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Faits syriens antiques, histoire et géologie

Faits syriens antiques, histoire et géologie

Dans l'Antiquité, le Levant ou Grande Syrie, qui comprend la Syrie moderne, le Liban, Israël, les territoires palestiniens, une partie de la Jordanie et le Kurdistan, a été nommé Syrie par les Grecs. À l'époque, il s'agissait d'un pont terrestre reliant trois continents. Il était délimité à l'ouest par la Méditerranée, au sud par le désert d'Arabie et au nord par la chaîne de montagnes du Taurus. Le ministère syrien du Tourisme ajoute qu'il se trouvait également au carrefour de la mer Caspienne, de la mer Noire, de l'océan Indien et du Nil. Dans cette position vitale, il constituait la plaque tournante d'un réseau commercial regroupant les anciennes régions de Syrie, d'Anatolie (Turquie), de Mésopotamie, d'Égypte et de la mer Égée.

Divisions anciennes

L'ancienne Syrie était divisée en une partie supérieure et une partie inférieure. La Basse Syrie s'appelait Coele-Syria (Hollow Syria) et se situait entre les chaînes de montagnes Libanus et Antilibanus. Damas était l'ancienne capitale. L'empereur romain était connu pour le diviser en quatre parties (la tétrarchie). Dioclétien (v. 245-c. 312) y créa un centre de fabrication d'armes. Lorsque les Romains ont pris le pouvoir, ils ont subdivisé la Haute Syrie en plusieurs provinces.

La Syrie est passée sous le contrôle romain en 64 av. Les empereurs romains ont remplacé les souverains grecs et séleucides. Rome a divisé la Syrie en deux provinces: Syria Prima et Syria Secunda. Antioche était la capitale et Alep la ville principale de Syria Prima. Syrie Seconde a été divisé en deux sections, Phoenicia Prima (principalement le Liban moderne), dont la capitale est Tyr, et Phoenicia Secunda, avec sa capitale à Damas.

Importantes villes syriennes anciennes

Doura Europos
Le premier souverain de la dynastie Séleucide fonda cette ville le long de l'Euphrate. Elle tomba sous la domination des Romains et des Parthes et tomba sous les Sassanides, probablement grâce à une utilisation précoce de la guerre chimique. Les archéologues ont découvert des lieux de culte dans la ville pour les praticiens du christianisme, du judaïsme et du mithraïsme.

Emesa (Homs)
Le long de la route de la soie après Doura Europos et Palmyra. C'était la maison de l'empereur romain Elagabalus.

Hamah
Situé le long de l'Oronte entre Emesa et Palmyre. Un centre hittite et capitale du royaume araméen. Nommé Epiphania, d'après le monarque séleucide Antiochus IV.

Antioche
Antioch fait maintenant partie de la Turquie le long de la rivière Oronte. Il a été fondé par le général Alexandre Seleucus I Nicator.

Palmyre
La cité des palmiers était située dans le désert le long de la Route de la soie. Est devenu une partie de l'Empire romain sous Tibère. Palmyre était la maison de la reine Zénobie défiant Romain au IIIe siècle.

Damas
Appelée la plus ancienne ville continuellement occupée dans le monde, elle est la capitale de la Syrie. Le pharaon Thutmosis III et plus tard le Tiglath assyrien Pileser II ont conquis Damas. Rome sous Pompée a acquis la Syrie, y compris Damas.
Decapolis

Alep
Une étape majeure de la caravane en Syrie sur la route de Bagdad fait concurrence à Damas, en tant que plus ancienne ville du monde encore occupée. C'était un centre majeur du christianisme, avec une grande cathédrale, dans l'empire byzantin.

Principaux groupes ethniques

Les principaux groupes ethniques ayant migré vers l'ancienne Syrie étaient les Akkadiens, les Amoréens, les Cananéens, les Phéniciens et les Araméens.

