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Fédération de la Rhodésie et du Nyassaland

Fédération de la Rhodésie et du Nyassaland

Également connue sous le nom de Fédération centrafricaine, la Fédération de la Rhodésie et du Nyassaland a été créée entre le 1er août et le 23 octobre 1953 et s'est poursuivie jusqu'au 31 décembre 1963. La fédération a rejoint le protectorat britannique de la Rhodésie du Nord (aujourd'hui la Zambie), colonie de La Rhodésie du Sud (maintenant le Zimbabwe) et le protectorat du Nyassaland (maintenant le Malawi).

Les origines de la fédération

Les colons européens blancs de la région s'inquiétaient de l'augmentation de la population africaine noire mais avaient été empêchés au cours de la première moitié du XXe siècle d'introduire des règles et des lois plus draconiennes par le Colonial Office britannique. La fin de la Seconde Guerre mondiale a entraîné une augmentation de l'immigration blanche, en particulier en Rhodésie du Sud, et un besoin mondial en cuivre qui existait en quantité en Rhodésie du Nord. Les chefs de colons blancs et les industriels ont à nouveau appelé à l’union des trois colonies pour accroître leur potentiel et mobiliser la main-d’œuvre noire.

L'élection du Parti national en Afrique du Sud, en 1948, inquiète le gouvernement britannique, qui commence à percevoir la fédération comme un moyen de contrer les politiques d'apartheid mises en place dans l'AS. Il était également perçu comme un potentiel pour les nationalistes noirs de la région qui commençaient à demander l'indépendance. Les nationalistes noirs du Nyassaland et de la Rhodésie du Nord craignaient que les colons blancs de la Rhodésie du Sud finissent par dominer toute autorité créée pour la nouvelle fédération; Cela s'est avéré exact, car le premier premier ministre nommé par la Fédération était Godfrey Huggins, le vicomte Malvern, qui occupait déjà le poste de Premier ministre de la Rhodésie du Sud depuis 23 ans.

Fonctionnement de la fédération

Le gouvernement britannique prévoyait que la Fédération deviendrait éventuellement une domination britannique, sous la supervision d'un gouverneur général britannique. La fédération a été un succès économique, du moins au début, et quelques projets d’ingénierie coûteux, tels que le barrage hydroélectrique de Kariba sur le Zambèze, ont été investis. En outre, par rapport à l'Afrique du Sud, le paysage politique était plus libéral.

Les Noirs africains travaillaient en tant que ministres subalternes et la franchise reposait sur le droit de propriété / revenus, ce qui permettait à certains Noirs de voter. Cependant, le gouvernement de la fédération disposait encore d'une domination de la minorité blanche et, au moment même où le reste de l'Afrique exprimait son désir de domination majoritaire, des mouvements nationalistes se développaient dans la fédération.

Rupture de la fédération

En 1959, les nationalistes du Nyassaland ont appelé à une action et les troubles qui en ont résulté ont amené les autorités à déclarer l'état d'urgence. Des dirigeants nationalistes, dont le Dr Hastings Kamuzu Banda, ont été arrêtés, nombre d'entre eux sans procès. Après sa libération en 1960, Banda décampa à Londres où, avec Kenneth Kaunda et Joshua Nkomo, il continua de faire campagne pour la fin de la fédération.

Le début des années soixante a vu l'indépendance de plusieurs colonies franco-africaines et le Premier ministre britannique, Harold Macmillan, a prononcé son célèbre discours sur le vent du changement en Afrique du Sud.

Les Britanniques avaient déjà décidé en 1962 que le Nyassaland devrait être autorisé à se séparer de la fédération. Une conférence tenue au début de 1963 à Victoria Falls a été considérée comme une tentative ultime de maintenir la fédération. Ça a échoué. Le 1 er février 1963, il a été annoncé que la Fédération de la Rhodésie et du Nyassaland serait dissoute. Le 6 juillet 1964, le Nyassaland a obtenu son indépendance au sein du Commonwealth, en tant que Malawi. Le nord de la Rhodésie est devenu indépendant en Zambie le 24 octobre de la même année. Les colons blancs de la Rhodésie du Sud ont annoncé une déclaration d'indépendance unilatérale (UDI) le 11 novembre 1965.