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Dark Legacy: L'origine de la première croisade

Dark Legacy: L'origine de la première croisade

L'empire byzantin était en difficulté.

Pendant des décennies, les Turcs, féroces guerriers nomades récemment convertis à l'islam, conquéraient les régions périphériques de l'empire et soumettaient ces terres à leur propre régime. Récemment, ils avaient capturé la ville sainte de Jérusalem et, avant de comprendre comment les pèlerins chrétiens dans la ville pourraient aider leur économie, ils ont maltraité les chrétiens et les Arabes. En outre, ils ont établi leur capitale à seulement 100 miles de Constantinople, la capitale de Byzance. Si la civilisation byzantine devait survivre, il fallait arrêter les Turcs.

L'empereur Alexis Comnène savait qu'il n'avait pas les moyens d'arrêter lui-même ces envahisseurs. Parce que Byzance avait été un centre de liberté et d’apprentissage chrétien, il était confiant de demander l’aide du pape. En 1095, il envoya une lettre au pape Urbain II lui demandant d'envoyer des forces armées dans l'est de Rome pour aider à chasser les Turcs. Les forces qu'Alexius avait probablement en tête étaient des mercenaires, des soldats professionnels dont l'habileté et l'expérience seraient comparables à celles des armées de l'empereur. Alexius ne réalisa pas qu'Urban avait un programme totalement différent.

La papauté en Europe avait acquis un pouvoir considérable au cours des décennies précédentes. Des églises et des prêtres placés sous l'autorité de divers seigneurs laïcs avaient été rassemblés sous l'influence du pape Grégoire VII. À présent, l’Église était une force de contrôle en Europe sur le plan religieux et même dans certains domaines laïques. C’est le pape Urbain II qui a succédé à Grégoire (après le bref pontificat de Victor III) et a poursuivi ses travaux. Bien qu'il soit impossible de dire exactement ce que Urban avait en tête lorsqu'il a reçu la lettre de l'empereur, ses actions ultérieures ont été des plus révélatrices.

Au conseil de Clermont de novembre 1095, Urban prononça un discours qui changea littéralement le cours de l'histoire. Dans celui-ci, il déclarait que les Turcs avaient non seulement envahi les terres chrétiennes, mais qu'ils avaient visité des atrocités indicibles perpétrées sur des chrétiens (dont, selon le récit de Robert le Moine, il aurait parlé de manière très détaillée). C'était une grande exagération, mais ce n'était que le début.

Urban continua à réprimander ceux qui étaient rassemblés pour leurs péchés odieux contre leurs frères chrétiens. Il a parlé de la façon dont les chevaliers chrétiens ont combattu d'autres chevaliers chrétiens, se blessant, se mutilant et s'entretuant, mettant ainsi en péril leurs âmes immortelles. S'ils continuaient à s'appeler chevaliers, ils devraient cesser de s'entre-tuer et se précipiter vers la Terre Sainte.

  • "Vous devriez frissonner, frères, vous devriez frissonner en levant une main violente contre les chrétiens; il est moins méchant de brandir votre épée contre les Sarrasins." (Extrait du discours de Robert le Moine sur le discours d'Urban)

Urban a promis la rémission complète des péchés pour toute personne décédée en Terre sainte ou même pour ceux qui seraient morts sur le chemin de la Terre sainte au cours de cette croisade vertueuse.

On pourrait soutenir que ceux qui ont étudié les enseignements de Jésus-Christ seraient choqués par la suggestion de tuer quiconque au nom de Christ. Mais il est important de rappeler que les seules personnes généralement capables d’étudier les Écritures étaient les prêtres et les membres d’ordres religieux cloîtrés. Peu de chevaliers et moins de paysans savaient lire, et ceux qui auraient rarement, voire jamais, accès à une copie de l'Évangile. Le prêtre d'un homme était son lien avec Dieu; le pape était sûr de connaître les souhaits de Dieu mieux que quiconque. Qui devaient-ils discuter avec un homme de religion aussi important?

En outre, la théorie de la "guerre juste" était sérieusement envisagée depuis que le christianisme était devenu la religion de prédilection de l'empire romain. Saint Augustin d’Hippone, le penseur chrétien le plus influent de l’Antiquité tardive, en avait discuté à son sujet. Cité de Dieu (Livre XIX). Pacifisim, principe directeur du christianisme, se portait très bien dans la vie personnelle de chacun; mais quand il s'agissait de nations souveraines et de défense des faibles, il fallait que quelqu'un prenne l'épée.

De plus, Urban avait eu raison de décrier les violences qui se déroulaient en Europe à cette époque. Les chevaliers s'entretuent presque tous les jours, généralement lors de tournois d'entraînement mais parfois lors de combats meurtriers. Le chevalier, disait-on prudemment, vivait pour se battre. Et maintenant, le pape lui-même a offert à tous les chevaliers une chance de poursuivre le sport qu'ils aimaient le plus au nom du Christ.

Le discours d'Urban a mis en action une chaîne d'événements meurtriers qui se poursuivraient pendant plusieurs siècles, dont les répercussions se font encore sentir aujourd'hui. Non seulement la première croisade était-elle suivie de sept autres croisades officiellement numérotées (ou six, selon la source consultée) et de nombreuses autres incursions, mais toute la relation entre l'Europe et les pays de l'Est était irrémédiablement modifiée. Les croisés ne limitent pas leur violence aux Turcs et ne distinguent pas facilement aucun groupe non manifestement chrétien. Constantinople elle-même, qui était encore à l'époque une ville chrétienne, a été attaquée par des membres de la quatrième croisade en 1204, grâce à d'ambitieux marchands vénitiens.

Urban cherchait-il à établir un empire chrétien à l'est? Si tel était le cas, il est peu probable qu'il aurait pu imaginer les extrêmes auxquels iraient les croisés ou l'impact historique de ses ambitions. Il n'a même jamais vu les résultats finaux de la première croisade; au moment où la nouvelle de la capture de Jérusalem atteignit l'ouest, le pape Urbain II était mort.

Note du guide: Cette fonctionnalité a été publiée en octobre 1997 et a été mise à jour en novembre 2006 et en août 2011.