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Ostéologie: définition et applications

Ostéologie: définition et applications

L'ostéologie est la science des os, des humains et des animaux. Les ostéologues travaillent dans des domaines allant de la médecine sportive à la médecine légale.

Points à retenir: l'ostéologie

  • L'ostéologie est la science des os, des humains et des animaux.
  • Il peut être utilisé dans diverses applications, notamment les enquêtes pénales, l’ingénierie et l’étude de l’évolution humaine.
  • L'ostéologie ne doit pas être confondue avec l'ostéopathie, qui est un type de médecine alternative qui met l'accent sur la guérison de «l'ensemble du patient».

Définition de l'ostéologie

L'ostéologie couvre l'étude, l'identification et l'analyse des os, y compris leurs structures et leurs fonctions. L'ostéologie comporte deux subdivisions principales: humaine et animale.

Ostéologie Humaine

Dans le corps humain, 206 os peuvent être classés en fonction de leur forme: os longs, os courts, os plats et os irréguliers. Les os sont également constitués de différents types de tissus en fonction de leur texture: il s'agit d'un os compact, qui se trouve à la surface des os et qui est dense et solide, et d'un os spongieux, qui est poreux et se trouve à l'intérieur des os.

Les os ont plusieurs fonctions, notamment:

  • Agissant comme un cadre pour soutenir le corps et protéger nos organes comme le cœur et les poumons. Les muscles, les tendons et les ligaments s'attachent également à nos os pour nous aider à bouger.
  • Produire des cellules sanguines et des plaquettes, qui sont importants pour la formation de nouveau sang et pour la cicatrisation des plaies.
  • Stocker des minéraux tels que le calcium et le phosphore, ainsi que des réserves d'énergie telles que les lipides.

Ostéologie animale

Les os d'animaux peuvent différer des os humains par des facteurs tels que leur structure, leur densité et leur teneur en minéraux. Les oiseaux, par exemple, ont des os creux pour les sacs aériens qui les aident à obtenir suffisamment d'oxygène pour voler. Les dents des autres animaux peuvent également être façonnées différemment en fonction du régime alimentaire de cet animal. Par exemple, les herbivores, comme les vaches, ont des dents larges et plates qui les aident à mâcher de la matière végétale.

Applications de l'ostéologie

Puisque les os peuvent fournir beaucoup d’informations sur un individu, l’ostéologie est utilisée dans diverses applications, notamment:

  • Élucider le régime alimentaire et l'évolution des humains au fil du temps, ainsi que les maladies qu'ils pourraient avoir contractées
  • Identifier les restes mis au jour sur un site historique
  • Enquête sur une scène de crime
  • Montrer la migration des humains à travers différents endroits à travers l'histoire

Carrières en ostéologie

Ostéologues légistes

L'anthropologue légiste Tracy Van Deest dresse un inventaire des os squelettiques au bureau du médecin légiste du comté de Pima le 9 décembre 2014 à Tucson, en Arizona. Getty Images / Getty Images Nouvelles / John Moore.

Des ostéologues ou des anthropologues médico-légaux examinent les restes de corps pour faciliter les enquêtes sur des restes non identifiés. Cette étude peut être réalisée en collaboration avec des médecins légistes qui peuvent se concentrer sur les tissus mous restants.

Les ostéologues judiciaires peuvent examiner un certain nombre de facteurs pour faciliter l’enquête:

  • Identifier si l'os est humain. L’ostéologue judiciaire peut souvent recourir à un processus d’élimination pour déterminer si les os ont la taille, la forme et la densité caractéristiques des os humains. Les ostéologues peuvent également déterminer si les restes indiquent un animal qui marche sur deux jambes, comme le font les humains. Si les os ne sont pas assez gros pour être identifiés, les ostéologues peuvent les examiner au microscope.
  • Identifier le nombre de personnes présentes sur les lieux. S'il y a trop d'un certain type d'os, cela peut indiquer que plus d'une personne est présente. Ils peuvent également vérifier si certains os sont bien ajustés les uns aux autres.
  • Adapter un profil à l'inconnu reste. Sur la base de facteurs tels que la croissance des dents, la taille et la morphologie des os, les ostéologues judiciaires peuvent déterminer l'âge et le sexe des humains.
  • Reconstruction d'événements tels que la cause du décès. Par exemple, les os peuvent différer selon que la personne a été frappée avec un objet pointu ou contondant. L'ostéologiste médico-légal peut également déterminer ce qui peut être arrivé à un corps après son décès, par exemple s'il avait plu ou endommagé des plantes.

Anthropologues physiques

altmodern / Getty Images.

Les anthropologues physiques (ou biologiques) étudient la diversité et l'évolution de l'homme. Par exemple, si vous avez déjà vu une image de la façon dont les humains ont évolué à partir de singes ou de la mâchoire des êtres humains au fil du temps, ces images ont probablement été mises au point par des anthropologues physiques.

Pour comprendre exactement comment les humains ont évolué au fil du temps, les anthropologues physiques ont recours à l'ostéologie pour distinguer la vie des individus en observant leur squelette. L'analyse de leurs os peut aider un anthropologue physique à identifier des facteurs tels que le régime alimentaire, l'âge, le sexe et la cause du décès. De tels anthropologues peuvent également examiner les os d’autres primates pour comprendre comment les humains ont évolué à partir d’un ancêtre du singe. Par exemple, les crânes humains se distinguent des crânes de chimpanzés par la taille de leurs dents et la forme de leur crâne.

Les anthropologues physiques ne sont pas limités aux seuls primates. Les scientifiques peuvent également étudier la manière dont la structure osseuse d'un être humain se compare à celle d'autres animaux comme les girafes.

Médecine et ingénierie

JohnnyGreig / Getty Images.

L'ostéologie est également très importante pour la médecine et l'ingénierie. Par exemple, comprendre le fonctionnement des os peut aider les médecins à adapter les membres prothétiques à un patient et les ingénieurs à concevoir des membres artificiels capables de fonctionner avec le corps humain. En médecine du sport, les os peuvent également aider à prédire le succès d’un athlète et aider les médecins à prescrire des traitements qui aideront les os à se réparer correctement. L'ostéologie est également importante pour les astronautes, dont la densité osseuse peut varier en raison de la gravité inférieure dans l'espace.

Ostéologie vs Ostéopathie

Bien que l'ostéologie ressemble beaucoup à l'ostéopathie, les deux termes ne doivent pas être confondus. L'ostéopathie est un type de médecine alternative qui vise à traiter le «patient dans son ensemble» (esprit, corps et esprit) et à souligner le rôle du système musculo-squelettique dans la santé humaine.

Sources

  • Boyd, Donna. «Meilleures pratiques d'anthropologie médico-légale en matière d'application de la loi». Institut des sciences judiciaires de l'Université RadfordUniversité Radford, mai 2013, www.radford.edu/content/csat/home/forensic-science/outreach.html.
  • Hubley, Mark. "7. Système squelettique: structure et fonction des os. Anatomie humaine et physiologie I, Collège communautaire de Prince George, academy.pgcc.edu/~mhubley/a&p/a&p.htm.
  • Personnes, B. «Semaine 8: Ostéologie comparée». UA Outreach: Anthropology PartnershipUniversité de l'Alabama, 21 avril 2014, anthropology.ua.edu/blogs/tmseanthro/2014/04/21/week-8-comparative-osteology/.