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L'éducation de John Fitzgerald Kennedy

L'éducation de John Fitzgerald Kennedy

John F. Kennedy, le 35e président des États-Unis, a fréquenté plusieurs écoles privées prestigieuses tout au long de son enfance. Après des études dans le Massachusetts, le président Kennedy a ensuite fréquenté certains des meilleurs établissements d’enseignement du pays.

Années d'école primaire du Massachusetts

Né à Brookline, dans le Massachusetts, le 29 mai 1917, JFK a fréquenté l’école publique locale, la Edward Devotion School, à partir de la maternelle 1922 jusqu’au début de la troisième année du primaire. Certains documents historiques indiquent qu'il est parti plus tôt, bien que les dossiers scolaires montrent qu'il y a étudié jusqu'à la troisième année. Il souffrait de problèmes de santé occasionnels, en partie à cause de la scarlatine, potentiellement mortelle à cette époque. Même après sa convalescence, il a souffert de maladies mystérieuses et mal comprises pendant une bonne partie de son enfance et de sa vie adulte.

Après avoir apparemment commencé la troisième année à la Edward Devotion School, Jack et son frère aîné, Joe Jr., ont été transférés à la Noble and Greenough School, une école privée de Dedham, dans le Massachusetts, en partie parce que sa mère, Rose Kennedy, avait accouché. à plusieurs autres enfants, dont une fille nommée Rosemary, qui a par la suite été reconnue comme ayant une déficience intellectuelle. Rose sentait que Jack et son frère aîné, Joe, couraient comme des fous, et qu'ils avaient besoin de la discipline que Noble et Greenough pouvaient fournir. À l'époque, les Kennedy étaient l'une des rares familles irlandaises à fréquenter l'école. la plupart étaient protestants et il n'y avait pas ou peu de Juifs.

Après l’achat de l’école secondaire de Noble et de Greenough par des développeurs, Joe Kennedy, le père de Jack, a contribué à la création d’une nouvelle école, la Dexter School, une école de garçons située à Brookline, dans le Massachusetts, qui éduque désormais les enfants de la maternelle à la 12e année. Pendant son séjour à Dexter, Jack est devenu l'animal de compagnie de la légendaire directrice, M me Fiske, qui l'a emmené visiter les sites historiques de Lexington et de Concord. Après l’épidémie de poliomyélite, Rose, qui craint toujours pour la santé de ses enfants, a décidé qu’ils avaient besoin d’un changement et la famille s’est installée dans la capitale financière du pays, New York.

Education de JFK à New York

Après avoir déménagé à New York, les Kennedys ont installé leur maison à Riverdale, une partie huppée du Bronx, où Kennedy a fréquenté la Riverdale Country School de la 5 e à la 7 e année. En 8e année, en 1930, il fut envoyé à la Canterbury School, un pensionnat catholique fondé en 1915 à New Milford, dans le Connecticut. Là-bas, JFK a rassemblé un dossier académique mixte, obtenant de bonnes notes en mathématiques, en anglais et en histoire (ce qui a toujours été son principal intérêt académique), tout en échouant en latin 55. Au printemps de sa 8e année, JFK avait une appendicectomie. et a dû se retirer de Canterbury pour récupérer.

JFK à Choate: membre du «Muckers Club»

À partir de 1931, JFK s'inscrivit finalement à Choate, un internat et une école de jour à Wallingford, dans le Connecticut. Son frère aîné, Joe, Jr., était également à Choate pour la première année de JFK et sa deuxième année. JFK essayait de sortir de l'ombre de Joe, parfois en faisant des farces. À Choate, JFK a fait sauter un siège de toilette avec un pétard. Après cet incident, le directeur, George St. John, leva le siège de toilette endommagé de la chapelle et qualifia les auteurs de cet antiquaire de "muckers". Kennedy, toujours un farceur, fonda le "Muckers Club", un groupe social qui comprenait amis et partenaires dans le crime.

