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Définition hétérogène (science)

Définition hétérogène (science)

Le mot hétérogène est un adjectif qui signifie composé de différents constituants ou de composants dissemblables.

En chimie, le mot est le plus souvent appliqué à un mélange hétérogène. C’est celui qui a une composition non uniforme. Un mélange de sable et d'eau est hétérogène. Le béton est hétérogène. En revanche, un mélange homogène a une composition uniforme. Un exemple est un mélange de sucre dissous dans de l'eau. Que le mélange soit hétérogène ou homogène dépend en grande partie de l'échelle ou de la taille de l'échantillon. Par exemple, si vous regardez un conteneur de sable, il peut sembler que ses particules soient réparties de manière uniforme (qu'elles soient homogènes). Si vous observez le sable au microscope, vous pouvez trouver des touffes inégalement réparties de matériaux différents (hétérogènes).

En science des matériaux, les spécimens peuvent être entièrement constitués du même métal, du même élément ou du même alliage, tout en présentant des phases hétérogènes ou une structure cristalline. Par exemple, une pièce de fer, bien que de composition homogène, pourrait avoir des régions de martensite et d’autres de ferrite. Un échantillon de l'élément phosphore peut contenir à la fois du phosphore blanc et du phosphore rouge.

Au sens large, tout groupe d'objets dissemblables peut être décrit comme étant hétérogène. Un groupe de personnes peut être hétérogène en ce qui concerne l'âge, le poids, la taille, etc.