Conseils

Hypothèse scientifique, modèle, théorie et loi

Hypothèse scientifique, modèle, théorie et loi

Les mots ont une signification précise en science. Par exemple, "théorie", "loi" et "hypothèse" ne veulent pas tous dire la même chose. En dehors de la science, vous pourriez dire que quelque chose n'est "qu'une théorie", c'est-à-dire une supposition qui peut être vraie ou non. En science, cependant, une théorie est une explication généralement admise comme vraie. Voici de plus près ces termes importants, souvent mal utilisés.

Hypothèse

Une hypothèse est une supposition éclairée, basée sur l'observation. C'est une prédiction de cause à effet. Habituellement, une hypothèse peut être étayée ou réfutée par des expérimentations ou davantage d'observations. Une hypothèse peut être réfutée mais non prouvée.

Exemple: Si vous ne voyez aucune différence dans la capacité de nettoyage de divers détergents à lessive, vous pouvez supposer que l'efficacité du nettoyage n'est pas affectée par le détergent que vous utilisez. Cette hypothèse peut être réfutée si vous observez qu'une tache est éliminée par un détergent et non par un autre. D'autre part, vous ne pouvez pas prouver l'hypothèse. Même si vous ne voyez jamais de différence dans la propreté de vos vêtements après avoir essayé mille détergents, il y en a peut-être un de plus que vous n'avez pas encore essayé qui pourrait être différent.

Modèle

Les scientifiques construisent souvent des modèles pour aider à expliquer des concepts complexes. Ceux-ci peuvent être des modèles physiques, tels qu'un modèle de volcan ou d'atome, ou des modèles conceptuels, tels que des algorithmes de prévision météorologique. Un modèle ne contient pas tous les détails de la transaction réelle mais doit inclure des observations dont la validité est reconnue.

Exemple: Le modèle de Bohr montre des électrons en orbite autour du noyau atomique, de la même manière que la manière dont les planètes tournent autour du soleil. En réalité, le mouvement des électrons est compliqué, mais le modèle indique clairement que les protons et les neutrons forment un noyau et que les électrons ont tendance à se déplacer en dehors du noyau.

Théorie

Une théorie scientifique résume une hypothèse ou un groupe d’hypothèses qui ont été étayées par des tests répétés. Une théorie est valable tant qu’il n’ya aucune preuve pour la contester. Par conséquent, les théories peuvent être réfutées. Fondamentalement, si les preuves accumulées à l’appui d’une hypothèse s’accumulent, celle-ci peut alors être acceptée comme une bonne explication d’un phénomène. Une définition d'une théorie est de dire que c'est une hypothèse acceptée.

Exemple: On sait que le 30 juin 1908, à Tunguska, en Sibérie, il y a eu une explosion équivalant à la détonation d'environ 15 millions de tonnes de TNT. De nombreuses hypothèses ont été proposées pour ce qui a causé l'explosion. Il a été théorisé que l'explosion avait été causée par un phénomène naturel extraterrestre et non par l'homme. Cette théorie est-elle un fait? Non, l'événement est un fait enregistré. Cette théorie, généralement acceptée comme étant vraie, est-elle basée sur des preuves à ce jour? Oui. Peut-on démontrer que cette théorie est fausse et être écartée? Oui.

Loi

Une loi scientifique généralise un ensemble d'observations. À l'époque, aucune exception à la loi n'a été constatée. Les lois scientifiques expliquent les choses mais ne les décrivent pas. Une façon de distinguer une loi et une théorie est de demander si la description vous donne le moyen d'expliquer «pourquoi». Le mot "loi" est de moins en moins utilisé en science, car de nombreuses lois ne sont vraies que dans des circonstances limitées.

Exemple: Considérons la loi de la gravité de Newton. Newton pourrait utiliser cette loi pour prédire le comportement d'un objet lâché mais il ne pourrait pas expliquer pourquoi c'est arrivé.

Comme vous pouvez le constater, il n’ya pas de "preuve" ou de "vérité" absolue dans la science. Le plus proche que nous obtenons sont des faits, qui sont des observations incontestables. Notez cependant que si vous définissez la preuve comme aboutissant à une conclusion logique, sur la base de la preuve, il existe une "preuve" en science. Certains travaillent sous la définition que prouver que quelque chose implique que cela ne peut jamais être faux, ce qui est différent. Si vous êtes invité à définir les termes hypothèse, théorie et loi, gardez à l'esprit les définitions de preuve et de ces mots peuvent varier légèrement en fonction de la discipline scientifique. L'important est de réaliser qu'ils ne signifient pas tous la même chose et qu'ils ne peuvent pas être utilisés de manière interchangeable.