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L'ascenseur amélioré d'Alexander Miles

L'ascenseur amélioré d'Alexander Miles

Alexander Miles de Duluth, dans le Minnesota, a breveté un ascenseur électrique le 11 octobre 1887. Son innovation dans le mécanisme permettant d'ouvrir et de fermer les portes des ascenseurs a considérablement amélioré la sécurité de ces derniers. Miles est un inventeur noir et un homme d’affaires prospère au 19e siècle en Amérique.

Brevet d'ascenseur pour portes à fermeture automatique

Le problème avec les ascenseurs à cette époque était que les portes de l'ascenseur et du puits devaient être ouvertes et fermées manuellement. Cela pourrait être fait soit par ceux qui montent dans l'ascenseur, soit par un opérateur dédié. Les gens oublieraient de fermer la porte du puits. En conséquence, il y a eu des accidents avec des personnes tombant dans la cage d'ascenseur. Miles était inquiet lorsqu'il vit une porte de gaine laissée ouverte alors qu'il montait dans un ascenseur avec sa fille.

Miles a amélioré la méthode d’ouverture et de fermeture des portes d’ascenseur et de la porte du puits lorsque l’ascenseur n’était pas à cet étage. Il a créé un mécanisme automatique qui ferme l'accès à la cage par l'action de la cage en mouvement. Sa conception a attaché une ceinture flexible à la cage d'ascenseur. Lorsqu'il passait sur des tambours placés aux endroits appropriés au-dessus et au-dessous d'un plancher, il automatisait l'ouverture et la fermeture des portes à l'aide de leviers et de roulettes.

Miles a obtenu un brevet sur ce mécanisme et il a toujours une influence sur la conception des ascenseurs. Il n'était pas la seule personne à avoir obtenu un brevet sur les systèmes automatisés de portes d'ascenseurs, car John W. Meaker avait obtenu un brevet 13 ans plus tôt.

Première vie de l'inventeur Alexander Miles

Miles est né en 1838 dans l'Ohio à Michael Miles et Mary Pompy et n'est pas enregistré comme ayant été esclave. Il a déménagé dans le Wisconsin et a travaillé comme coiffeur. Il a ensuite déménagé au Minnesota où son projet d'enregistrement a montré qu'il vivait à Winona en 1863. Il a montré ses talents d'invention en créant et en commercialisant des produits de soin des cheveux.

Il a rencontré Candace Dunlap, une femme blanche veuve et mère de deux enfants. Ils se sont mariés et ont déménagé à Duluth, dans le Minnesota, en 1875, où il a vécu pendant plus de deux décennies. Ils ont eu une fille, Grace, en 1876.

À Duluth, le couple a investi dans l'immobilier et Miles a dirigé le salon de coiffure du haut de gamme St. Louis Hotel. Il était le premier membre noir de la chambre de commerce de Duluth.

Vie ultérieure d'Alexander Miles

Miles et sa famille vivaient dans le confort et la prospérité à Duluth. Il était actif dans la politique et les organisations fraternelles. En 1899, il vendit des investissements immobiliers à Duluth et s'installe à Chicago. Il fonda The United Brotherhood en tant que compagnie d’assurance vie qui assurerait les Noirs, à qui on refusait souvent une couverture à cette époque.

Les récessions ont pesé sur ses investissements et lui et sa famille se sont réinstallés à Seattle, dans l'État de Washington. À un moment donné, on pensait qu'il était le Noir le plus riche du Nord-Ouest du Pacifique, mais cela n'a pas duré. Au cours des dernières décennies de sa vie, il travailla à nouveau comme coiffeur.

Il est décédé en 1918 et a été intronisé au Temple de la renommée des inventeurs nationaux en 2007.