture antique d'Amérique du Sud

Quipu est la forme espagnole du mot inca (langue quechua) khipu (également orthographié quipo), une forme unique de communication ancienne et de stockage d'informations utilisée par l'empire Inca, ses concurrents et ses prédécesseurs en Amérique du Sud. Les chercheurs croient que les quipus enregistrent des informations de la même manière qu’une tablette cunéiforme ou un symbole peint sur papyrus. Mais plutôt que d’utiliser des symboles peints ou marqués pour transmettre un message, les idées de quipus sont exprimées par des couleurs et des motifs de nœuds, des directions de torsion des cordons et une direction, en fils de coton et de laine.

Le premier rapport occidental sur le quipus provenait des conquistadors espagnols, dont Francisco Pizarro, et des religieux qui l'ont assisté. Selon les registres espagnols, les quipus étaient gardés et entretenus par des spécialistes (appelés quipucamayocs ou khipukamayuq) et par des chamanes formés pendant des années pour maîtriser les subtilités des codes multicouches. Ce n'était pas une technologie partagée par tous les membres de la communauté Inca. Selon des historiens du XVIe siècle, tels que Inca Garcilaso de la Vega, les quipus étaient transportés dans tout l'empire par des coureurs de relais appelés «chasquis», qui transmettaient les informations codées le long du système routier inca, permettant ainsi aux dirigeants inca de se tenir informés des dernières nouvelles concernant empire lointain.

Les espagnols ont détruit des milliers de quipus au 16ème siècle. Il en reste aujourd'hui environ 600, conservés dans des musées, découverts lors de fouilles récentes ou conservés dans des communautés andines locales.

Quipu Signification

Même si le processus de déchiffrement du système Quipu ne fait que commencer, les spécialistes présument que ces informations sont stockées sous forme de couleur, longueur, type de nœud, emplacement du nœud et sens de torsion du cordon. Les cordons de quipu sont souvent tressés de couleurs combinées, comme un poteau de coiffeur; Les cordons ont parfois des fils simples de coton ou de laine teints de manière distincte. Les cordons sont connectés principalement à partir d'un seul brin horizontal, mais dans certains exemples élaborés, de multiples cordons auxiliaires partent de la base horizontale dans des directions verticales ou obliques.

Quelles informations sont stockées dans un quipu? D'après des rapports historiques, ils ont certainement été utilisés pour le suivi administratif des hommages et des enregistrements du niveau de production des agriculteurs et des artisans de l'empire Inca. Certains quipu peuvent avoir représenté des cartes du réseau de routes de pèlerinage connues sous le nom de système de céque et / ou avoir servi de moyens mnémoniques pour aider les historiens de l'art oral à se souvenir des légendes anciennes ou des relations généalogiques si importantes pour la société Inca.

L'anthropologue américain Frank Salomon a noté que l'aspect physique de quipus semble suggérer que le médium était exceptionnellement puissant pour coder des catégories, une hiérarchie, des nombres et des groupes discrets. Que les récits contiennent ou non des récits, la probabilité que nous puissions jamais traduire des récits de contes est très faible.

Preuve de l'utilisation de Quipu

Des preuves archéologiques indiquent que les quipus sont utilisés en Amérique du Sud depuis au moins environ 770 après J.-C. et qu'ils sont encore utilisés aujourd'hui par les pasteurs andins. Ce qui suit est une brève description des preuves à l’appui de l’utilisation du quipu tout au long de l’histoire andine.

