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Biographie d'Alexander Hamilton

Biographie d'Alexander Hamilton

Alexander Hamilton est né aux Antilles britanniques en 1755 ou 1757. Son année de naissance est controversée en raison de ses antécédents et de ses propres revendications. Il est né hors mariage de James A. Hamilton et de Rachel Faucett Lavien. Sa mère est décédée en 1768, le laissant en grande partie orphelin. Il travailla pour Beekman et Cruger en tant que commis et fut adopté par un marchand local, Thomas Stevens, un homme que certains pensent être son père biologique. Son intelligence a poussé les dirigeants de l'île à vouloir qu'il soit éduqué dans les colonies américaines. Un fonds a été collecté pour l'envoyer là-bas pour poursuivre ses études.

Éducation

Hamilton était extrêmement intelligent. Il a fréquenté un lycée à Elizabethtown, dans le New Jersey, de 1772 à 773. Il s'est ensuite inscrit au King's College, à New York (aujourd'hui à l'Université Columbia) soit vers la fin de 1773, soit au début de 1774. Il a ensuite pratiqué le droit et joué un rôle important dans la fondation des États-Unis.

Vie privée

Hamilton épousa Elizabeth Schuyler le 14 décembre 1780. Elizabeth était l'une des trois soeurs Schuyler influentes pendant la Révolution américaine. Hamilton et son épouse sont restés très proches malgré sa liaison avec Maria Reynolds, une femme mariée. Ensemble, ils ont construit et vécu dans la Grange à New York. Hamilton et Elizabeth ont eu huit enfants: Philip (tué dans un duel en 1801), Angelica, Alexander, James Alexander, John Church, William Stephen, Eliza et Philip (né peu après le premier assassinat de Philip.)

Activités de guerre révolutionnaire

En 1775, Hamilton rejoignit la milice locale pour aider à combattre dans la guerre d'indépendance, à l'instar de nombreux étudiants du King's College. Son étude de la tactique militaire l’a conduit au rang de lieutenant. Ses efforts soutenus et son amitié pour des patriotes éminents tels que John Jay l'ont amené à former une compagnie d'hommes et à devenir leur capitaine. Il fut bientôt nommé membre du personnel de George Washington. Il a été chef de cabinet sans titre de Washington pendant quatre ans. Il était un officier de confiance et jouissait d’un grand respect et d’une grande confiance de la part de Washington. Hamilton a noué de nombreux liens et a joué un rôle déterminant dans l'effort de guerre.

Hamilton et les fédéralistes

Hamilton était un délégué de New York à la Convention constitutionnelle en 1787. Après la Convention constitutionnelle, il travailla avec John Jay et James Madison pour tenter de persuader New York de se joindre à la ratification de la nouvelle constitution. Ils ont conjointement écrit les "Federalist Papers". Celles-ci se composaient de 85 essais dont Hamilton a écrit 51. Celles-ci ont eu un impact considérable non seulement sur la ratification, mais également sur le droit constitutionnel.

Premier secrétaire du trésor

George Washington choisit Alexander Hamilton comme premier secrétaire au Trésor le 11 septembre 1789. À ce titre, il eut un impact considérable sur la formation du gouvernement américain, notamment sur les points suivants:

  • En supposant que toutes les dettes de l'État résultant de la guerre augmentent le pouvoir fédéral.
  • Création de la Monnaie américaine
  • Création de la première banque nationale
  • Proposer une taxe d'accise sur le whisky afin de générer des revenus pour le gouvernement fédéral
  • Se battre pour un gouvernement fédéral plus fort

Hamilton a démissionné du Trésor en janvier 1795.

La vie après le trésor

Bien que Hamilton ait quitté le Trésor en 1795, il ne fut pas exclu de la vie politique. Il resta un ami proche de Washington et influença son discours d'adieu. Aux élections de 1796, il proposa que Thomas Pinckney soit élu président sur John Adams. Cependant, son intrigue s'est retournée contre lui et Adams a remporté la présidence. En 1798, avec l'aval de Washington, Hamilton devint un général majeur dans l'armée, pour aider à diriger en cas d'hostilités avec la France. Les machinations de Hamilton lors de l'élection de 1800 conduisirent sans le vouloir à l'élection de Thomas Jefferson à la présidence et à son rival détesté, Aaron Burr, à la vice-présidence.

Mort

Après le mandat de Burr en tant que vice-président, il a souhaité devenir gouverneur de New York, ce à quoi Hamilton s’est de nouveau opposé. Cette rivalité constante finit par amener Aaron Burr à défier Hamilton en 1804. Hamilton accepta et le duel Burr-Hamilton eut lieu le 11 juillet 1804, à Heights of Weehawken, dans le New Jersey. On pense que Hamilton a tiré le premier et a probablement honoré son engagement de jeter son tir avant le duel. Cependant, Burr a tiré sur Hamilton et lui a tiré dans l'abdomen. Il est mort de ses blessures un jour plus tard. Burr n'occupera plus jamais un poste politique en grande partie à cause des retombées du duel.