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À quel point les dinosaures pourraient-ils rugir?

À quel point les dinosaures pourraient-ils rugir?

Dans presque tous les films de dinosaures jamais réalisés, il y a une scène dans laquelle Tyrannosaurus rex se jette dans le cadre, ouvre sa gueule incrustée de dents à un angle de presque quatre-vingt-dix degrés et émet un rugissement assourdissant - peut-être renversant ses antagonistes humains en arrière, peut-être seulement déloger leurs chapeaux. Le public en profite à chaque fois, mais le fait est que nous ne savons pratiquement rien sur la façon dont T. rex et ses semblables ont vocalisé. Ce n'est pas comme s'il y avait des magnétophones il y a 70 millions d'années, à la fin du Crétacé, et les ondes sonores ne se conservent pas très bien dans les archives fossiles.

Avant d'examiner les éléments de preuve, il est amusant d'aller dans les coulisses et d'explorer la production de "rugissements" cinématographiques. Selon le livre "The Making of Jurassic Park", le rugissement de T. rex du film incluait une combinaison des sons produits par les éléphants, les alligators et les tigres. Les Velociraptors du film ont été vocalisés par des chevaux, des tortues et des oies. Du point de vue de l'évolution, seulement deux de ces animaux sont proches du stade de baseball des dinosaures. Les alligators ont évolué à partir des mêmes archosaures que ceux qui ont engendré les dinosaures à la fin du trias. Les oies peuvent retracer leur lignée jusqu'aux petits dinosaures à plumes de l'ère mésozoïque.

Les dinosaures avaient-ils des larynx?

Tous les mammifères possèdent un larynx, une structure de cartilage et de muscle qui manipule l'air émis par les poumons et produit des grognements, crissements, rugissements et bavardages caractéristiques. Cet organe apparaît également (probablement à la suite d'une évolution convergente) chez un éventail confus d'autres animaux, notamment des tortues, des crocodiles et même des salamandres. Une lignée dans laquelle il est visiblement absent est celle des oiseaux. Cela pose un peu un dilemme. Comme on sait que les oiseaux descendent des dinosaures, cela impliquerait que les dinosaures (du moins les dinosaures carnivores, ou théropodes) ne possèdent pas non plus de larynx.

Ce que les oiseaux ont, c'est un syrinx, un organe de la trachée qui produit des sons mélodieux chez la plupart des espèces (et plus dur, imitant les bruits des perroquets) lorsqu'il vibre. Malheureusement, tout porte à croire que les oiseaux ont développé des syrinx après s'être séparés de leurs ancêtres dinosaures. On ne peut donc en conclure que les dinosaures étaient également équipés de syrinx. C'est probablement une bonne chose. imaginez un Spinosaurus adulte ouvrant grand la gueule et émettant un "son de pieu!" sonore.

Une troisième alternative, proposée par les chercheurs en juillet 2016, a été proposée: les dinosaures pourraient peut-être se livrer à une vocalisation à «bouche fermée», qui ne nécessiterait vraisemblablement ni un larynx ni un syrinx. Le son obtenu ressemblerait au roucoulement d'un pigeon, mais probablement beaucoup plus fort.

Les dinosaures ont peut-être vocalisé de manière très étrange

Cela laisse-t-il ainsi à l'histoire une histoire de dinosaures au silence troublant représentant 165 millions d'années? Pas du tout. Le fait est que les animaux peuvent communiquer avec le son de nombreuses façons, pas toutes impliquant un larynx ou un syrinx. Les dinosaures ornithischiens ont peut-être communiqué en cliquant sur leur bec corné ou les sauropodes en piétinant le sol ou en tapotant la queue. Jetez dans les sifflements des serpents modernes, les hochets des serpents à sonnettes modernes, le chant des crickets (créé lorsque ces insectes se frottent les ailes) et les signaux haute fréquence émis par les chauves-souris. Il n'y a aucune raison de poser un paysage jurassique qui ressemble à un film de Buster Keaton.

En fait, il existe des preuves tangibles d'une manière inhabituelle dans laquelle les dinosaures ont communiqué. De nombreux hadrosaures, ou dinosaures à bec de canard, étaient dotés d'écussons de tête élaborés. La fonction de ces crêtes peut avoir été exclusivement visuelle chez certaines espèces (par exemple, reconnaître un membre du troupeau de loin), alors que chez d'autres, elle avait une fonction auditive distincte. Par exemple, des chercheurs ont effectué des simulations sur la crête creuse de Parasaurolophus, qui montrent qu’elle vibrait comme un didgeridoo lorsqu’elle est canalisée avec des éclats d’air. Le même principe peut s’appliquer au pachyrhinosaurus à grosse tête.

Les dinosaures avaient-ils besoin de se concentrer?

Tout cela soulève une question importante: à quel point était-il essentiel pour les dinosaures de communiquer les uns avec les autres par le son plutôt que par d'autres moyens? Considérons encore les oiseaux. La plupart des petits oiseaux trillent, chantent et sifflent parce qu’ils sont très petits et qu’ils auraient du mal à se situer les uns dans les autres dans des forêts denses ou même dans les branches d’un seul arbre. Le même principe ne s'applique pas aux dinosaures. Même en sous-bois épais, on présume que le Triceratops ou le Diplodocus moyen n’aurait aucun problème à en voir un autre du genre, il n’existerait donc aucune pression sélective pour la capacité de vocaliser.

Un corollaire à cela, même si les dinosaures ne pouvaient pas vocaliser, ils avaient encore beaucoup de façons non auditives de communiquer les uns avec les autres. Il est possible, par exemple, que les larges volutes de cératopsiens ou les plaques dorsales de stégosaures soient teintées de rose en présence de danger, ou que certains dinosaures se communiquent par le parfum plutôt que par le son. Peut-être une femelle Brachiosaurus en oestrus a-t-elle émis une odeur pouvant être détectée dans un rayon de 10 milles. Certains dinosaures peuvent même avoir été câblés pour détecter les vibrations dans le sol. Ce serait un bon moyen d’éviter les grands prédateurs ou de rattraper un troupeau en migration.

Quelle était la force du Tyrannosaure Rex?

Mais revenons à notre exemple initial. Si vous insistez, malgré toutes les preuves présentées ci-dessus, pour que T. rex rugisse, vous devez vous demander pourquoi les animaux modernes rugissent? Malgré ce que vous avez vu dans les films, un lion ne rugit pas pendant qu'il chasse. cela ne ferait que faire fuir sa proie. Au contraire, les lions rugissent (à en juger par la science) pour marquer leur territoire et avertir les autres lions. Aussi gros et féroce qu'il soit, est-ce que T. rex avait vraiment besoin d'émettre des rugissements de 150 décibels pour avertir les autres de son genre? Peut-être peut-être pas. Mais jusqu'à ce que la science en apprenne davantage sur la façon dont les dinosaures se sont communiqués, cela restera une question de spéculation.

La source

  • Riede, Tobias et al. «Coos, booms and Hoots: l'évolution du comportement vocal à bouche fermée chez les oiseaux.» Evolution, vol. 70, non. 8, décembre 2016, p. 1734-1746., Doi: 10.1111 / evo.12988.