  • Culture Caral-Supe (possible, environ 2500 avant JC). Le plus ancien quipu possible provient de la civilisation Caral-Supe, une culture précéramique (archaïque) d'Amérique du Sud composée d'au moins 18 villages et d'une énorme architecture pyramidale. En 2005, des chercheurs ont signalé une collection de chaînes torsadées autour de petites baguettes datant d’un contexte datant d’il ya environ 4 000 à 4 500 ans. Aucune information complémentaire n'a été publiée à ce jour et son interprétation en tant que quipu est quelque peu controversée.
  • Horizon moyen Wari (600-1000 après JC). La preuve la plus convaincante de l’utilisation des registres Quipu avant l’Inca provient de l’empire Middle Horizon Wari (ou Huari), une société andine urbaine et peut-être au niveau de l’État centrée sur la capitale, Huari, au Pérou. L’état concurrentiel et contemporain de Tiwanaku possédait également un dispositif à cordon appelé chino, mais peu d’informations sont disponibles sur sa technologie ou ses caractéristiques à ce jour.
  • Horizon tardif Inca (1450-1532). Le nombre le plus connu et le plus important de quipus survivants sont datés de la période inca (1450 - conquête espagnole en 1532). Celles-ci sont connues à la fois des archives archéologiques et des rapports historiques - des centaines se trouvent dans des musées du monde entier, avec des données relatives à 450 d'entre eux résidant dans le projet de base de données Khipu de l'Université Harvard.

Utilisation de Quipu après l'arrivée espagnole

Au début, les Espagnols ont encouragé l'utilisation du quipu pour diverses entreprises coloniales, en enregistrant la quantité d'hommage recueilli pour garder trace des péchés commis dans le confessionnal. Le paysan inca converti était supposé apporter un quipu au prêtre pour confesser ses péchés et les lire au cours de cette confession. Cela s'est arrêté lorsque les prêtres ont réalisé que la plupart des gens ne pouvaient pas utiliser un quipu de cette manière: les convertis devaient retourner chez les spécialistes du quipu pour obtenir un quipu et une liste des péchés correspondant aux nœuds. Après cela, l’espagnol s’est efforcé de supprimer l’utilisation du quipu.

Après la suppression, une grande partie des informations inca était stockée dans des versions écrites des langues quechua et espagnole, mais l'utilisation de quipu se poursuivait dans des enregistrements locaux intracommunautaires. L'historien Garcilaso de la Vega a basé ses reportages sur la chute du dernier roi inca Atahualpa sur des sources quipu et espagnoles. C’est peut-être au même moment que la technologie quipu a commencé à se répandre en dehors des souverains quipucamayocs et Inca: certains éleveurs andins utilisent encore quipu pour suivre leurs troupeaux de lama et alpaga. Salomon a également constaté que dans certaines provinces, les gouvernements locaux utilisent le quipu historique comme symbole patrimonial de leur passé, bien qu'ils ne prétendent pas être compétents pour les lire.

Usages administratifs: recensement de Santa River Valley

Les archéologues Michael Medrano et Gary Urton ont comparé six quipus qui auraient été retrouvés dans une sépulture dans la vallée de la Santa River au Pérou, sur les données d'un recensement administratif colonial espagnol mené en 1670. Medrano et Urton ont trouvé des similitudes frappantes entre le quipu et le recensement. , les amenant à dire qu'ils détiennent certaines des mêmes données.

Le recensement espagnol a fourni des informations sur les Indiens Recuay qui vivaient dans plusieurs colonies près de l'actuelle ville de San Pedro de Corongo. Le recensement était divisé en unités administratives (pachacas) qui coïncidaient généralement avec le groupe de clans incas ou ayllu. Le recensement répertorie 132 personnes nommément, chacune d'entre elles ayant payé des taxes au gouvernement colonial. À la fin du recensement, un communiqué indiquait que l’évaluation de l’hommage devait être lue aux autochtones et introduite dans un quipu.

Les six quipus faisaient partie de la collection du savant quipu italo-péruvien Carlos Radicati de Primeglio lors de son décès en 1990. Ensemble, les six quipus comprennent un total de 133 groupes codés par couleurs à six cordes. Medrano et Urton suggèrent que chaque groupe de cordon représente une personne du recensement, contenant des informations sur chaque individu.

