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Seconde guerre mondiale: USS South Dakota (BB-57)

Seconde guerre mondiale: USS South Dakota (BB-57)

En 1936, comme la conception de la Caroline du Nordla classe approchait de la finalisation, le conseil général de la marine américaine se réunit pour discuter des deux cuirassés qui devaient être financés au cours de l'exercice financier 1938. Bien que le groupe soit favorable à la construction de deux Caroline du NordLe chef des opérations navales, l’amiral William H. Standley, insiste sur un nouveau design. En conséquence, la construction de ces navires a été repoussée à l’exercice 1939, les architectes de la marine ayant commencé leurs travaux en mars 1937. Bien que les deux premiers navires aient été officiellement commandés le 4 avril 1938, une paire de navires supplémentaire a été ajoutée deux mois plus tard dans le cadre de l’autorisation de déficience. passé en raison de la montée des tensions internationales. Bien que la clause d'indexation du deuxième traité naval de Londres ait été invoquée pour permettre au nouveau dispositif de monter des canons de 16 pouces, le Congrès a précisé que les navires restaient dans la limite des 35 000 tonnes fixée par le précédent traité naval de Washington.

En concevant le nouveau Dakota du Sudclasse, les architectes navals ont développé une grande variété de conceptions à considérer. Un défi majeur s’est révélé être de trouver des moyens d’améliorer la Caroline du Nord-classe mais reste dans la limite de tonnage. Le résultat a été la conception d'un cuirassé plus court d'environ 50 pieds utilisant un système de blindage incliné. Cela a permis une meilleure protection sous l'eau que ses prédécesseurs. Alors que les commandants de la flotte souhaitaient des navires pouvant atteindre 27 nœuds, les concepteurs ont cherché un moyen de le faire, malgré la longueur de la coque plus courte. Cela a été trouvé grâce à l'agencement créatif de machines, de chaudières et de turbines. Pour l'armement, le Dakota du Suds reflété le Caroline du Nords dans le montage de neuf canons Mark 6 de 16 "dans trois tourelles triples avec une batterie secondaire de vingt canons à double usage de 5". Ces armes ont été complétées par un large éventail de canons anti-aériens en constante évolution.

Assigné à la construction navale de New York à Camden, NJ, USS Dakota du Sud (BB-57) a été fixée le 5 juillet 1939. La conception du navire chef variait légèrement par rapport au reste de la classe, car elle était censée jouer le rôle de navire amiral de la flotte. Cela a vu un pont supplémentaire ajouté à la tourelle pour fournir un espace de commande supplémentaire. Pour faciliter cette opération, deux des deux fusils jumeaux de 5 pouces du navire ont été retirés. Les travaux du cuirassé se sont poursuivis et le bateau a glissé le long des routes le 7 juin 1941, avec Vera Bushfield, épouse du gouverneur, gouverneur du Dakota du Sud, en construction. Les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale à la suite de l’attaque japonaise de Pearl Harbor, mise en service le 20 mars 1942. Dakota du Sud est entré en service avec le capitaine Thomas L. Gatch aux commandes.

Vers le pacifique

Conduite d'opérations de shakedown en juin et juillet, Dakota du Sud reçu l'ordre de naviguer vers les Tonga. En passant par le canal de Panama, le cuirassé est arrivé le 4 septembre. Deux jours plus tard, il a heurté un corail dans le passage de Lahai, causant des dommages à la coque. Vapeur au nord de Pearl Harbor, Dakota du Sud subi les réparations nécessaires. En octobre, le cuirassé a rejoint la Task Force 16, qui comprenait le transporteur USS Entreprise (CV-6). Rendez-vous avec USS Frelon (CV-8) et de la force opérationnelle 17, cette force combinée, dirigée par le contre-amiral Thomas Kinkaid, a engagé les Japonais à la bataille de Santa Cruz du 25 au 27 octobre. Attaqué par un avion ennemi, le cuirassé a examiné les porte-avions et a subi un attentat à la bombe contre l'une de ses tourelles avant. De retour à Nouméa après la bataille, Dakota du Sud est entré en collision avec le destroyer USS Mahan en essayant d'éviter un contact sous-marin. Arrivé au port, il a été réparé pour les dégâts causés lors des combats et de la collision.

Sortie avec TF16 le 11 novembre Dakota du Sud détaché deux jours plus tard et rejoint USS Washington (BB-56) et quatre destroyers. Cette force, dirigée par le contre-amiral Willis A. Lee, a été commandée au nord le 14 novembre, après que les forces américaines eurent subi de lourdes pertes lors des premières phases de la bataille navale de Guadalcanal. Engager les forces japonaises cette nuit-là, Washington et Dakota du Sud coulé le cuirassé japonais Kirishima. Au cours de la bataille, Dakota du Sud subit une brève panne de courant et subit quarante-deux coups de fusils ennemis. Se retirant à Nouméa, le cuirassé effectua des réparations temporaires avant de partir pour New York afin de se faire réviser. La marine américaine souhaitant limiter les informations opérationnelles fournies au public, nombre de Dakota du SudLes premières actions de ont été rapportées comme étant celles de "Battleship X".

