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Mesosaurus Faits et Chiffres

Mesosaurus Faits et Chiffres

  • Prénom: Mesosaurus (grec pour "lézard du milieu"); prononcé MAY-so-SORE-us
  • Habitat: Marais d'Afrique et d'Amérique du Sud
  • Période historique: Permien précoce (il y a 300 millions d'années)
  • Taille et poids: Environ trois pieds de long et 10-20 livres
  • Régime: Plancton et petits organismes marins
  • Caractéristiques distinctives: Corps élancé ressemblant à un crocodile; longue queue

À propos de Mesosaurus

Mesosaurus était l'étrange canard (si vous excusez la métaphore des espèces mixtes) parmi ses camarades reptiles préhistoriques du début du Permien. D'une part, cette créature mince était un reptile anapside, ce qui signifie qu'elle n'avait aucune ouverture caractéristique sur les côtés de son crâne, plutôt qu'une synapside plus commune (une catégorie qui englobait les pelycosaurs, les archosaurs et les therapsides qui ont précédé les dinosaures; aujourd'hui , les seuls anapsides vivants sont les tortues). Par ailleurs, Mesosaurus a été l’un des premiers reptiles à avoir retrouvé un style de vie partiellement aquatique à partir de ses ancêtres totalement terrestres, à l’instar des amphibiens préhistoriques qui l’ont précédé de dizaines de millions d’années. D'un point de vue anatomique, cependant, Mesosaurus ressemblait beaucoup à de la vanille, ressemblant un peu à un petit crocodile préhistorique… c'est-à-dire, si vous préférez, vous pouvez négliger les fines dents de sa mâchoire qui semblent avoir été utilisées pour filtrer le plancton.

Maintenant que tout ce qui a été dit, toutefois, la chose la plus importante à propos de Mesosaurus est l'endroit où il a vécu. Les fossiles de ce reptile préhistorique ont été découverts dans l’est de l’Amérique du Sud et en Afrique australe. Depuis que Mesosaurus vivait dans des lacs et des rivières d’eau douce, il n’aurait clairement pas pu nager à travers l’étendue de l’océan Atlantique sud. Pour cette raison, l’existence de Mesosaurus contribue à étayer la théorie de la dérive des continents; c’est-à-dire le fait désormais bien établi que l’Amérique du Sud et l’Afrique ont été réunies dans le gigantesque continent Gondwana il ya 300 millions d’années avant que les plaques continentales qui les soutiennent ne se séparent et ne retrouvent plus leur position actuelle.

Le mésosaure est important pour une autre raison encore: il s'agit du plus ancien animal identifié à avoir laissé des embryons amniotes dans les archives fossiles. Il est largement admis que les animaux amniotes existaient quelques millions d’années avant le Mesosaurus et n’ont évolué que depuis les premiers tétrapodes jusqu’à monter sur la terre ferme, mais nous n’avons pas encore trouvé de preuves fossiles concluantes de ces premiers embryons amniotes.


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