La vie

Profil de Toni Morrison, romancier lauréat du prix Nobel

Profil de Toni Morrison, romancier lauréat du prix Nobel

Toni Morrison (du 18 février 1931 au 5 août 2019) était un romancier, éditeur et éducateur américain dont les romans étaient centrés sur l'expérience des Noirs américains, mettant particulièrement l'accent sur l'expérience des femmes noires dans une société injuste et sur la recherche de l'identité culturelle. Dans son écriture, elle a astucieusement utilisé la fantaisie et des éléments mythiques avec des représentations réalistes de conflits raciaux, de genre et de classes. En 1993, elle est devenue la première femme afro-américaine à recevoir le prix Nobel de littérature.

Faits saillants: Toni Morrison

  • Connu pour: Romancier, éditeur et éducateur américain
  • Aussi connu sous le nom: Chloe Anthony Wofford (prénom à la naissance)
  • Née: 18 février 1931 à Lorain, Ohio
  • Décédés: 5 août 2019 dans le Bronx, New York (pneumonie)
  • Parents: Ramah et George Wofford
  • Éducation: Université Howard (BA), Université Cornell (MA)
  • Travaux notés: The Bluest Eye, Chant de Salomon, Bien-Aimé, Jazz, Paradis
  • Prix ​​clés: Prix ​​Pulitzer de fiction (1987), prix Nobel de littérature (1993), médaille présidentielle de la liberté (2012)
  • Époux: Harold Morrison
  • Enfants: fils Harold Ford Morrison, Slade Morrison
  • Citation notable: «Si vous bloquez quelqu'un, vous devrez le faire à l'autre bout de la chaîne. Vous êtes confiné par votre propre répression. "

Avec le prix Nobel, Morrison a remporté le prix Pulitzer et le prix du livre américain en 1988 pour son roman de 1987 Bien-aiméet, en 1996, elle a été sélectionnée pour la Conférence Jefferson, la plus haute distinction du gouvernement des États-Unis pour ses réalisations dans le domaine des sciences humaines. Le 29 mai 2012, le président Barack Obama lui a remis la médaille présidentielle de la liberté.

Petite enfance, éducation et carrière dans l'enseignement

Toni Morrison est né le 18 février 1931 à Ramah et George Wofford, Chloe Anthony Wofford, à Lorain (Ohio). Grandissant pendant les difficultés économiques de la Grande Dépression, le père de Morrison, un ancien métayer, a occupé trois emplois pour subvenir aux besoins de la famille. C'est de sa famille que Morrison a hérité de sa profonde reconnaissance pour tous les aspects de la culture noire.

Morrison a obtenu un baccalauréat ès arts de l'Université Howard en 1952 et une maîtrise de l'Université Cornell en 1955. Après ses études universitaires, elle a changé son prénom en Toni et a enseigné à la Texas Southern University jusqu'en 1957. De 1957 à 1964, elle a enseigné à l'Université Howard. où elle a épousé l'architecte jamaïcain Harold Morrison. Avant de divorcer en 1964, le couple avait deux fils ensemble, Harold Ford Morrison et Slade Morrison. Stokely Carmichael, futur dirigeant du Mouvement des droits civiques, et Claude Brown, auteur de Manchild dans la terre promise.

En 1965, Toni Morrison travailla comme éditeur chez Random House. Elle devint la première femme noire à occuper le poste de rédactrice en chef du département de fiction en 1967. Après avoir repris l'enseignement à l'université d'État de New York à Albany de 1984 à 1989, elle enseigna à l’Université de Princeton jusqu’à sa retraite en 2006.

Carrière d'écriture

Tout en travaillant comme rédactrice principale à Random House, Morrison a également commencé à envoyer ses propres manuscrits aux éditeurs. Son premier roman, L'oeil le plus bleu, a été publié en 1970, alors que Morrison avait 39 ans. Oeil le plus bleu raconte l'histoire d'une jeune fille noire victime de violence dont l'obsession pour son idée de la beauté blanche la poussait à aspirer aux yeux bleus. Son deuxième roman, Sula, illustrant l’amitié entre deux femmes noires, a été publié en 1973 alors qu’elle enseignait à l’Université d’État de New York.

Alors qu’il enseignait à Yale en 1977, le troisième roman de Morrison, Chant de Salomon, a été publié. Le livre a été salué par la critique et le public, remportant le prix 1977 du National Book Critics Circle Award pour la fiction. Son prochain roman, Tar Baby, explorant les conflits de race, de classe et de sexe, a été publiée en 1981 et a conduit à son acceptation en tant que membre de l'Académie américaine des arts et des lettres. Première pièce de Morrison, Rêver Emmett, sur le lynchage en 1955 de l’adolescent noir Emmett Till, créé en 1986.