L'Europe 

Arrivant à New York le 18 décembre Dakota du Sud entré dans la cour pour environ deux mois de travaux et de réparations. Rejoint les opérations actives en février, il navigue dans l’Atlantique Nord avec le USS Ranger (CV-4) jusqu'à la mi-avril. Le mois suivant, Dakota du Sud a rejoint les forces de la Royal Navy à Scapa Flow où il a servi dans un groupe de travail sous le contre-amiral Olaf M. Hustvedt. Navigation en collaboration avec sa soeur USS Alabama (BB-60), il agissait comme un moyen de dissuasion contre les raids du cuirassé allemand Tirpitz. En août, les deux cuirassés ont reçu l'ordre de transférer dans le Pacifique. Toucher à Norfolk, Dakota du Sud Il est arrivé à Efate le 14 septembre. Deux mois plus tard, il a navigué avec les transporteurs du groupe de travail 50.1 pour fournir une couverture et un soutien aux atterrissages de Tarawa et de Makin.

Île en île

Le 8 décembre Dakota du Sud, en compagnie de quatre autres cuirassés, a bombardé Nauru avant de retourner à Efate pour se reconstituer. Le mois suivant, il a navigué pour soutenir l'invasion de Kwajalein. Après avoir atteint des cibles à terre, Dakota du Sud se sont retirés pour couvrir les transporteurs. Il est resté avec les porte-avions du contre-amiral Marc Mitscher alors qu'ils organisaient un raid dévastateur contre Truk les 17 et 18 février. Les semaines suivantes, vu Dakota du Sud continuer à filtrer les transporteurs alors qu'ils attaquaient les Mariannes, Palau, Yap, Woleai et Ulithi. S'arrêtant brièvement à Majuro au début d'avril, cette force est revenue en mer pour assister les débarquements alliés en Nouvelle-Guinée avant d'organiser de nouveaux raids contre Truk. Après avoir passé une grande partie du mois de mai chez Majuro engagé dans des travaux de réparation et d’entretien, Dakota du Sud fumé vers le nord en juin pour soutenir l’invasion de Saipan et de Tinian.

Le 13 juin Dakota du Sud bombardé les deux îles et aidé deux jours plus tard à vaincre une attaque aérienne japonaise. Fuyant avec les porte-avions le 19 juin, le cuirassé a pris part à la bataille de la mer des Philippines. Bien qu'une victoire retentissante pour les alliés, Dakota du Sud bombe perdue qui a fait 24 morts et 27 blessés. À la suite de cet attentat, le cuirassé a reçu l'ordre de faire effectuer des réparations et une révision à l'arsenal de la marine de Puget Sound. Ce travail s’est déroulé du 10 juillet au 26 août. En s’associant au groupe de travail Fast Carrier, Dakota du Sud Des attaques ciblées sur Okinawa an Formosa en octobre. Plus tard dans le mois, il a assuré la couverture lorsque les transporteurs se sont déplacés pour aider le général Douglas MacArthur à atterrir à Leyte, aux Philippines. À ce titre, il a participé à la bataille du golfe de Leyte et servi dans la Task Force 34, détachée à un moment donné pour aider les forces américaines au large de Samar.

Entre le golfe de Leyte et février 1945, Dakota du Sud ont navigué avec les porte-avions alors qu'ils couvraient les atterrissages à Mindoro et lancaient des raids contre Formosa, Luzon, l'Indochine française, Hong Kong, Hainan et Okinawa. Se déplaçant vers le nord, les transporteurs ont attaqué Tokyo le 17 février, avant de passer à l'invasion d'Iwo Jima deux jours plus tard. Après des raids supplémentaires contre le Japon, Dakota du Sud Il arriva près d'Okinawa où il appuya les débarquements alliés le 1 er avril. Fournissant un appui naval contre les troupes à terre, le cuirassé fut victime d'un accident le 6 mai, lors de l'explosion d'un char de poudre destiné aux canons de 16 pouces. L'incident fit 11 morts et 24 blessés. à Guam et ensuite à Leyte, le cuirassé a passé une grande partie de mai et de juin loin du front.

Actions finales

Navigation le 1er juillet Dakota du Sud Les transporteurs américains couverts ont frappé Tokyo dix jours plus tard. Le 14 juillet, il a pris part au bombardement de l’usine d’acier de Kamaishi, qui a marqué la première attaque de navires de surface sur le continent japonais. Dakota du Sud restés hors du Japon pour le reste du mois et jusqu'en août, protégeant alternativement les transporteurs et effectuant des missions de bombardement. C'était dans les eaux japonaises lorsque les hostilités ont pris fin le 15 août. Se dirigeant vers Sagami Wan le 27 août, il est entré dans la baie de Tokyo deux jours plus tard. Après avoir assisté à la capitulation japonaise à bord du USS Missouri (BB-63) le 2 septembre Dakota du Sud partit pour la côte ouest le 20.

En arrivant à San Francisco, Dakota du Sud s'est déplacé le long de la côte jusqu'à San Pedro avant de recevoir l'ordre de se rendre à Philadelphie le 3 janvier 1946. Atteindre ce port, il a subi une révision avant d'être transféré à la flotte de réserve atlantique en juin. Le 31 janvier 1947, Dakota du Sud a été officiellement mis hors service. Il resta en réserve jusqu'au 1 er juin 1962, date à laquelle il fut retiré du registre des navires de guerre avant d'être vendu à la casse en octobre. Pour son service pendant la seconde guerre mondiale, Dakota du Sud gagné treize étoiles de bataille.


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