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Biographie de Gregor Mendel, père de la génétique

Biographie de Gregor Mendel, père de la génétique

Gregor Mendel (20 juillet 1822 - 6 janvier 1884), connu comme le père de la génétique, est surtout connu pour ses travaux de sélection et de culture de plantes de pois, qui les utilisent pour recueillir des données sur les gènes dominants et récessifs.

Faits saillants: Gregor Mendel

Connu pourScientifique, frère et abbé de l'abbaye Saint-Thomas, qui a acquis la reconnaissance posthume en tant que fondateur de la science moderne de la génétique.

Aussi connu sous le nom: Johann Mendel

Née: 20 juillet 1822

Décédés: 6 janvier 1884

Éducation: Université d'Olomouc, Université de Vienne

Jeunesse et éducation

Johann Mendel est né en 1822 dans l'empire autrichien d'Anton Mendel et de Rosine Schwirtlich. Il était le seul garçon de la famille et travaillait sur la ferme familiale avec sa sœur aînée Veronica et sa sœur cadette Theresia. Mendel s'est intéressé au jardinage et à l'apiculture en grandissant.

Jeune garçon, Mendel a fréquenté l'école à Opava. Après avoir obtenu son diplôme, il a poursuivi ses études à l'Université d'Olomouc où il a étudié de nombreuses disciplines, notamment la physique et la philosophie. Il fréquenta l'université de 1840 à 1843 et fut obligé de prendre une année sabbatique pour cause de maladie. En 1843, il suivit sa vocation sacerdotale et entra à l'abbaye augustinienne Saint-Thomas de Brno.

Vie privée

En entrant dans l'abbaye, Johann prit le prénom Gregor comme symbole de sa vie religieuse. En 1851, il fut envoyé à l'Université de Vienne pour étudier. Il retourna à l'abbaye en tant que professeur de physique. Gregor s'occupait également du jardin et disposait d'un ensemble d'abeilles sur le terrain de l'abbaye. En 1867, Mendel fut nommé abbé de l'abbaye.

La génétique

Gregor Mendel est surtout connu pour son travail avec ses plantes de pois dans les jardins de l'abbaye. Il passa environ sept ans à planter, à élever et à cultiver des plants de pois dans une partie expérimentale du jardin de l'abbaye commencée par le précédent abbé. Grâce à la tenue méticuleuse des archives, les expériences de Mendel sur les plantes de pois sont devenues la base de la génétique moderne.

Mendel a choisi les plantes à pois comme plante expérimentale pour de nombreuses raisons. Tout d'abord, les plantes de pois prennent très peu de soin extérieur et se développent rapidement. Ils ont également des organes reproducteurs masculins et féminins, ce qui leur permet de polliniser de manière croisée ou de s'auto-polliniser. Peut-être plus important encore, les plantes de pois semblent présenter l'une des deux seules variations parmi de nombreuses caractéristiques. Cela a rendu les données beaucoup plus claires et faciles à utiliser.

Les premières expériences de Mendel portaient sur un trait à la fois et sur la collecte de données sur les variations présentes depuis plusieurs générations. Celles-ci ont été appelées expériences monohybrides. Il a étudié sept caractéristiques au total. Ses conclusions ont montré que certaines variations étaient plus susceptibles de se manifester que les autres. Lorsqu'il a élevé des pois de race pure de différentes variations, il a découvert que l'une des variétés de pois de la génération suivante disparaissait. Lorsque cette génération a été laissée à s'auto-polliniser, la génération suivante a présenté un rapport des variations de 3 à 1. Il a qualifié de "récessive" et de "dominante" celle qui semblait manquer à la première génération filiale, puisqu'elle semblait masquer l'autre caractéristique.

Ces observations ont conduit Mendel à adopter la loi de la ségrégation. Il a proposé que chaque caractéristique soit contrôlée par deux allèles, l'un de la "mère" et l'autre de la plante "du père". La progéniture montrerait la variation pour laquelle il est codé par la dominance des allèles. S'il n'y a pas d'allèle dominant présent, la progéniture présente les caractéristiques de l'allèle récessif. Ces allèles sont transmis de manière aléatoire lors de la fécondation.

Lien vers l'évolution

Le travail de Mendel n'a pas été vraiment apprécié avant les années 1900, longtemps après sa mort. Sans le savoir, Mendel avait doté la théorie de l'évolution d'un mécanisme permettant de transmettre les traits au cours de la sélection naturelle. Homme aux fortes convictions religieuses, Mendel ne croyait pas en l'évolution durant sa vie. Cependant, son travail a été ajouté à celui de Charles Darwin pour constituer la synthèse moderne de la théorie de l'évolution. Une grande partie des premiers travaux de Mendel en génétique a ouvert la voie aux scientifiques modernes travaillant dans le domaine de la microévolution.