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Ancienne Architecture Maya

Ancienne Architecture Maya

Les Mayas étaient une société avancée qui avait prospéré en Méso-Amérique bien avant l’arrivée des Espagnols au XVIe siècle. Ils étaient des architectes qualifiés, construisant de grandes villes de pierre qui subsistent même mille ans après le déclin de leur civilisation. Les Mayas ont construit des pyramides, des temples, des palais, des murs, des résidences et plus encore. Ils décoraient souvent leurs bâtiments de sculptures en pierre complexes, de statues en stuc et de peinture. Aujourd'hui, l'architecture maya est importante, car c'est l'un des rares aspects de la vie maya qui soit encore disponible pour étude.

Cités-États mayas

À la différence des Aztèques au Mexique ou des Incas au Pérou, les Mayas n’ont jamais été un empire unifié, gouverné par un seul et même souverain. C'étaient plutôt une série de cités plus petites qui régnaient dans les environs immédiats mais qui n'avaient pas grand-chose à voir avec d'autres villes si elles étaient suffisamment éloignées. Ces cités-États échangeaient et se faisaient souvent la guerre, de sorte que les échanges culturels, y compris l'architecture, étaient courants. Tikal, Dos Pilas, Calakmul, Caracol, Copán, Quiriguá, Palenque, Chichén Itzá et Uxmal (entre autres) figuraient parmi les cités mayas les plus importantes. Bien que chaque ville maya soit différente, elles avaient tendance à partager certaines caractéristiques, telles que la configuration générale.

Plan des villes mayas

Les Mayas avaient tendance à aménager leurs villes en groupes de places: des groupes de bâtiments autour d'une place centrale. Cela valait pour les impressionnants bâtiments du centre-ville (temples, palais, etc.) ainsi que pour les petites zones résidentielles. Ces places sont rarement propres et ordonnées et pour certains, cela peut sembler comme si les Mayas construisaient où bon leur semblait. C’est parce que les Mayas ont bâti leurs terres sur un terrain en hauteur de forme irrégulière pour éviter les inondations et l’humidité associées à leur foyer forestier tropical. Au centre des villes se trouvaient d'importants bâtiments publics tels que les temples, les palais et le terrain de base-ball. Les zones résidentielles rayonnaient du centre-ville et devenaient de plus en plus éparpillées à mesure qu'elles s'éloignaient du centre. Des allées en pierre surélevée relient les zones résidentielles les unes aux autres et au centre. Plus tard, les villes mayas ont été construites sur des collines plus élevées pour la défense et avaient de hauts murs entourant la majeure partie de la ville ou du moins les centres.

Maisons Maya

Les rois mayas vivaient dans des palais de pierre dans le centre-ville, à proximité des temples, mais les Mayas ordinaires vivaient dans de petites maisons en dehors du centre-ville. A l'instar du centre-ville, les foyers ont tendance à être regroupés: certains chercheurs pensent que les familles élargies vivent ensemble dans un même quartier. On pense que leurs modestes maisons ressemblent beaucoup aux maisons de leurs descendants dans la région: de simples structures construites principalement avec des poteaux en bois et du chaume. Les Mayas avaient tendance à construire un monticule ou une base, puis à construire dessus: à mesure que le bois et la chaume s'usaient ou pourrissaient, ils le démolissaient et le reconstruisaient sur les mêmes fondations. Parce que les Mayas ordinaires ont souvent été forcés de construire sur des terres plus basses que les palais et les temples du centre-ville, bon nombre de ces monticules ont été perdus à cause d'inondations ou d'envahissement de la nature sauvage.

Le centre ville

Les Mayas ont construit de grands temples, palais et pyramides dans leur centre-ville. C'étaient souvent des structures de pierre puissantes sur lesquelles étaient construits des bâtiments en bois et des toits de chaume. Le centre-ville était le cœur physique et spirituel de la ville. Des rituels importants y étaient réalisés, dans les temples, les palais et les terrains de base-ball.

