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Le rôle des cellules T dans le corps

Le rôle des cellules T dans le corps

Les cellules T sont un type de globule blanc appelé lymphocyte. Les lymphocytes protègent le corps contre les cellules cancéreuses et les cellules infectées par des agents pathogènes, tels que des bactéries et des virus. Les lymphocytes T se développent à partir de cellules souches de la moelle osseuse. Ces cellules T immatures migrent vers le thymus par le sang. Le thymus est une glande du système lymphatique qui agit principalement pour favoriser le développement de cellules T matures. En fait, le "T" dans les lymphocytes à cellules T représente un dérivé du thymus.

Les lymphocytes T sont nécessaires à l'immunité à médiation cellulaire, c'est-à-dire une réponse immunitaire qui implique l'activation de cellules immunitaires pour combattre l'infection. Les cellules T agissent de manière à détruire activement les cellules infectées et à signaler aux autres cellules immunitaires de participer à la réponse immunitaire.

Points à retenir: les cellules T

  • Les cellules T sont lymphocyte les cellules immunitaires qui protègent le corps contre les agents pathogènes et les cellules cancéreuses.
  • Les cellules T proviennent de la moelle osseuse et mûrissent dans la thymus. Ils sont importants pour l'immunité à médiation cellulaire et l'activation des cellules immunitaires pour lutter contre l'infection.
  • Cellules T cytotoxiques détruire activement les cellules infectées en utilisant des sacs granulaires contenant des enzymes digestives.
  • Cellules T auxiliaires activer les cellules T cytotoxiques, les macrophages et stimuler la production d'anticorps par les lymphocytes B
  • Cellules T régulatrices supprime les actions des cellules B et T pour diminuer la réponse immunitaire lorsqu'une réponse hautement active n'est plus justifiée.
  • Cellules T Natural Killer distingue les cellules infectées ou cancéreuses des cellules normales du corps et attaque les cellules qui ne contiennent pas de marqueurs moléculaires les identifiant comme des cellules du corps.
  • Cellules T mémoire protège contre les antigènes déjà rencontrés et peut offrir une protection à vie contre certains agents pathogènes.

Types de cellules T

Les cellules T sont l'un des trois principaux types de lymphocytes. Les autres types comprennent les cellules B et les cellules tueuses naturelles. Les lymphocytes T sont différents des cellules B et des cellules tueuses naturelles en ce qu'ils possèdent une protéine appelée récepteur des cellules T qui remplit leur membrane cellulaire. Les récepteurs des cellules T sont capables de reconnaître divers types d'antigènes spécifiques (substances qui provoquent une réponse immunitaire). Contrairement aux cellules B, les cellules T n’utilisent pas d’anticorps pour lutter contre les germes.

Il s'agit d'une micrographie électronique à balayage colorée (SEM) de lymphocytes T au repos prélevés sur un échantillon de sang humain. Steve Gschmeissner / photothèque scientifique / Getty Images

Il existe plusieurs types de lymphocytes T, chacun ayant des fonctions spécifiques dans le système immunitaire. Les types de cellules T courants incluent:

  • Cellules T cytotoxiques (également appelées cellules T CD8 +) - sont impliqués dans la destruction directe de cellules devenues cancéreuses ou infectées par un agent pathogène. Les lymphocytes T cytotoxiques contiennent des granules (sacs contenant des enzymes digestives ou d'autres substances chimiques) qu'ils utilisent pour provoquer l'éclatement de la cellule cible dans le cadre d'un processus appelé apoptose. Ces cellules T sont également à l'origine du rejet d'organes transplantés. Les cellules T attaquent le tissu de l'organe étranger lorsque l'organe de transplantation est identifié comme étant un tissu infecté.
  • Cellules T auxiliaires (également appelées cellules T CD4 +) - précipiter la production d'anticorps par les cellules B et produire également des substances qui activent les cellules T cytotoxiques et les globules blancs appelés macrophages. Les cellules CD4 + sont ciblées par le VIH. Le VIH infecte les cellules T auxiliaires et les détruit en déclenchant des signaux qui entraînent la mort des cellules T.
  • Cellules T régulatrices (également appelé lymphocytes T suppresseurs) - supprimer la réponse des lymphocytes B et des autres lymphocytes T aux antigènes. Cette suppression est nécessaire pour que la réponse immunitaire ne continue pas une fois que ce n’est plus nécessaire. Des défauts dans les cellules T régulatrices peuvent conduire au développement d'une maladie auto-immune. Dans ce type de maladie, les cellules immunitaires attaquent les propres tissus de l'organisme.
  • Cellules Natural Killer T (NKT) - porte un nom similaire à un type différent de lymphocyte appelé cellule tueuse naturelle. Les cellules NKT sont des cellules T et non des cellules tueuses naturelles. Les cellules NKT ont les propriétés des cellules T et des cellules tueuses naturelles. Comme toutes les cellules T, les cellules NKT possèdent des récepteurs. Cependant, les cellules NKT partagent également plusieurs marqueurs cellulaires de surface en commun avec les cellules tueuses naturelles. En tant que telles, les cellules NKT distinguent les cellules infectées ou cancéreuses des cellules normales du corps et attaquent les cellules ne contenant pas de marqueurs moléculaires qui les identifient comme des cellules corporelles. Un type de cellule NKT connu sous le nom de cellule tueuse naturelle invariante T (iNKT), protège le corps contre l'obésité en régulant l'inflammation dans les tissus adipeux.
  • Cellules T mémoire - aider le système immunitaire à reconnaître les antigènes déjà rencontrés et à y répondre plus rapidement et plus longtemps. Les cellules T auxiliaires et les cellules T cytotoxiques peuvent devenir des cellules T mémoire. Les lymphocytes T mémoire sont stockés dans les ganglions lymphatiques et la rate et peuvent, dans certains cas, offrir une protection à vie contre un antigène spécifique.

Activation des cellules T

Les cellules T régulent les réponses immunitaires, libèrent la perforine et les granzymes et attaquent les cellules infectées ou cancéreuses. ttsz / iStock / Getty Images Plus

Les cellules T sont activées par les signaux des antigènes rencontrés. Les globules blancs présentant l'antigène, tels que les macrophages, engloutissent et digèrent les antigènes. Les cellules présentant l'antigène capturent les informations moléculaires sur l'antigène et les fixent à un complexe majeur d'histocompatibilité (MHC) de classe II. La molécule du CMH est ensuite transportée vers la membrane cellulaire et présentée à la surface de la cellule présentant l'antigène. Toute cellule T qui reconnaît l'antigène spécifique se liera à la cellule présentatrice de l'antigène via son récepteur de cellules T.

Une fois que le récepteur des cellules T se lie à la molécule du CMH, la cellule présentatrice de l'antigène sécrète des protéines de signalisation cellulaire appelées cytokines. Les cytokines signalent à la cellule T de détruire l'antigène spécifique, activant ainsi la cellule T. Les cellules T activées se multiplient et se différencient en cellules T auxiliaires. Les cellules T auxiliaires initient la production de cellules T cytotoxiques, de cellules B, de macrophages et d'autres cellules immunitaires afin de terminer l'antigène.