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Evo Devo dans l'étude de la biologie

Evo Devo dans l'étude de la biologie

Avez-vous déjà entendu parler de "evo-devo"? Cela ressemble-t-il à une sorte de groupe de synthétiseur lourd des années 1980? En réalité, il s’agit d’un domaine relativement nouveau dans le domaine de la biologie de l’évolution qui explique comment les espèces, qui débutent de la même façon, se diversifient si elles se développent.

Evo devo représente la biologie du développement évolutif et a commencé à être inclus dans la synthèse moderne de la théorie de l'évolution au cours des dernières décennies. Ce domaine d’étude englobe de nombreuses idées différentes et certains scientifiques ne sont pas d’accord sur ce qu’ils devraient tous inclure. Cependant, tous ceux qui étudient evo devo conviennent que le fondement du champ repose sur le niveau de gène de l'héritage qui conduit à la microévolution.

Au fur et à mesure que l'embryon se développe, certains gènes doivent être activés pour que les traits portés par ce gène soient exprimés. La plupart du temps, il existe des indices biologiques permettant d'activer ces gènes en fonction de l'âge de l'embryon. Parfois, les conditions environnementales peuvent également déclencher l’expression des gènes du développement.

Non seulement ces «déclencheurs» activent le gène, ils dirigent également le gène sur la façon dont il doit être exprimé. Il existe des différences subtiles entre les bras de différents animaux, qui sont déterminées par la façon dont les gènes qui portent le trait pour le développement des membres sont exprimés. Le même gène qui crée un bras humain peut également créer une aile de moineau ou une jambe de sauterelle. Ce ne sont pas des gènes différents, comme le pensaient auparavant les scientifiques.

Evo Devo et la théorie de l'évolution

Qu'est-ce que cela signifie pour la théorie de l'évolution? D'abord et avant tout, cela donne de la crédibilité à l'idée que toute vie sur Terre venait d'un ancêtre commun. Cet ancêtre commun possédait exactement les mêmes gènes que ceux que nous voyons aujourd'hui dans toutes nos espèces modernes. Ce ne sont pas les gènes qui ont évolué au fil du temps. Au lieu de cela, c’est comment et quand (et si) ces gènes sont exprimés qui a évolué. Il est également utile d'expliquer comment la forme en bec des pinsons de Darwin sur les îles Galapagos aurait pu évoluer.

La sélection naturelle est le mécanisme qui choisit lequel de ces gènes antiques sont exprimés et, finalement, comment ils sont exprimés. Au fil du temps, les différences d'expression des gènes ont conduit à la grande diversité et au grand nombre d'espèces différentes que nous voyons dans le monde aujourd'hui.

La théorie de evo devo explique également pourquoi si peu de gènes peuvent créer autant d'organismes complexes. Il s'avère que les mêmes gènes sont utilisés encore et encore, mais de manière différente. Les gènes qui sont exprimés pour créer des bras chez l'homme peuvent également être utilisés pour créer des jambes ou même un cœur humain. Par conséquent, la façon dont les gènes sont exprimés est plus importante que le nombre de gènes présents. Les gènes de développement d'une espèce à l'autre sont identiques et peuvent être exprimés de manière presque illimitée.

Les embryons de nombreuses espèces différentes sont presque impossibles à distinguer les uns des autres aux premiers stades avant que ces gènes du développement ne soient activés. Les embryons précoces de toutes les espèces ont des branchies ou des sachets à branchies et des formes globales similaires. Il est crucial que ces gènes de développement soient activés correctement au bon moment et au bon endroit. Les scientifiques ont été en mesure de manipuler les gènes des mouches des fruits et d’autres espèces pour faire pousser des membres et d’autres parties du corps à différents endroits du corps. Cela a prouvé que ces gènes contrôlent de nombreuses parties différentes du développement de l'embryon.

Le domaine evo devo réaffirme la validité de l'utilisation d'animaux pour la recherche médicale. Un argument contre la recherche animale est la différence évidente de complexité et de structure entre l'homme et l'animal de recherche. Cependant, avec de telles similitudes au niveau moléculaire et génétique, l’étude de ces animaux peut donner un aperçu de l’être humain, en particulier du développement et de l’activation de gènes de l’être humain.