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Survie de la sélection la plus adaptée contre la sélection naturelle

Survie de la sélection la plus adaptée contre la sélection naturelle

Lorsque Charles Darwin proposait la théorie de l'évolution, il devait trouver un mécanisme qui conduisait à l'évolution. De nombreux autres scientifiques, tels que Jean-Baptiste Lamarck, avaient déjà décrit l'évolution des espèces au fil du temps, mais ils n'ont pas expliqué comment cela s'était passé. Darwin et Alfred Russel Wallace eurent indépendamment l'idée de la sélection naturelle pour combler ce vide.

Sélection naturelle vs «Survie du plus apte»

La sélection naturelle est l'idée que les espèces qui acquièrent des adaptations favorables pour leur environnement transmettront ces adaptations à leur progéniture. En fin de compte, seuls les individus ayant ces adaptations favorables survivront, ce qui explique l'évolution de l'espèce au fil du temps ou son évolution par la spéciation.

Dans les années 1800, après la publication par Darwin de son livre "Sur l'origine des espèces", l'économiste britannique Herbert Spencer utilisa le terme "survie du plus apte" en rapport avec l'idée de sélection naturelle de Darwin, lorsqu'il comparait la théorie de Darwin à un principe économique. de ses livres. Cette interprétation de la sélection naturelle a fait son chemin et Darwin a utilisé cette expression dans une édition ultérieure de "De l'origine des espèces". Darwin a utilisé ce terme comme il s’agissait de la sélection naturelle. De nos jours, cependant, le terme est souvent mal compris lorsqu'il est utilisé à la place de la sélection naturelle.

Idée reçue du public sur le "plus apte"

Les membres du public pourraient peut-être décrire la sélection naturelle comme la survie du plus apte. Poussé pour plus d'explications sur le terme, cependant, la plupart répondent de manière incorrecte. Une personne qui ne connaît pas vraiment la nature de la sélection naturelle pourrait prendre le terme le plus approprié pour désigner le meilleur spécimen physique de l’espèce et que seuls ceux ayant la meilleure forme et la meilleure santé survivront dans la nature.

Ce n'est pas toujours le cas. Les individus qui survivent ne sont pas toujours les plus forts, les plus rapides ou les plus intelligents. Selon cette définition, la survie du plus apte pourrait ne pas être la meilleure façon de décrire la sélection naturelle telle qu’elle s’applique à l’évolution. Darwin ne le voulait pas dire en ces termes quand il l'utilisa dans son livre republié. Il entendait par "plus apte" les membres de l'espèce les mieux adaptés à l'environnement immédiat, fondement de l'idée de sélection naturelle.

Traits favorables et défavorables

Comme un individu a besoin des caractéristiques les plus favorables pour survivre dans l'environnement, il s'ensuit que les individus ayant des adaptations favorables vivront assez longtemps pour transmettre leurs gènes à leur progéniture. Les personnes dépourvues des caractéristiques favorables - les "inaptes" - ne vivront probablement pas assez longtemps pour transmettre leurs caractéristiques défavorables, et ces caractéristiques finiront par naître de la population.

Les caractères défavorables pourraient prendre plusieurs générations avant de décliner en nombre et plus longtemps pour disparaître du pool génétique. Ceci est évident chez l'homme avec les gènes de maladies mortelles; leurs gènes font toujours partie du pool de gènes, même si les conditions sont défavorables à leur survie.

Remédier au malentendu

Maintenant que cette idée est bloquée dans notre lexique, il n’ya pas grand chose à faire pour aider les autres à comprendre le sens réel de l’expression, à part expliquer la définition voulue du mot "le plus apte" et le contexte dans lequel elle a été dite. Une alternative pourrait être d’éviter d’utiliser cette expression lorsqu’on discutera de la théorie de l’évolution ou de la sélection naturelle.

Il est acceptable qu'une personne utilise le terme "survie du plus apte" si elle comprend la définition scientifique. Cependant, une utilisation occasionnelle de la phrase par une personne sans connaissance de la sélection naturelle peut être trompeuse. Les étudiants qui découvrent d'abord l'évolution et la sélection naturelle devraient éviter d'utiliser ce terme avant d'avoir acquis une connaissance plus approfondie du sujet.