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Boycotter

Boycotter

Le mot "boycott" est entré dans la langue anglaise à cause d'un différend entre un dénommé Boycott et la Irish Land League en 1880.

Où le boycott tire son nom

Le capitaine Charles Boycott était un ancien combattant de l'armée britannique qui travaillait comme agent de propriétaire, un homme dont le travail consistait à percevoir les loyers des fermiers locataires dans une propriété du nord-ouest de l'Irlande. À l'époque, les propriétaires, dont beaucoup étaient britanniques, exploitaient des fermiers irlandais. Dans le cadre d'une manifestation, les agriculteurs du domaine où travaillait Boycott ont exigé une réduction de leurs loyers.

Boycott a refusé leurs demandes et expulsé certains locataires. La Ligue irlandaise irlandaise a préconisé que les habitants de la région n'attaquent pas Boycott, mais utilisent plutôt une nouvelle tactique: refuser de faire affaire avec lui.

Cette nouvelle forme de protestation a été efficace, car Boycott n’a pas été en mesure d’amener les travailleurs à faire la récolte. À la fin de 1880, les journaux britanniques ont commencé à utiliser le mot.

Un article en première page du New York Times du 6 décembre 1880 faisait référence à l'affaire du "capitaine Boycott" et utilisait le terme "boycottisme" pour décrire la tactique de la Irish Land League.

Les recherches dans les journaux américains indiquent que le mot a traversé l'océan au cours des années 1880. À la fin des années 1880, des "boycotts" en Amérique étaient mentionnés dans les pages du New York Times. Le mot était généralement utilisé pour désigner les actions en justice contre les entreprises.

Par exemple, le Pullman Strike de 1894 est devenu une crise nationale lorsqu'un boycott des chemins de fer a mis un terme au système ferroviaire du pays.

Le capitaine Boycott est décédé en 1897 et un article du New York Times du 22 juin 1897 indiquait que son nom était devenu un mot courant:

"Le capitaine Boycott est devenu célèbre grâce à l'application de son nom à l'ostracisme social et commercial incessant pratiqué pour la première fois par la paysannerie irlandaise contre les représentants détestés des propriétaires terriens en Irlande. Bien que descendant d'une vieille famille du comté d'Essex en Angleterre, le capitaine Boycott était Irlandais de naissance, il a fait son apparition dans le comté de Mayo en 1863 et, selon James Redpath, il n'y avait pas vécu cinq ans avant d’avoir acquis la réputation d’être le pire agent de la terre dans cette partie du pays. "

L'article de journal de 1897 fournissait également un compte rendu de la tactique qui prendrait son nom. Il décrivait comment Charles Stewart Parnell avait proposé un plan d'ostracisme des agents de la terre lors d'un discours à Ennis, en Irlande, en 1880. Il décrivait en détail comment la tactique avait été utilisée contre le capitaine Boycott:

"Lorsque le capitaine a envoyé chercher le locataire sur les domaines dont il était l'agent pour couper l'avoine, tout le quartier s'est opposé au refus de travailler pour lui. Les bergers et les chauffeurs de Boycott ont été recherchés et persuadés de faire grève, ses domestiques ont été induites pour le quitter, et sa femme et ses enfants ont été obligés de faire toute la maison et le travail de la ferme eux-mêmes.
"Entre-temps, son avoine et son maïs étaient restés debout et son bétail n'aurait pas été nourri s'il n'avait pas travaillé nuit et jour pour répondre à leurs besoins. Ensuite, le boucher et l'épicier du village ont refusé de vendre des provisions au capitaine Boycott ou à sa famille. il a envoyé des fournitures dans les villes voisines pour trouver des fournitures, il a trouvé qu'il était absolument impossible de se procurer quelque chose. Il n'y avait pas de carburant dans la maison et personne ne voulait couper le gazon ou transporter du charbon pour la famille du capitaine.

Boycotter aujourd'hui

La tactique du boycott a été adaptée aux autres mouvements sociaux du 20ème siècle. L'un des mouvements de protestation les plus importants de l'histoire américaine, le Boycott des bus de Montgomery, a démontré le pouvoir de la tactique.

Pour protester contre la ségrégation dans les bus de la ville, les résidents afro-américains de Montgomery, en Alabama, ont refusé de conserver les bus pendant plus de 300 jours, de fin 1955 à fin 1956. Le boycott des bus a inspiré le Civil Rights Movement des années 1960 et a changé le cours de l'histoire américaine. .

Au fil du temps, le mot est devenu assez courant et ses liens avec l'Irlande et l'agitation territoriale de la fin du 19ème siècle ont été généralement oubliés.