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L'histoire de l'orbite terrestre autour du soleil

L'histoire de l'orbite terrestre autour du soleil

Le mouvement de la Terre autour du Soleil était un mystère pendant de nombreux siècles alors que les observateurs du ciel très tôt essayaient de comprendre ce qui se passait réellement: le Soleil dans le ciel ou la Terre autour du Soleil. L'idée du système solaire centré sur le Soleil a été déduite il y a des milliers d'années par le philosophe grec Aristarque de Samos. Cela n'a pas été prouvé jusqu'à ce que l'astronome polonais Nicolaus Copernicus propose ses théories centrées sur le Soleil dans les années 1500 et montre comment les planètes pourraient tourner autour du Soleil.

La Terre gravite autour du Soleil dans un cercle légèrement aplati appelé "ellipse". En géométrie, l'ellipse est une courbe qui boucle autour de deux points appelés "foci". La distance entre le centre et les extrémités les plus longues de l'ellipse est appelée "axe semi-majeur", tandis que la distance aux "côtés" aplatis de l'ellipse est appelée "axe semi-mineur". Le soleil est au centre de l'ellipse de chaque planète, ce qui signifie que la distance entre le soleil et chaque planète varie au cours de l'année.

Caractéristiques orbitales de la Terre

Lorsque la Terre est la plus proche du Soleil sur son orbite, elle se situe au "périhélie". Cette distance est de 147 166 462 kilomètres, et la Terre y arrive chaque 3 janvier. Puis, le 4 juillet de chaque année, la Terre est aussi éloignée du Soleil que possible, à une distance de 152 171 522 kilomètres. Ce point s'appelle "aphelion". Chaque monde (y compris les comètes et les astéroïdes) du système solaire qui est principalement en orbite autour du Soleil a un point de périhélie et un aphelion.

Notez que pour la Terre, le point le plus proche est l’hiver de l’hémisphère nord, tandis que le point le plus éloigné est l’été de l’hémisphère nord. Bien que notre planète reçoive une petite augmentation de chaleur solaire pendant son orbite, elle n’est pas nécessairement en corrélation avec le périhélie et l’aphélie. Les raisons pour les saisons sont davantage dues à l'inclinaison orbitale de notre planète tout au long de l'année. En bref, chaque partie de la planète inclinée vers le Soleil pendant l’orbite annuelle sera plus échauffée pendant cette période. Au fur et à mesure qu'il s'incline, la quantité de chauffage est inférieure. Cela contribue davantage au changement de saison que la place de la Terre sur son orbite.

Aspects utiles de l'orbite terrestre pour les astronomes

L'orbite terrestre autour du soleil est une référence pour la distance. Les astronomes prennent la distance moyenne entre la Terre et le Soleil (149 597 691 kilomètres) et l’utilisent comme distance standard appelée «unité astronomique» (ou AU en abrégé). Ils l'utilisent ensuite comme raccourci pour les grandes distances dans le système solaire. Par exemple, Mars représente 1,524 unité astronomique. Cela signifie que la distance entre la Terre et le Soleil est un peu plus d'une fois et demie. Jupiter est à 5,2 UA, tandis que Pluton est un énorme 39., 5 AU.

L'orbite de la lune

L'orbite de la lune est également elliptique. Il se déplace autour de la Terre tous les 27 jours et, en raison du blocage des marées, nous montre toujours le même visage, ici sur Terre. La Lune ne tourne pas autour de la Terre; ils gravitent autour d'un centre de gravité commun appelé barycenter. La complexité de l'orbite Terre-Lune et leur orbite autour du Soleil se traduisent par le changement apparent de forme de la Lune vue de la Terre. Ces changements, appelés phases de la Lune, suivent un cycle tous les 30 jours.

Fait intéressant, la Lune s'éloigne lentement de la Terre. Finalement, ce sera si loin que des événements tels que les éclipses totales de soleil ne se produiront plus. La Lune occultera toujours le Soleil, mais elle ne semblera pas bloquer tout le Soleil comme c'est le cas actuellement lors d'une éclipse solaire totale.

Orbites des autres planètes

Les autres mondes du système solaire qui gravitent autour du Soleil ont des années de longueur différente en raison de leurs distances. Mercure, par exemple, a une orbite de seulement 88 jours terrestres. Celle de Vénus correspond à 225 jours terrestres, celle de Mars à 687 jours terriens. Il faut 11,86 années terrestres à Jupiter pour orbiter autour du Soleil, tandis que Saturne, Uranus, Neptune et Pluton durent respectivement 28,45, 84, 164,8 et 248 ans. Ces longues orbites reflètent l'une des lois des orbites planétaires de Johannes Kepler, selon laquelle le temps nécessaire pour effectuer une orbite autour du Soleil est proportionnel à sa distance (son demi-grand axe). Les autres lois qu'il a conçues décrivent la forme de l'orbite et le temps que chaque planète prend pour parcourir chaque partie de son trajet autour du Soleil.

Édité et développé par Carolyn Collins Petersen.