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Comment les index fossiles aident-ils à définir le temps géologique

Comment les index fossiles aident-ils à définir le temps géologique

Chaque fossile nous dit quelque chose sur l'âge du rocher dans lequel il se trouve, et les fossiles d'index sont ceux qui nous en disent le plus. Les fossiles d'indexation (également appelés fossiles clés ou types de fossiles) sont ceux qui servent à définir des périodes de temps géologique.

Caractéristiques d'un fossile index

Un bon fossile d'indexation possède quatre caractéristiques: il est distinctif, répandu, abondant et limité dans le temps géologique. Comme la plupart des roches contenant des fossiles se sont formées dans l'océan, les principaux fossiles d'indice sont des organismes marins. Cela étant dit, certains organismes terrestres sont utiles dans les roches jeunes et dans des régions spécifiques.

Organismes Boom-and-Bust

Tout type d'organisme peut être distinctif, mais peu nombreux sont répandus. De nombreux fossiles index importants sont des organismes qui commencent leur vie comme des œufs flottants et des stades infantiles, ce qui leur a permis de peupler le monde en utilisant les courants océaniques. Les plus prospères d'entre eux sont devenus abondants, mais en même temps, ils sont devenus les plus vulnérables aux changements environnementaux et à leur extinction. Ainsi, leur temps sur Terre pourrait avoir été limité à une courte période. Cette caractéristique de boom et de ralentissement est ce qui fait les meilleurs fossiles indexés.

Trilobites, invertébrés à coque dure

Considérez les trilobites, un très bon indice fossile pour les roches paléozoïques qui vivaient dans toutes les parties de l'océan. Les trilobites constituent une classe d’animaux, tout comme les mammifères et les reptiles, ce qui signifie que les espèces individuelles de la classe présentent des différences notables. Les trilobites étaient en constante évolution de nouvelles espèces au cours de leur existence, qui ont duré 270 millions d'années du Cambrien moyen à la fin du Permien, ou presque sur toute la longueur du Paléozoïque. Parce qu'ils étaient des animaux mobiles, ils avaient tendance à habiter de vastes zones, même mondiales. Ils étaient aussi des invertébrés à coque dure, ils se fossilisaient donc facilement. Ces fossiles sont assez grands pour étudier sans microscope.

Les autres fossiles index de ce type comprennent les ammonites, les crinoïdes, les coraux rugueux, les brachiopodes, les bryozoaires et les mollusques. L'USGS propose une liste plus détaillée des fossiles d'invertébrés (avec des noms scientifiques uniquement).

Fossiles petits ou microscopiques

Les autres fossiles majeurs sont de petite taille ou microscopiques et font partie du plancton flottant dans l’océan mondial. Ceux-ci sont pratiques en raison de leur petite taille. Ils peuvent être trouvés même dans de petits morceaux de roche, tels que des puits de forage. Parce que leurs minuscules corps ont plu partout dans l'océan, on peut les trouver dans toutes sortes de roches. Par conséquent, l’industrie pétrolière a beaucoup utilisé les microfossiles indexés et divers schémas basés sur les graptolites, les fusulinides, les diatomées et les radiolaires permettent de décomposer le temps géologique en détail.

Les roches du plancher océanique sont géologiquement jeunes, car elles sont constamment subduites et recyclées dans le manteau de la Terre. Ainsi, les fossiles marins d’indices datant de plus de 200 millions d’années se trouvent normalement dans des couches sédimentaires à l’état terrestre, dans des zones autrefois couvertes de mers.

Roches Terrestres

Pour les roches terrestres, qui se forment à terre, les fossiles à index régionaux ou continentaux peuvent inclure des petits rongeurs évoluant rapidement, ainsi que des animaux plus grands ayant une large étendue géographique. Celles-ci constituent la base des divisions de temps provinciales.

Définir les âges, les époques, les périodes et les époques

Les fossiles index sont utilisés dans l'architecture formelle du temps géologique pour définir les âges, les époques, les périodes et les époques de l'échelle de temps géologique. Certaines des limites de ces subdivisions sont définies par des événements d'extinction de masse, comme l'extinction permien-triasique. Les preuves de ces événements se trouvent dans les archives fossiles chaque fois que disparaissent d'importants groupes d'espèces dans un délai géologiquement court.

Les types de fossiles associés incluent le fossile caractéristique, un fossile qui appartient à une période mais ne le définit pas, et le fossile guide, qui aide à réduire la plage de temps au lieu de la définir.