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Mi humain, mi bête: figures mythologiques des temps anciens

Mi humain, mi bête: figures mythologiques des temps anciens

Les créatures mi-hommes, mi-bêtes se retrouvent dans les légendes de presque toutes les cultures de notre planète. Un grand nombre de personnes de la culture occidentale ont fait leur première apparition dans des histoires et des pièces de théâtre de la Grèce antique, de la Mésopotamie et de l'Égypte. Ils sont probablement encore plus anciens: les mythes sur les sphinx, les centaures et les minotaures racontés à table ou dans les amphithéâtres ont sans aucun doute été transmis de génération en génération.

La force de cet archétype se reflète dans la persistance des récits modernes de loups-garous, de vampires, du Dr Jekyll et de M. Hyde, ainsi que d'une foule d'autres personnages de monstres / horreur. L'auteur irlandais Bram Stoker (1847-1912) a écrit "Dracula" en 1897 et, plus d'un siècle plus tard, l'image du vampire s'est installée dans la mythologie populaire.

Curieusement, cependant, le terme le plus proche d'un mot général contenant le sens d'hybride mi-humain, mi-bête est "therianthrope", qui fait généralement référence à un métamorphe, un homme entièrement humain pendant une partie du temps et entièrement animal. pour l'autre partie. D'autres mots utilisés en anglais et dans d'autres langues sont spécifiques aux mélanges et font souvent référence aux créatures légendaires des mythes. Voici quelques-unes des créatures mythiques mi-humaines, mi-animales tirées d'histoires racontées dans le passé.

Sandro Botticelli (italien, 1444 / 45-1510). Pallas et le Centaure, ca. début des années 1480 Tempera sur toile. 207 x 148 cm (81 1/2 x 58 1/4 po). Galleria degli Uffizi, Florence. Galerie des Offices, Florence / Photo © Paolo Tosi - Artothek

Le centaure

Une des créatures hybrides les plus célèbres est le centaure, l'homme-cheval de la légende grecque. Une théorie intéressante sur l'origine des centaures est qu'ils ont été créés lorsque des gens de la culture minoenne, peu familiers avec les chevaux, ont rencontré pour la première fois des tribus de cavaliers et ont été tellement impressionnés par le talent qu'ils ont créé des histoires d'hommes-chevaux.

Quelle que soit l’origine, la légende du centaure a perduré jusqu’à l’époque romaine. Au cours de cette période, il existait un grand débat scientifique sur la question de savoir si les créatures existaient réellement - de la même façon que l’explique le yeti. Et le centaure a toujours été présent dans la narration, même dans les livres et les films de Harry Potter.

Echidna

Echidna est une demi-femme, une moitié de serpent de la mythologie grecque, où elle était connue pour être le compagnon du redoutable homme-serpent Typhon et la mère de nombreux monstres parmi les plus horribles de tous les temps. La première référence d'Echidna se trouve dans la mythologie grecque d'Hésiode appelée Théogonie, écrit probablement vers le tournant du 7ème au 8ème siècle avant notre ère. Certains spécialistes pensent que les histoires de dragons dans l'Europe médiévale sont en partie basées sur Echidna.

Harpie

Dans les récits grecs et romains, la harpie était décrite comme un oiseau à tête de femme. La plus ancienne référence existante vient d'Hésiode et le poète Ovide les décrit comme des vautours. Dans la légende, ils sont connus comme la source de vents destructeurs. Même aujourd'hui, une femme peut être considérée derrière son dos comme une harpie si les autres la trouvent ennuyeuse, et un verbe alternatif pour "nag" est "harpe".

Environ 500 ans avant notre ère, métope archaïque de l’un des temples de Sélinos. Perseus, le fils de Zeus et Danaé de la mythologie grecque décapite la méduse Gorgon. (Photo de Hulton Archive / Getty Images)

Les gorgones

Les Gorgones sont un autre thérihrope de la mythologie grecque, trois sœurs (Stheno, Euryale et Medusa) qui étaient entièrement humaines à tous points de vue, sauf que leurs cheveux étaient constitués de serpents qui se tordaient et sifflaient. Ces créatures étaient si redoutables que quiconque les observait était transformé en pierre. Des personnages similaires apparaissent dans les premiers siècles du conte grec, dans lequel des créatures ressemblant à des gorgones avaient aussi des écailles et des griffes, pas seulement des cheveux de reptiliens.

Certaines personnes suggèrent que l'horreur irrationnelle des serpents que certaines personnes exposent pourrait être liée aux premières histoires d'horreur comme celle des Gorgones.

Mandragore

La mandragore est un cas rare dans lequel une créature hybride est un mélange de plante et d'humain. La mandragore est un groupe de plantes (genre Mandragora) trouvé dans la région méditerranéenne, qui a la propriété particulière d'avoir des racines qui ressemblent à un visage humain. Ceci, combiné au fait que la plante a des propriétés hallucinogènes, a permis à la mandragore d'entrer dans le folklore humain. Dans la légende, lorsque la plante est déterrée, ses cris peuvent tuer tous ceux qui l'entendent.

Les fans de Harry Potter se souviendront sans aucun doute que des mandragores apparaissent dans ces livres et ces films. L'histoire a clairement le pouvoir de rester.

Statue de la petite sirène à Copenhague. Linda Garrison

Sirène

La première légende de la sirène, une créature avec la tête et le haut du corps d'une femme et le bas du corps et la queue d'un poisson provient d'une légende de l'ancienne Assyrie, dans laquelle la déesse Atargatis s'est transformée en une sirène tuant accidentellement son amoureux humain. Depuis lors, les sirènes sont apparues dans des récits de tous les âges et ne sont pas toujours considérées comme des œuvres de fiction. Christopher Columbus a juré avoir vu des sirènes de la vie réelle lors de son voyage dans le nouveau monde, mais ensuite, il était en mer depuis un bon bout de temps.