Ressources naturelles syriennes

Pour le quatrième millénaire égyptien et le troisième millénaire sumérien, le littoral syrien était la source des résineux, du cèdre, du pin et du cyprès. Les Sumériens se sont également rendus en Cilicie, dans le nord-ouest de la Grande Syrie, à la recherche d'or et d'argent, et ont probablement commercé avec la ville portuaire de Byblos, qui fournissait à l'Égypte de la résine pour la momification.

Ebla

Le réseau commercial était peut-être sous le contrôle de l'ancienne ville d'Ebla, un royaume syrien indépendant qui exerçait le pouvoir depuis les montagnes du nord jusqu'au Sinaï. Situé à 64 km au sud d’Alep, à peu près à mi-chemin entre la Méditerranée et l’Euphrate. Tell Mardikh est un site archéologique découvert à Ebla en 1975. Les archéologues y ont découvert un palais royal et 17 000 tablettes d'argile. L'épigraphe Giovanni Pettinato a trouvé sur les tablettes une langue paléo-cananéenne plus ancienne que l'amorite, qui était auparavant considéré comme la plus ancienne langue sémitique. Ebla a conquis Mari, la capitale de l'Amurru, qui parlait amorite. Ebla a été détruite par un grand roi du royaume d'Akkad au sud de la Mésopotamie, Naram Sim, en 2300 ou 2250. Le même grand roi a détruit Arram, qui était peut-être un ancien nom pour Alep.

Réalisations des Syriens

Les Phéniciens ou Cananéens ont produit le colorant violet pour lequel ils ont été nommés. Il provient de mollusques qui vivaient le long de la côte syrienne. Les Phéniciens ont créé un alphabet consonantique au deuxième millénaire dans le royaume d'Ugarit (Ras Shamra). Ils apportèrent leur abécédaire de 30 lettres aux Araméens qui s'établirent à la fin de la Grande Syrie à la fin du XIIIe siècle av. J.-C. C'est la Syrie de la Bible. Ils ont également fondé des colonies, notamment à Carthage, sur la côte nord de l’Afrique, où se trouve la ville moderne de Tunis. Les Phéniciens sont crédités de la découverte de l'océan Atlantique.

Les Araméens ont ouvert le commerce en Asie du Sud-Ouest et établi une capitale à Damas. Ils ont également construit une forteresse à Alep. Ils ont simplifié l'alphabet phénicien et ont fait de l'araméen le vernaculaire, en remplacement de l'hébreu. L'araméen était la langue de Jésus et de l'empire perse.

Conquêtes de la syrie

La Syrie était non seulement précieuse, mais vulnérable puisqu'elle était entourée de nombreux autres groupes puissants. Vers 1600 environ, l’Égypte attaqua la Grande Syrie. Au même moment, le pouvoir assyrien se développait à l'est et les Hittites envahissaient par le nord. Les Cananéens de la côte syrienne qui se sont mariés avec les peuples autochtones producteurs des Phéniciens sont probablement tombés sous les Egyptiens et les Amoréens, sous les Mésopotamiens.

Au 8ème siècle av. J.-C., les Assyriens sous Nebucadnetsar conquirent les Syriens. Au 7ème siècle, les Babyloniens ont conquis les Assyriens. Le siècle suivant, c’était les Perses. À la mort d'Alexandre, la Grande Syrie passa sous le contrôle du général Alexandre Seleucus Nicator, qui établit d'abord sa capitale sur le Tigre à Seleucia, puis qui, après la bataille d'Ipsus, la transporta en Syrie à Antioche. Le règne séleucide dura 3 siècles avec sa capitale à Damas. La région était maintenant appelée le royaume de Syrie. Les Grecs colonisant la Syrie ont créé de nouvelles villes et élargi leurs échanges commerciaux en Inde.

Sources:

  • La Bibliothèque du Congrès - SYRIE - Une étude de pays, données d'avril 1987
  • Supplément: www.syriatourism.org/ Syrie - Ministère du Tourisme
  • Villes syriennes
  • Un manuel de sciences géographiques: la géographie anciennepar W. L. Bevan (1859).