Intéressant

Guerre des Malouines: Conflit dans l'Atlantique Sud

Guerre des Malouines: Conflit dans l'Atlantique Sud

Combattre en 1982, la guerre des Malouines est le résultat de l'invasion argentine des îles Falkland appartenant à la Grande-Bretagne. Située dans l’Atlantique Sud, l’Argentine revendique depuis longtemps ces îles sur son territoire. Le 2 avril 1982, les forces argentines ont débarqué aux îles Falkland et les ont capturées deux jours plus tard. En réponse, les Britanniques ont envoyé une force opérationnelle navale et amphibie dans la région. Les phases initiales du conflit se sont déroulées principalement en mer entre des éléments de la Royal Navy et de l'armée de l'air argentine. Le 21 mai, les troupes britanniques ont débarqué et le 14 juin, elles avaient contraint les occupants argentins à se rendre.

Rendez-vous

La guerre des Malouines a commencé le 2 avril 1982, lorsque les troupes argentines ont débarqué dans les îles Falkland. Les combats ont pris fin le 14 juin, à la suite de la libération britannique de la capitale de l’île, Port Stanley, et de la reddition des forces argentines aux Malouines. Les Britanniques ont officiellement mis fin aux activités militaires le 20 juin.

Prélude et invasion

Au début de 1982, le président Leopoldo Galtieri, chef de la junte militaire au pouvoir en Argentine, a autorisé l'invasion des îles Falkland britanniques. L'opération avait pour but de détourner l'attention des problèmes économiques et des droits de l'homme et des problèmes économiques nationaux en renforçant la fierté nationale et en renforçant l'attachement du pays aux revendications de longue date. Après un incident entre les forces britanniques et argentines sur l'île voisine de Géorgie du Sud, les forces argentines ont atterri aux Falklands le 2 avril. La petite garnison de Royal Marines a résisté. Cependant, le 4 avril, les Argentins avaient capturé la capitale à Port Stanley. Les troupes argentines ont également débarqué sur la Géorgie du Sud et ont rapidement sécurisé l'île.

Réponse britannique

Après avoir organisé des pressions diplomatiques contre l'Argentine, le Premier ministre Margaret Thatcher a ordonné la constitution d'un groupe de travail naval chargé de reprendre les îles. Après que la Chambre des communes eut voté le 3 avril pour approuver les actions de Thatcher, elle forma un cabinet de guerre qui se réunit pour la première fois trois jours plus tard. Commandé par l'amiral Sir John Fieldhouse, le groupe de travail était composé de plusieurs groupes, dont le plus important était le porte-avions HMS. Hermès et HMS Invincible. Dirigé par le contre-amiral "Sandy" Woodward, ce groupe comprenait les chasseurs Sea Harrier qui fourniraient une couverture aérienne à la flotte. À la mi-avril, Fieldhouse a commencé à se déplacer vers le sud avec une importante flotte de navires-citernes et de cargos pour approvisionner la flotte, qui opérait à plus de 8 000 milles de son domicile. Au total, 127 navires ont servi dans la force opérationnelle, dont 43 navires de guerre, 22 auxiliaires de la flotte royale et 62 navires de commerce.

Premiers coups

Alors que la flotte se dirigeait vers le sud de son aire de rassemblement sur l’île de l’Ascension, des Boeing 707 de l’armée de l’air argentine l’observaient. Le 25 avril, les forces britanniques ont coulé le sous-marin ARA Santa Fe près de la Géorgie du Sud, peu de temps avant la libération de l'île par les troupes du major Guy Sheridan, du Royal Marines. Cinq jours plus tard, les opérations contre les Malouines débutaient avec les raids "Black Buck" menés par les bombardiers Vulcains de la RAF en provenance d'Ascension. Ceux-ci ont vu les bombardiers heurter la piste de Port Stanley et les installations radar de la région. Le même jour, les Harriers ont attaqué diverses cibles et abattu trois avions argentins. La piste de Port Stanley étant trop courte pour les chasseurs modernes, l’armée de l’air argentine a été contrainte de s’envoler du continent, ce qui les a désavantagés tout au long du conflit (Carte).