Il existe une version irlandaise et écossaise d'une sirène, moitié phoque, moitié femme, connue sous le nom de selkie. Le conteur danois Hans Christian Anderson a utilisé la légende de la sirène pour raconter une histoire d'amour sans espoir entre une sirène et un homme. Son conte de 1837 a également inspiré plusieurs films, dont celui de 1984 du réalisateur Ron Howard. Éclaboussureet blockbuster de Disney en 1989, La petite Sirène

Minotaure

Dans les histoires grecques, et plus tard romaines, le minotaure est une créature à la fois taureau et homme. Son nom vient du dieu-taureau Minos, divinité majeure de la civilisation minoenne de Crète, ainsi que d'un roi qui a exigé des sacrifices de la jeunesse athénienne pour le nourrir. L'aspect le plus célèbre du Minotaure se trouve dans l'histoire grecque de Thésée qui a combattu le Minotaure au cœur du labyrinthe pour sauver Ariane.

Le minotaure en tant que créature de légende a été durable, apparaissant dans Dante Enferet dans la fiction fantastique moderne. Hell Boy, apparaissant pour la première fois en 1993, est une version moderne du Minotaure. On pourrait soutenir que le personnage de la Bête tiré du conte La belle et la Bête est une autre version du même mythe.

Un satyre discute avec un Maenead, l'un des autres partisans de Dionysus. Tarporley Painter / Wikimedia Commons Domaine public

Satyre

Une autre créature fantastique issue d’histoires grecques est le satyre, une créature mi-caprine, mi-homme. Contrairement à de nombreuses créatures hybrides de légende, le satyre (ou la manifestation romaine tardive, le faune) n'est pas dangereux, sauf peut-être pour les femmes, en tant que créature hédoniste et rude qui aime le plaisir.

Même aujourd'hui, appeler quelqu'un satyre c'est impliquer qu'ils sont obsédés par le plaisir physique.

Sirène

Dans les récits grecs anciens, la sirène était une créature ayant la tête et le haut du corps d'une femme et les pattes et la queue d'un oiseau. Elle était une créature particulièrement dangereuse pour les marins, chantant sur des rivages rocheux qui cachaient de dangereux récifs et attirant les marins sur eux. Quand Ulysse revint de Troie dans la célèbre épopée d'Homère, "L'Odyssée", il s'attacha au mât de son navire afin de résister à leurs leurres.

La légende a persisté pendant un bon moment. Plusieurs siècles plus tard, l'historien romain Pline l'Ancien plaidait pour que les sirènes soient considérées comme des êtres imaginaires et fictifs plutôt que de véritables créatures. Ils ont réapparu dans les écrits des prêtres jésuites du XVIIe siècle, qui les croyaient réels, et aujourd'hui encore, une femme considérée comme dangereusement séduisante est parfois qualifiée de sirène et une idée séduisante de "chant de sirène".

Le Sphinx - Site de la première fouille archéologique. Yen Chung / Moment / Getty Images

Sphinx

Le sphinx est une créature avec la tête d'un humain et le corps et les hanches d'un lion et parfois les ailes d'un aigle et la queue d'un serpent. Il est le plus souvent associé à l'Egypte ancienne, en raison du célèbre monument du Sphinx que l'on peut visiter aujourd'hui à Gizeh. Mais le sphinx était aussi un personnage du conte grec. Où qu'il apparaisse, le Sphinx est une créature dangereuse qui met les humains au défi de répondre aux questions, puis les dévore lorsqu'ils ne répondent pas correctement.

Le Sphinx occupe une place importante dans la tragédie d'Œdipe, qui a correctement répondu à l'énigme du Sphinx et en a terriblement souffert. Dans les récits grecs, le Sphinx a la tête d'une femme; dans les histoires égyptiennes, le Sphinx est un homme.

Une créature similaire avec la tête d'un homme et le corps d'un lion est également présente dans la mythologie de l'Asie du Sud-Est.

Qu'est-ce que ça veut dire?

Les psychologues et les spécialistes de la mythologie comparée ont longtemps débattu des raisons pour lesquelles la culture humaine est tellement fascinée par les créatures hybrides qui combinent les attributs de l'homme et de l'animal. Des érudits du folklore et de la mythologie tels que Joseph Campbell soutiennent qu'il s'agit d'archétypes psychologiques, des moyens d'exprimer notre relation innée d'amour-haine avec le côté animal de nous-même à partir duquel nous avons évolué. D'autres les considéreraient moins sérieusement, comme des mythes divertissants et des histoires offrant un amusement effrayant qui ne nécessite aucune analyse.

Sources et lectures supplémentaires

  • Hale, Vincent, éd. "Dieux et déesses mésopotamiens." New York: Éditions éducatives Britannica, 2014. Imprimé.
  • Dur, Robin. "Le manuel Routledge de la mythologie grecque." London: Routledge, 2003. Print.
  • Hornblower, Simon, Antony Spawforth et Esther Eidinow, éds. "Le dictionnaire classique Oxford." 4ème éd. Oxford: Oxford University Press, 2012. Imprimé.
  • Leeming, David. "Le compagnon d'Oxford à la mythologie mondiale." Oxford UK: Oxford University Press, 2005. Imprimé.
  • Lurker, Manfred. "Un dictionnaire des dieux, des déesses, des diables et des démons." London: Routledge, 1987. Imprimé.