En plus d’être un farceur, JFK a joué au football, au basketball et au baseball à Choate, et il était le directeur commercial de son yearbook senior. Dans son année senior, il a également été élu "le plus susceptible de réussir." Selon son annuaire, il avait 5'11 "et pesait 155 livres à la fin de ses études. Ses surnoms étaient alors enregistrés comme" Jack "et" Ken ". réalisations et popularité, au cours de ses années à Choate, il a également souffert de problèmes de santé continus et il a été hospitalisé à Yale et dans d'autres établissements pour colite et autres problèmes.

Une note sur le nom de l'école: À l'époque de JFK, l'école était simplement appelée Choate. C'est devenu Choate Rosemary Hall lorsque ce dernier a fusionné avec Rosemary Hall, une école de filles, en 1971. Kennedy a obtenu son diplôme de Choate en 1935 et a ensuite fréquenté Harvard après avoir passé quelque temps à Londres et à Princeton.

L'influence de Choate sur JFK

Il ne fait aucun doute que Choate a laissé une impression significative sur Kennedy, et la publication de documents d'archives récents montre que cette impression a peut-être été supérieure à celle déjà comprise. Le fameux discours de Kennedy, qui inclut la phrase «Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays», a peut-être reflété les mots du directeur d'un Choate. Le directeur George St. John, qui a prononcé les sermons auxquels JFK a assisté, a inclus des mots similaires dans ses discours.

Un archiviste de Choate a trouvé l'un des cahiers de St. John's dans lequel il a écrit à propos d'une citation d'un doyen de Harvard qui disait: «Le jeune homme qui aime son Alma Mater demandera toujours, pas« Que peut-elle faire pour moi? mais 'Que puis-je faire pour elle?' "fut souvent entendu Saint John, ce n'est" pas ce que Choate fait pour vous, mais ce que vous pouvez faire pour Choate ", et Kennedy a peut-être utilisé ce phrasé, adapté de son directeur , dans son célèbre discours inaugural, prononcé en janvier 1961. Certains historiens, cependant, critiquent l’idée que Kennedy aurait levé la citation de son ancien directeur.

En plus de ce bloc-notes récemment mis au jour par le directeur, George St. John, Choate détient de nombreux dossiers relatifs aux années de JFK à l'école. Les archives de Choate comprennent environ 500 lettres, y compris la correspondance entre la famille Kennedy et l'école, ainsi que des livres et des photos des années de JFK à l'école.

Dossier académique de JFK et application de Harvard

Le dossier scolaire de Kennedy à Choate était peu impressionnant et le plaçait au troisième trimestre de sa classe. L'application de Kennedy à Harvard et sa transcription de Choate étaient moins que spectaculaires. Sa transcription, publiée par la Kennedy Library, montre que JFK a eu des difficultés dans certaines classes. Il a obtenu une note de 62 en physique, mais Kennedy en a eu 85 de l'histoire. Dans sa candidature à Harvard, Kennedy a souligné que ses intérêts étaient dans les domaines de l'économie et de l'histoire et qu'il "aimerait fréquenter le même collège que mon père". Jack Kennedy, le père de JFK, a écrit que "Jack a un esprit très brillant pour le des choses qui l’intéressent, mais qui sont négligentes et qui manquent d’application dans celles qui ne l’intéressent pas ».

JFK n'aurait peut-être pas rencontré les critères d'admission stricts de Harvard aujourd'hui, mais il ne fait aucun doute que, même s'il n'a pas toujours été un étudiant sérieux à Choate, l'école a joué un rôle important dans sa formation. À Choate, il a montré, même à 17 ans, certaines des caractéristiques qui feraient de lui un président charismatique et important dans les années à venir: un sens de l'humour, un sens de la parole, un intérêt pour la politique et l'histoire, une connexion aux autres, et un esprit de persévérance face à ses propres souffrances.

Ressources et lectures supplémentaires

  • Finnegan, Leah. "JFK entrerait-il à Harvard aujourd'hui?" HuffPost Nouvelles15 janvier 2011.
  • "Le discours emblématique de JFK inspiré par l'ex-directeur?" CBS News, 3 nov. 2011.

Article édité par Stacy Jagodowski