La trilogie bien-aimée

Publié en 1987, le roman le plus célèbre de Morrison, Bien-aimé, s’inspire de l’histoire de la vie de Margaret Garner, une femme afro-américaine réduite en esclavage. Rester sur la liste des best-sellers du New York Times pendant 25 semaines, Bien-aimé a remporté le prix Pulitzer 1987 pour la fiction. En 1998, Bien-aimé a été transformé en un long métrage mettant en vedette Oprah Winfrey et Danny Glover.

Le deuxième livre de ce que Morrison l'appelait «La trilogie bien-aimée» le jazz, est sorti en 1992. Écrit dans un style imitant les rythmes du jazz, le jazz représente un triangle amoureux durant la période de la Renaissance des années 20 dans le quartier Harlem, à New York. Critique de la part de le jazz Morrison devint la première femme afro-américaine à recevoir le prix Nobel de littérature en 1993. Publié en 1997, le troisième livre de la trilogie Beloved de Morrison, paradis, met l’accent sur les citoyens d’une ville fictive entièrement noire.

En suggérant que Bien-aimé, le jazz, et paradis Morrison a expliqué: «Le lien conceptuel est la recherche de la personne aimée - la partie de soi qui vous ressemble et qui vous aime et qui est toujours là pour vous.» devrait être lue comme une trilogie.

Dans son discours d'acceptation du prix Nobel de 1993, Morrison expliqua la source de son inspiration pour décrire l'expérience des Noirs en racontant l'histoire d'une vieille femme noire aveugle qui est confrontée à un groupe d'adolescents noirs qui lui demandent: «N'y a-t-il pas de contexte? pour nos vies? Pas de chanson, pas de littérature, pas de poème rempli de vitamines, pas d'histoire liée à l'expérience que vous pouvez transmettre pour nous aider à bien commencer?… Pensez à nos vies et dites-nous votre monde particularisé. Inventer une histoire."

Les dernières années et l'écriture de 'Home'

Dans sa vie ultérieure, Morrison a écrit des livres pour enfants avec son fils cadet, Slade Morrison, peintre et musicien. Quand Slade est mort d'un cancer du pancréas en décembre 2010, l'un des derniers romans de Morrison, Accueil, était à moitié terminé. Elle a dit à l'époque: «J'ai arrêté d'écrire jusqu'à ce que je commence à penser, il serait vraiment décontenancé s'il pensait qu'il m'avait fait arrêter. 'S'il te plaît, maman, je suis morte, pourrais-tu continuer…?'

Morrison a continué et a fini Accueilen le dédiant à Slade. Publié en 2012, Accueil raconte l'histoire d'un ancien combattant noir de la guerre de Corée vivant dans les États-Unis séparés des années 1950, qui se bat pour sauver sa sœur des expériences médicales brutales pratiquées sur elle par un médecin blanc raciste.

Dans une interview accordée à Michel Martin de NPR en 2008, Morrison a abordé l'avenir du racisme: «Le racisme disparaîtra lorsqu'il ne sera plus rentable et psychologiquement inutile. Quand ça arrivera, ça sera parti.

Aujourd'hui, l'Oberlin College, à Oberlin, dans l'Ohio, abrite la société Toni Morrison, une société littéraire internationale vouée à l'enseignement, à la lecture et à la recherche des œuvres de Toni Morrison.

Toni Morrison est décédé à l'âge de 88 ans des suites d'une pneumonie au Centre médical Montefiore du Bronx, à New York, le 5 août 2019.

Mis à jour par Robert Longley

Sources et références supplémentaires

  • . ”Toni Morrison Fast Facts“ Bibliothèque CNN. (6 août 2019).
  • Duvall, John N. (2000). . ”Les fictions identifiantes de Toni Morrison: authenticité moderniste et noirceur postmoderne Palgrave Macmillan. ISBN 978-0-312-23402-7.
  • Fox, Margalit (6 août 2019). . ”Toni Morrison, grand romancier de l'expérience noire, décède à 88 ans Le New York Times.
  • Ghansah, Rachel Kaadzi (8 avril 2015). . ”La vision radicale de Toni Morrison Le New York Times. ISSN 0362-4331.
  • . ”Fantômes dans la maison: Comment Toni Morrison a-t-il encouragé une génération d'écrivains noirs“ Le new yorker. 27 octobre 2003.