Temples mayas

Comme beaucoup de bâtiments mayas, les temples mayas ont été construits en pierre, avec des plateformes sur le dessus où des structures en bois et en chaume peuvent être construites. Les temples avaient tendance à être des pyramides, avec des marches de pierre escarpées menant au sommet, où des cérémonies importantes et des sacrifices avaient lieu. De nombreux temples sont décorés de sculptures en pierre et de glyphes élaborés. L'exemple le plus magnifique est le célèbre escalier hiéroglyphique de Copán. Les temples ont souvent été construits dans un souci d'astronomie: certains temples sont alignés sur les mouvements de Vénus, du soleil ou de la lune. Dans le complexe du monde perdu à Tikal, par exemple, il y a une pyramide qui fait face à trois autres temples. Si vous êtes debout sur la pyramide, les autres temples sont alignés avec le soleil levant sur les équinoxes et les solstices. Des rituels importants ont eu lieu à ces moments.

Palais Maya

Les palais étaient de grands bâtiments à plusieurs étages abritant le roi et la famille royale. Ils avaient tendance à être en pierre avec des structures en bois sur le dessus. Les toits étaient en chaume. Certains palais mayas sont spacieux, y compris des cours, différentes structures pouvant être des maisons, des patios, des tours, etc. Le palais de Palenque est un bon exemple. Certains des palais sont assez grands, ce qui laisse penser des chercheurs qu'ils agissaient également comme une sorte de centre administratif, où les bureaucrates mayas réglementaient les tributs, le commerce, l'agriculture, etc. C'était également l'endroit où le roi et les nobles interagissaient non seulement avec les gens du commun mais aussi avec les visiteurs diplomatiques. Des fêtes, des danses et d'autres événements sociaux communautaires auraient également pu avoir lieu à cet endroit.

Terrains de balle

Le jeu de balle de cérémonie était une partie importante de la vie de Maya. Les gens ordinaires comme les nobles jouaient pour le plaisir et les loisirs, mais certains jeux avaient une signification religieuse et spirituelle importante. Parfois, après des batailles importantes dans lesquelles des prisonniers importants étaient pris (tels que des nobles ennemis ou même leur roi Ahau), ces prisonniers étaient forcés de jouer à un jeu contre les vainqueurs. Le jeu représentait une reconstitution de la bataille et, ensuite, les perdants (qui étaient naturellement les nobles et les soldats ennemis) étaient exécutés cérémonieusement. Les terrains de balle, qui étaient rectangulaires avec des murs inclinés de chaque côté, étaient placés en évidence dans les villes mayas. Certaines des villes les plus importantes avaient plusieurs tribunaux. Les terrains de baseball ont parfois été utilisés pour d’autres cérémonies et événements.

Survivre à l'architecture maya

Bien qu'ils ne soient pas au même niveau que les légendaires tailleurs de pierre Inca des Andes, les architectes Maya ont construit des structures qui ont résisté à des siècles d'abus. Des temples et des palais puissants dans des endroits comme Palenque, Tikal et Chichen Itza ont survécu à des siècles d'abandon, suivis de fouilles et maintenant de milliers de touristes marchant et grimpant dessus. Avant d'être protégés, de nombreux sites de ruines ont été nettoyés par des habitants à la recherche de pierres pour leurs maisons, leurs églises ou leurs commerces. Le fait que les structures maya aient si bien survécu témoigne du talent de leurs constructeurs.

Les temples et les palais mayas qui ont résisté à l’épreuve du temps contiennent souvent des sculptures en pierre représentant des batailles, des guerres, des rois, des successions dynastiques et plus encore. Les Mayas savaient lire et avaient une langue écrite et des livres, dont seuls quelques-uns survivent. Les glyphes gravés sur les temples et les palais sont donc importants car il reste si peu de la culture maya d'origine.

La source

  • McKillop, Heather. Les anciens Mayas: nouvelles perspectives. New York: Norton, 2004.


Voir la vidéo: An Album of Maya Architecture (Juillet 2021).