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10 faits sur les lagomorphes

10 faits sur les lagomorphes

Les lapins, les lièvres et les pikas, connus sous le nom de lagomorphes, sont connus pour leurs oreilles tombantes, leur queue touffue et leur capacité de sauts impressionnante. Mais les lagomorphes ne se résument pas à une fourrure moelleuse et à une démarche dynamique. Les lapins, les lièvres et les pica sont des mammifères polyvalents qui ont colonisé un large éventail d'habitats à travers le monde. Ils servent de proie à de nombreuses espèces et jouent par conséquent un rôle important dans les réseaux alimentaires qu’ils occupent.

Dans cet article, vous apprendrez des faits intéressants sur les lapins, les lièvres et les pikas et découvrirez leurs caractéristiques uniques, leur cycle de vie et leur histoire évolutive.

Les lagomorphes sont divisés en 2 groupes de base

Les lagomorphes sont un groupe de mammifères qui comprend deux groupes de base, les pikas, les lièvres et les lapins.

Les pikas sont de petits mammifères ressemblant à des rongeurs, aux membres courts et aux oreilles arrondies. Quand ils s’accroupissent, ils ont un profil compact, presque en forme d’œuf. Les pikas préfèrent les climats froids en Asie, en Amérique du Nord et en Europe. Ils habitent souvent des paysages montagneux.

Les lièvres et les lapins sont des mammifères de taille petite à moyenne dotés d'une queue courte, de longues oreilles et de longues pattes postérieures. Ils ont de la fourrure sur la plante des pieds, une caractéristique qui leur donne une traction supplémentaire lors de la course. Les lièvres et les lapins ont une audition aiguë et une bonne vision nocturne, adaptations aux modes de vie crépusculaire et nocturne de nombreuses espèces de ce groupe.

Il y a environ 80 espèces de lagomorphes

Il existe environ 50 espèces de lièvres et de lapins. Les espèces les plus connues sont le lièvre d'Europe, le lièvre d'Amérique, le lièvre arctique et le lapin à queue blanche. Il y a 30 espèces de pikas. Aujourd'hui, les pikas sont moins diversifiés qu'ils ne l'étaient au Miocène.

On pensait autrefois que les lagomorphes étaient un groupe de rongeurs

Les lagomorphes étaient autrefois classés dans un sous-groupe de rongeurs en raison de similitudes dans l'apparence physique, la disposition des dents et leur régime végétarien. Mais aujourd'hui, les scientifiques pensent que la plupart des similitudes entre les rongeurs et les lagomorphes résultent d'une évolution convergente et non d'une ascendance partagée. Pour cette raison, les lagomorphes ont été promus au sein de l'arbre de classification des mammifères et dirigent maintenant à cheval sur des rongeurs comme un ordre à part entière.

Les lagomorphes font partie des groupes d'animaux les plus intensément chassés

Les lagomorphes sont la proie de nombreuses espèces de prédateurs dans le monde. Ils sont chassés comme carnivores (comme le lynx roux, le lion des montagnes, le renard, le coyote) et les oiseaux prédateurs (comme l'aigle, le faucon et le hibou). Les lagomorphes sont également chassés par les humains pour le sport.

Les lagomorphes ont des adaptations qui leur permettent d'éluder les prédateurs

Les lagomorphes ont de grands yeux qui sont placés de chaque côté de la tête, ce qui leur donne un champ de vision qui les entoure complètement. Cela donne aux lagomorphes une meilleure chance de repérer les prédateurs qui approchent car ils n'ont pas d'angles morts. En outre, de nombreux lagomorphes ont de longues pattes arrières (leur permettant de courir rapidement), ainsi que des griffes et des pieds recouverts de fourrure (qui leur donnent une bonne traction). Ces adaptations donnent aux lagomorphes une meilleure chance d'échapper aux prédateurs trop proches pour leur confort.

Les lagomorphes sont absents de seulement quelques régions terrestres à travers le monde

Les lagomorphes habitent une gamme qui comprend l'Amérique du Nord, l'Amérique centrale, certaines régions d'Amérique du Sud, l'Europe, l'Asie, l'Afrique, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Dans certaines parties de leur aire de répartition, en particulier les îles, ils ont été introduits par l'homme. Les lagomorphes sont absents de l'Antarctique, de certaines régions d'Amérique du Sud, d'Indonésie, de Madagascar, de l'Islande et du Groenland.

Les lagomorphes sont des herbivores

Les lagomorphes mangent des plantes de formes diverses, y compris des herbes, des fruits, des graines, des herbes, des bourgeons, des feuilles et même des morceaux d'écorce, qu'elles enlèvent aux feuillus et aux conifères. Ils sont également connus pour manger des plantes cultivées telles que les céréales, le chou, le trèfle et les carottes. Étant donné que les aliments végétaux qu'ils consomment sont pauvres en éléments nutritifs et difficiles à digérer, les lagomorphes mangent leurs excréments, ce qui fait que les aliments passent deux fois dans leur tube digestif afin de maximiser le nombre d'éléments nutritifs qu'ils sont capables d'extraire.

Les lagomorphes ont des taux de reproduction élevés

Les taux de reproduction des lagomorphes sont généralement assez élevés. Cela compense le taux de mortalité élevé auquel ils sont souvent confrontés en raison des environnements difficiles, des maladies et de la prédation intense.

Le plus grand lagomorphe est le lièvre d'Europe

Le lièvre d'Europe est le plus grand de tous les lagomorphes, avec un poids compris entre 3 et 6,5 livres et une longueur de plus de 25 pouces.

Les plus petits lagomorphes sont les pikas

Les pikas incluent le plus petit de tous les lagomorphes. Les pikas pèsent généralement entre 3,5 et 14 onces et mesurent entre 6 et 9 pouces de long.


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