Que disent les Quipu

Les groupes de cordons de Santa River sont structurés par bandes de couleur, direction des noeuds et plis: et Medrano et Urton pensent qu'il est possible que le nom, l'appartenance à une fraction, le ayllu et le montant de l'impôt dû ou payé par un contribuable puissent être stocké parmi ces différentes caractéristiques de cordon. Ils pensent avoir jusqu'à présent identifié la manière dont la moitié est codée dans le groupe de cordons, ainsi que le montant du tribut payé ou dû par chaque individu. Tous les individus n'ont pas rendu le même tribut. Et ils ont identifié des façons possibles d’enregistrer leurs noms propres.

La recherche a eu des conséquences sur le fait que Medrano et Urban ont identifié des preuves étayant l’affirmation selon laquelle quipu stockerait une grande quantité d’informations sur les sociétés rurales Inca, notamment le montant des tributs versés, mais également les liens familiaux, le statut social et la langue.

Caractéristiques du Inca Quipu

Les quipus fabriqués pendant l'empire Inca sont décorés dans au moins 52 couleurs différentes, soit en une seule couleur unie, tordues en "barres de coiffeur" à deux couleurs, soit en un groupe de couleurs marbrées sans motif. Ils ont trois types de nœuds, un nœud simple / renversé, un nœud long de multiples torsions du style rétrograde, et un nœud complexe en huit.

Les nœuds sont liés dans des grappes à plusieurs niveaux, identifiées comme enregistrant le nombre d'objets dans un système base 10. L'archéologue allemand Max Uhle a interrogé un berger en 1894, qui lui a dit que le nombre de noeuds sur son quipu représentait 100 animaux, les longs noeuds étaient de 10 et que les noeuds simples représentaient un seul animal.

Les quipus incas étaient fabriqués à partir de fils de fibres de laine de coton ou de camélidés (alpaga et lama) filés et retors. Ils étaient généralement organisés en une seule forme organisée: cordon primaire et pendentif. Les câbles primaires simples survivants ont une longueur très variable, mais ont généralement un diamètre d'environ un demi-centimètre (environ deux dixièmes de pouce). Le nombre de suspensions varie entre deux et 1 500: la moyenne dans la base de données de Harvard est de 84. Dans environ 25% des cas, les suspensions ont des suspensions auxiliaires. Un échantillon du Chili contenait six niveaux.

Certains quipus ont récemment été trouvés sur un site archéologique de l'époque inca, juste à côté de restes de plantes de piments, de haricots noirs et d'arachides (Urton et Chu 2015). En examinant le quipus, Urton et Chu pensent avoir découvert un schéma récurrent de numéro 15 qui peut représenter le montant de la taxe due à l'empire sur chacune de ces denrées. C'est la première fois que l'archéologie est capable de connecter explicitement quipus aux pratiques comptables.

Wari Quipu Caractéristiques

L'archéologue américain Gary Urton (2014) a rassemblé des données sur 17 quipus datant de la période Wari, dont plusieurs datées au radiocarbone. La plus ancienne à ce jour date de l'an 777-981, d'après une collection conservée au musée américain d'histoire naturelle.

Les wari quipus sont constitués de cordes de coton blanc, qui ont ensuite été enveloppées avec des fils très colorés fabriqués à partir de la laine de camélidés (alpaga et lama). Les styles de nœuds que l'on retrouve dans les cordes sont de simples nœuds simples et ils sont principalement pliés en z-twist.

Les Wari quipus sont organisés en deux formats principaux: cordon primaire et pendant, et boucle et branche. Le cordon principal d’un quipu est un long cordon horizontal auquel sont suspendus un certain nombre de cordons plus minces. Certains de ces cordons descendants ont aussi des pendentifs, appelés cordons auxiliaires. Le type boucle et branche a une boucle elliptique pour un cordon primaire; les cordes pendantes en descendent en séries de boucles et de branches. Le chercheur Urton estime que le principal système de comptage organisationnel pourrait avoir été la base 5 (celle de l'Inca quipus a été déterminée comme étant la base 10) ou que le Wari n'a peut-être pas utilisé une telle représentation.

Sources

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