Combat en mer

En naviguant à l’ouest des Falklands le 2 mai, le sous-marin HMS Conquérant repéré le croiseur léger ARA Le général Belgrano. Conquérant tiré trois torpilles, frappant le millésime de la seconde guerre mondiale Belgrano deux fois et le couler. Cette attaque a conduit à la flotte argentine, y compris le transporteur ARA Veinticinco de Mayo, restant au port pour le reste de la guerre. Deux jours plus tard, ils ont eu leur revanche lorsqu'un missile anti-navire Exocet, lancé par un chasseur Super Étendard argentin, a frappé le HMS Sheffield l'enflammer. Après avoir reçu l'ordre de servir de piquet radar, le destroyer a été touché au milieu du navire et l'explosion qui en a résulté a sectionné la conduite principale haute pression. Après que les tentatives d'arrêter le feu aient échoué, le navire a été abandonné. Le naufrage de Belgrano coûté à 323 Argentins tués, alors que l'attaque sur Sheffield a abouti à 20 morts britanniques.

Atterrir à l'eau de San Carlos

Dans la nuit du 21 mai, le groupe de travail amphibie britannique sous le commandement du commodore Michael Clapp s’installa dans le détroit de Falkland et commença à débarquer les forces britanniques à San Carlos Water sur la côte nord-ouest de Falkland oriental. Les atterrissages avaient été précédés d'un raid du service aérien spécial (SAS) sur l'aérodrome voisin de Pebble Island. Une fois les atterrissages terminés, environ 4 000 hommes, commandés par le brigadier Julian Thompson, avaient été débarqués. Au cours de la semaine suivante, les navires assurant le débarquement ont été durement touchés par des avions argentins volant à basse altitude. Le son fut bientôt surnommé "Bomb Alley" en tant que HMS Ardent (22 mai), HMS Antilope (24 mai) et HMS Coventry (25 mai) ont tous été touchés et ont été coulés, tout comme le MV Convoyeur Atlantique (25 mai) avec une cargaison d'hélicoptères et de fournitures.

Goose Green, le mont Kent et Bluff Cove / Fitzroy

Thompson commença à pousser ses hommes vers le sud, prévoyant de sécuriser le côté ouest de l'île avant de se déplacer vers l'est, à Port Stanley. Les 27 et 28 mai, sous le lieutenant-colonel Herbert Jones, 600 hommes ont combattu plus de 1 000 Argentins autour de Darwin et de Goose Green, les forçant finalement à se rendre. À la tête d'une charge critique, Jones fut tué plus tard et reçut la Croix de Victoria à titre posthume. Quelques jours plus tard, des commandos britanniques ont défait les commandos argentins sur le mont Kent. Au début du mois de juin, 5 000 soldats britanniques supplémentaires sont arrivés et le commandement a été transféré au major général Jeremy Moore. Alors que certaines de ces troupes débarquaient à Bluff Cove et Fitzroy, leurs transports, RFA Sir Tristram et RFA Sir Galahad, ont été attaqués tuant 56 (Carte).

Chute de Port Stanley

Après avoir consolidé sa position, Moore a commencé l'assaut sur Port Stanley. Les troupes britanniques ont lancé des assauts simultanés sur les hauteurs entourant la ville dans la nuit du 11 juin. Après de violents combats, elles ont réussi à s'emparer de leurs objectifs. Les attaques se poursuivirent deux nuits plus tard et les unités britanniques prirent les dernières lignes de défense naturelles de la ville, à Wireless Ridge et à Mount Tumbledown. Encerclé à terre et bloqué en mer, le commandant argentin, le général Mario Menéndez, a réalisé que sa situation était désespérée et a rendu ses 9 800 hommes le 14 juin, mettant ainsi fin au conflit.

Conséquences et pertes

En Argentine, la défaite a conduit à la destitution de Galtieri trois jours après la chute de Port Stanley. Sa chute a sonné le glas de la junte militaire qui dirigeait le pays et a ouvert la voie au rétablissement de la démocratie. Pour la Grande-Bretagne, la victoire donnait un coup de pouce indispensable à la confiance de son pays, réaffirmait sa position sur la scène internationale et assurait la victoire du gouvernement Thatcher aux élections de 1983.

Le règlement qui met fin au conflit appelle à un retour à la statu quo ante bellum. Malgré sa défaite, l’Argentine revendique toujours les îles Falklands et la Géorgie du Sud. Au cours de la guerre, la Grande-Bretagne a subi 258 morts et 777 blessés. En outre, deux destroyers, deux frégates et deux navires auxiliaires ont été coulés. En Argentine, la guerre des Malouines a coûté 649 morts, 1 068 blessés et 11 313 capturés. En outre, la marine argentine a perdu un sous-marin, un croiseur léger et soixante-quinze aéronefs à voilure fixe.