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Quelles sont les causes de la mort d'un arbre?

Quelles sont les causes de la mort d'un arbre?

Les arbres ont une capacité extraordinaire à résister à de nombreux agents nocifs toujours présents dans leur environnement. Les arbres ont évolué au cours des millions d'années pour conjurer de nombreux facteurs de stress qui mordent, brûlent, meurent de faim et font pourrir leurs racines, leur tronc, leurs membres et leurs feuilles. Il est étonnant de voir comment un arbre se compartimente pour sceller le bois mort et les maladies, défolie pour réduire les effets de la sécheresse et les saignements pour extraire les insectes nuisibles.

Nous savons que tous les arbres finissent par mourir. Il y a plusieurs centaines de semis et de gaules qui succombent pour chaque arbre mature laissé dans la forêt. Tous les âges des arbres finissent par mourir sous les mêmes agents et seuls les individus les plus adaptatifs (et souvent les plus chanceux) parviennent à un âge avancé.

Il y a 5 facteurs auxquels un arbre succombe finalement: la mort de son environnement, la mort d'insectes nuisibles et de maladies, la mort d'un événement catastrophique, la mort d'un effondrement lié à l'âge (famine) et bien sûr, la mort de la récolte. Dans la plupart des cas, le décès résulte de la présence simultanée de plusieurs, voire de toutes ces conditions. Jetons un coup d'oeil à chacun de ceux-ci.

Environnement défavorable

Les conditions du sol et du site dans lesquelles vit un arbre déterminent en définitive les facteurs de stress environnementaux placés sur cet arbre. Si un arbre sensible à la sécheresse vit sur un site sec en période de sécheresse, il risque en effet de mourir du manque d'eau. Mais ce même arbre peut aussi être plus sensible à tous les autres facteurs de danger de la vie qui lui sont imposés. Par exemple, une maladie qui semble tuer l'arbre peut en réalité ne constituer qu'un problème secondaire par rapport au problème environnemental initial.

Des exemples d'environnements défavorables aux arbres sont les sols mal drainés, les sols salés, les sols secs, la pollution de l'air et des sols, le réchauffement extrême du soleil ou des points froids et bien d'autres encore. Il est particulièrement important de comprendre la tolérance génétique d'une espèce d'arbre aux conditions environnementales lors de la plantation. De nombreux arbres s’adaptent très bien aux sites pauvres, mais vous devez savoir quelle espèce convient à quel endroit.

Insectes et maladies nuisibles

Des maladies virulentes telles que la maladie hollandaise de l'orme et la brûlure du châtaignier ont entraîné la mort subite de forêts entières en Amérique du Nord. Cependant, les maladies les plus courantes sont plus subtiles dans leur travail, tuant beaucoup plus d’arbres que de types virulents et coûtant aux propriétaires de forêts et d’arbres de jardin des milliards de dollars en produits forestiers et en spécimens.

Ces maladies "courantes" incluent trois maladies graves: la pourriture des racines, le flétrissement du chêne et l'anthracnose. Ces agents pathogènes envahissent l'arbre par les feuilles, les racines et les plaies d'écorce et endommagent le système vasculaire de l'arbre s'il n'est pas prévenu ou traité. Dans les forêts naturelles, la prévention est la seule option économique disponible et constitue une partie importante du plan de gestion sylvicole du forestier.

Les insectes nuisibles sont opportunistes et envahissent souvent les arbres en raison de problèmes environnementaux ou de maladies. Non seulement ils peuvent directement causer la mort des arbres, mais ils vont propager des champignons pathogènes nuisibles d'un arbre hôte aux arbres environnants. Les insectes peuvent attaquer la couche cambiale d'un arbre en creusant pour se nourrir et créer des cavités de nidification, ou défolier un arbre jusqu'à la mort. Les insectes nuisibles incluent le dendroctone du pin ponderosa, la spongieuse, et les sorbiers de l’émeraude.

Événements catastrophiques

Un événement catastrophique est toujours possible dans une vaste forêt ainsi qu’en milieu urbain. Tous les biens, y compris les arbres, sont susceptibles d'être endommagés ou détruits. Dans de nombreux cas, les arbres ne sont pas tués mais endommagés au point de perdre leur vigueur, et les insectes et les maladies tirent parti de la perte de résistance des arbres.

Des pertes importantes d’arbres peuvent survenir lors d’un incendie de forêt ou lorsqu’elles sont exposées à des vents de force tornade. Les arbres subissent un choc terrible lorsque de la glace épaisse se dépose sur des espèces sensibles au poids des membres, ce qui entraîne leur rupture. Les inondations qui ne reculent pas rapidement peuvent entraîner une diminution du niveau d'oxygène dans les racines au point d'endommager les arbres. Une sécheresse extraordinaire permet aux espèces d'arbres épris d'humidité de travailler rapidement et peut nuire à tous les arbres lorsqu'ils sont prolongés sur une longue période.

Vieillesse

Pour les arbres qui surmontent les obstacles et vivent jusqu’à leur maturité, il existe un lent processus de mort qui peut prendre des siècles (pour les espèces à vie longue). L'arbre modulaire compartimente les dégâts et les zones infectées et continue de croître. Néanmoins, la croissance commence à ralentir après la maturation d'un arbre, la capacité de la plante à se maintenir diminue et entraîne la perte de feuillage adéquat pour l'hydratation et la nourriture.

De nouvelles branches immatures, appelées pousses épicormiques, tentent de maintenir la vigueur d'un vieil arbre, mais sont faibles et insuffisantes pour maintenir la vie très longtemps. Un arbre mature s'effondre lentement sous son poids et s'effrite pour devenir les nutriments et la terre arable des futurs arbres.

Récolte du bois

Nous vous rappelons que les arbres meurent à la hache. Les arbres via leur bois ont soutenu l’humanité et la civilisation pendant des millénaires et continuent à faire partie intégrante de la condition humaine. La pratique de la foresterie par l’intermédiaire de forestiers professionnels s’appuie continuellement et avec beaucoup de succès pour fournir un flux continu de volume de bois disponible tout en garantissant un excédent d’arbres. Certains considèrent que la déforestation est une crise mondiale croissante.