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«De mon froid, mains mortes»: Un profil de Charlton Heston

«De mon froid, mains mortes»: Un profil de Charlton Heston

En tant qu'acteur, Charlton Heston est apparu dans certains des films les plus remarquables de son temps. Mais on se souviendra peut-être mieux de lui comme du président le plus visible de l'histoire de la National Rifle Association, guidant le groupe de lobbying des armes à feu pendant une période de cinq ans au cours de laquelle les droits des armes à feu occupent une place centrale à Washington, DC. Une phrase qui deviendrait un cri de ralliement pour les propriétaires d’armes à feu: «Vous pouvez avoir mes armes lorsque vous les prenez de mes mains froides et mortes.»

Étonnamment, l'homme qui avait brandi un fusil au-dessus de sa tête lors du congrès de la NRA de 2000, défiant la politique anti-armes présumée du candidat démocrate à la présidence, Al Gore, était autrefois un fervent partisan de la législation sur le contrôle des armes à feu.

Soutien de Heston pour le contrôle des armes à feu

Au moment de l'assassinat du président John F. Kennedy, en 1963, Charlton Heston était devenu un nom connu de tous, mettant en vedette Moses dans le film de 1956. Les dix Commandements et comme Judah Ben Hur en 1959 Ben Hur.

Heston fit campagne pour Kennedy lors de l'élection présidentielle de 1960 et critiqua les lois peu scrupuleuses au lendemain de l'assassinat de Kennedy. Il a rejoint les autres stars hollywoodiennes Kirk Douglas, Gregory Peck et James Stewart au soutien de la Gun Control Act de 1968, la législation la plus restrictive en matière d'armes à feu depuis plus de 30 ans.

Apparaissant sur ABC Le Joey Bishop Show Deux semaines après l'assassinat du sénateur américain Robert Kennedy, en 1968, Heston lit dans une déclaration préparée: «Ce projet de loi n'est pas un mystère. Soyons clairs à ce sujet. Son but est simple et direct. Il ne s'agit pas de priver le sportif de son arme de chasse, le tireur d'élite de son fusil cible, ni de priver d'un citoyen responsable son droit constitutionnel de posséder une arme à feu. C'est pour empêcher le meurtre d'Américains. "

Plus tard cette année, l'acteur-producteur Tom Laughlin, président du groupe anti-armes à feu Dix mille Américains pour un contrôle des armes à feu responsable, a déploré dans une édition de Quotidien Film & Télévision que les stars hollywoodiennes étaient tombées du train du contrôle des armes à feu, mais Heston figurait parmi une poignée de partisans assidus qui, selon lui, se tiendraient à ses côtés.

Heston change d'équipe dans le débat sur les droits des armes à feu

Il est difficile de cerner exactement quand Heston a changé son point de vue sur la possession d’une arme à feu. Lors d'entretiens après son élection à la présidence de la NRA, il s'est montré vague sur son soutien à la loi sur le contrôle des armes à feu de 1968, affirmant simplement qu'il avait commis des "erreurs politiques".

Le soutien de Heston aux politiciens républicains remonte à l'élection de Ronald Reagan en 1980. Les deux hommes partagent de nombreuses similitudes: les A-Listers d'Hollywood qui ont soutenu les politiques du parti démocrate au début de leur carrière pour devenir les piliers du mouvement conservateur. Reagan nommera plus tard Heston pour coprésider un groupe de travail sur les arts et les sciences humaines.

Au cours des deux décennies suivantes, Heston soutint de plus en plus les politiques conservatrices, en général, et le deuxième amendement, en particulier. En 1997, Heston a été élu au conseil d'administration de la NRA. Un an plus tard, il a été élu président de l'organisation.

Heston était catégoriquement opposé à toute mesure proposée visant à restreindre la possession d’armes à feu, allant d’une période d’attente obligatoire de cinq jours pour les achats d’armes de poing à une limite d’un achat d’armes par mois aux verrouillages obligatoires et à l’interdiction des armes d'assaut de 1994.

«Teddy Roosevelt a chassé au siècle dernier avec un fusil semi-automatique», a déclaré Heston à propos des propositions visant à interdire les armes à feu semi-automatiques. «La plupart des armes à feu de cerf sont semi-automatiques. C'est devenu une phrase diabolisée. Les médias déforment cela et le public le comprend mal. "

En 1997, il a critiqué le National Press Club pour le rôle des médias dans l'interdiction des armes d'assaut, affirmant que les journalistes devaient faire leurs devoirs sur les armes semi-automatiques. Dans un discours devant le club, il a déclaré: «Pendant trop longtemps, vous avez avalé des statistiques manufacturées et fabriqué un support technique d'organisations anti-armes à feu qui ne sauraient pas reconnaître un véhicule semi-automatique. Et cela montre. Vous craquez à chaque fois. "

'De mon froid, mains mortes'

Au plus fort de la saison électorale de 2000, Heston prononça un discours éloquent lors du congrès de la NRA, invoquant un ancien cri de bataille du Second Amendment, levant un fusil vintage de 1874 par-dessus son crâne: année pour vaincre les forces de division qui enlèveraient la liberté, je tiens à dire ces mots de combat pour tout le monde dans le son de ma voix pour entendre et écouter, et surtout pour vous, (candidat à la présidentielle) M. (Al) Gore: ' De mes mains froides et mortes.

Le dicton «mains froides et mortes» ne vient pas de Heston. Il existait déjà depuis les années 1970 quand il était utilisé comme slogan par des activistes des droits de l'homme pour la littérature et les autocollants. Le slogan ne vient même pas de la NRA; Il a été utilisé pour la première fois par le comité de citoyens pour le droit de garder et de porter les armes, basé à Washington.

Mais l'utilisation par Heston de ces cinq mots en 2000 les a rendus emblématiques. Les propriétaires d'armes à travers le pays ont commencé à utiliser le slogan comme un cri de ralliement, en disant: «Vous pouvez avoir mes armes quand vous les prenez de mes mains froides et mortes». Heston est souvent attribué à tort à la formulation. Lorsqu'il a démissionné de la présidence de l'ANR en 2003 en raison de son état de santé déclinant, il a de nouveau levé le fusil sur sa tête et a répété: «De mes mains froides et mortes».

La mort d'une icône

Un cancer de la prostate a été diagnostiqué chez Heston en 1998, une maladie qu’il a vaincue. Mais un diagnostic d'Alzheimer en 2003 s'avérerait trop difficile à surmonter. Il a démissionné de son poste de président de la NRA et est décédé cinq ans plus tard, à l'âge de 84 ans. À sa mort, il avait participé à plus de 100 films. Lui et sa femme, Lydia Clark, étaient mariés depuis 64 ans.

Mais l'héritage durable de Heston pourrait bien être son mandat de cinq ans à la présidence de la NRA. Après le sommet de sa carrière hollywoodienne, le travail de Heston avec la NRA et son discours féroce sur les droits des armes à feu lui ont valu le statut légendaire auprès de la toute nouvelle génération.