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Début du développement des aéronefs américains et de la Première Guerre mondiale

Début du développement des aéronefs américains et de la Première Guerre mondiale

Alors que la guerre humaine remonte au moins au 15ème siècle, lorsque la bataille de Megiddo (15ème siècle avant JC) opposa les forces égyptiennes et un groupe d'États vassaux cananéens dirigés par le roi de Kadesh, le combat aérien date d'à peine plus d'un siècle. Les frères Wright ont effectué le premier vol de l'histoire en 1903 et, en 1911, les avions ont été utilisés pour la première fois par l'Italie dans le cadre de ses opérations de guerre. Pendant la Première Guerre mondiale, la guerre aérienne allait jouer un rôle majeur pour les deux camps. Les combats aériens avaient lieu pour la première fois en 1914 et en 1918, les Britanniques et les Allemands utilisaient largement des bombardiers pour attaquer leurs villes respectives. À la fin de la Première Guerre mondiale, plus de 65 000 avions avaient été construits.

Les frères Wright à Kitty Hawk

Le 17 décembre 1903, Orville et Wilbur Wright pilotaient les premiers vols d'avion motorisés de l'histoire sur les plages venteuses de Kitty Hawk, en Caroline du Nord. Les frères Wright ont effectué quatre vols ce jour-là; avec Orville prenant le premier vol qui a duré seulement douze secondes et a traversé 120 pieds. Wilbur a piloté le vol le plus long, qui couvrait 852 pieds et avait duré 59 secondes. Ils ont choisi Kitty Hawk en raison des vents constants des Outer Banks qui ont permis de lever leurs avions du sol.

Création de la division aéronautique

Le 1 er août 1907, les États-Unis ont créé la division aéronautique du bureau de l'appelant en chef. Ce groupe a été placé «en charge de toutes les questions relatives à la montgolfière militaire, aux appareils aériens et à tous les sujets connexes».

Les frères Wright ont effectué, en août 1908, les premiers vols d'essai de ce qu'ils espéraient devenir le premier avion de l'armée, le Wright Flyer. Cela avait été construit selon les spécifications militaires. Afin d'obtenir un contrat militaire pour leur avion, les frères Wright devaient prouver que leurs avions étaient capables de transporter des passagers.

Première victime militaire

Les 8 et 10 septembre 1908, Orville effectua des vols d’exposition et emmena deux officiers de l’armée différents pour un trajet en avion. Le 17 septembre, Orville effectue son troisième vol à bord du lieutenant Thomas E. Selfridge, qui est devenu le tout premier personnel militaire américain à être victime d'un accident d'avion.

Devant une foule de 2 000 spectateurs, le lieutenant Selfridge volait avec Orville Wright lorsque l'hélice droite est tombée en panne, entraînant une perte de poussée de l'appareil et un naufrage en piqué. Orville a coupé le moteur et a réussi à atteindre une altitude d'environ 20 mètres, mais le Flyer a quand même heurté le sol en piqué. Orville et Selfridge ont tous deux été projetés en avant. Selfridge a heurté un montant en bois du cadre, provoquant une fracture du crâne qui a entraîné sa mort quelques heures plus tard. De plus, Orville a subi plusieurs blessures graves, notamment une fracture de la cuisse gauche, plusieurs côtes et une hanche endommagées. Orville a passé sept semaines dans un hôpital en convalescence.

Alors que Wright portait une casquette, Selfridge ne portait pas de couvre-chef, mais si Selfridge avait porté un casque, il aurait probablement survécu à l'accident. En raison de la mort de Selfridge, l’armée américaine a demandé à ses premiers pilotes de porter une épaisse coiffe rappelant les casques de football de cette époque.

Le 2 août 1909, l'armée choisit un Wright Flyer remanié, qui avait subi beaucoup plus de tests que le premier avion à réaction à moteur. Le 26 mai 1909, les lieutenants Frank P. Lahm et Benjamin D. Foulois sont devenus le premier militaire américain à se qualifier comme pilote de l’armée.

Aérodrome formé

Le 1 er escadron aérien, également connu sous le nom de 1 er escadron de reconnaissance, a été formé le 5 mars 1913 et reste la plus ancienne unité volante des États-Unis. Le président William Taft a ordonné l’organisation de l’unité en raison de la montée des tensions entre les États-Unis et le Mexique. À l'origine, le 1er escadron comptait 9 avions avec 6 pilotes et environ 50 hommes.

Le 19 mars 1916, le général John J. Pershing a ordonné au 1er Escadron aérien de se rendre au Mexique et, par conséquent, à la première unité aéronautique américaine à participer à une action militaire. Le 7 avril 1916, le lieutenant Foulois est devenu le tout premier pilote américain à être capturé alors qu'il n'était retenu que pendant un jour.

Leur expérience au Mexique a donné à l’armée et au gouvernement des États-Unis une leçon très précieuse. La principale faiblesse de l’escadron est qu’il dispose de trop peu d’avions pour mener correctement une opération militaire. La Première Guerre mondiale montrait combien chaque escadron comptait 36 ​​avions au total: 12 en opération, 12 pour les remplacements et 12 autres en réserve de 12. Le 1er escadron aérien comptait seulement 8 avions avec un minimum de pièces de rechange.

En avril 1916, avec seulement 2 avions en état de vol dans le 1er escadron aérien, l'armée demanda un crédit de 500 000 $ du Congrès pour acheter 12 nouveaux avions - les Curtiss R-2 équipés d'armes de Lewis, de caméras automatiques, de bombes et de radios.

Après beaucoup de retard, l'armée a reçu 12 Curtiss R-2, mais ils étaient pratiques pour le climat mexicain et nécessitaient des modifications qui prenaient jusqu'au 22 août 1916 pour faire décoller 6 avions. À la suite de leur mission, le 1er escadron a réussi à faire en sorte que le général Pershing réalise la première revue aérienne menée par une unité aérienne américaine.

Les avions américains pendant la première guerre mondiale

Lorsque les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale, le 6 avril 1917, l'industrie aéronautique du pays était médiocre par rapport à la Grande-Bretagne, l'Allemagne et la France, qui avaient tous deux été impliqués dans la guerre et avaient appris de première main les points forts. et les faiblesses des avions prêts au combat. C’était vrai, même si le Congrès américain avait fourni des fonds plus que suffisants au début de la guerre.

Le 18 juillet 1914, le Congrès américain remplaça la division aéronautique par la section de l’aviation du Corps des transmissions. En 1918, la section de l'aviation devient alors le service aérien de l'armée. Ce n’est que le 18 septembre 1947 que l’armée de l’air américaine a été créée en tant que branche distincte de l’armée américaine en vertu de la loi sur la sécurité nationale de 1947.

Bien que les États-Unis n'aient jamais atteint le même niveau de production aéronautique que leurs homologues européens au cours de la Première Guerre mondiale, à partir de 1920, de nombreux changements ont été apportés qui ont permis à l'armée de l'air de devenir une organisation militaire majeure à temps pour aider les États-Unis à l'emporter. dans la seconde guerre mondiale.