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Biologie: l'étude de la vie

Biologie: l'étude de la vie

Qu'est ce que la biologie? En termes simples, c’est l’étude de la vie, dans toute sa splendeur. La biologie concerne toutes les formes de vie, des très petites algues aux très grands éléphants. Mais comment savoir si quelque chose vit? Par exemple, un virus est-il vivant ou mort? Pour répondre à ces questions, les biologistes ont créé un ensemble de critères appelés "caractéristiques de la vie".

Les caractéristiques de la vie

Les êtres vivants comprennent à la fois le monde visible des animaux, des plantes et des champignons ainsi que le monde invisible des bactéries et des virus. À un niveau de base, on peut dire que la vie est ordonnée. Les organismes ont une organisation extrêmement complexe. Nous connaissons tous les systèmes complexes de l'unité de base de la vie, la cellule.

La vie peut "travailler". Non, cela ne signifie pas que tous les animaux sont qualifiés pour un travail. Cela signifie que les êtres vivants peuvent puiser de l'énergie dans l'environnement. Cette énergie, sous forme de nourriture, est transformée pour maintenir les processus métaboliques et assurer la survie.

La vie grandit et se développe. Cela signifie plus que simplement reproduire ou grossir. Les organismes vivants ont également la capacité de se reconstruire et de se réparer lorsqu'ils sont blessés.

La vie peut se reproduire. Avez-vous déjà vu la saleté se reproduire? Je ne pense pas. La vie ne peut venir que d'autres créatures vivantes.

La vie peut répondre. Pensez à la dernière fois que vous vous êtes accidentellement cogné l'orteil. Presque instantanément, vous avez eu le mal du dos. La vie est caractérisée par cette réponse aux stimuli.

Finalement, la vie peut s'adapter et réagir aux exigences imposées par l'environnement. Trois types fondamentaux d’adaptations peuvent se produire chez les organismes supérieurs.

  • Les modifications réversibles se produisent en réponse aux modifications de l'environnement. Disons que vous vivez près du niveau de la mer et que vous vous rendez dans une région montagneuse. Vous pouvez commencer à éprouver des difficultés à respirer et une augmentation de la fréquence cardiaque à la suite du changement d'altitude. Ces symptômes disparaissent lorsque vous redescendez au niveau de la mer.
  • Les changements somatiques se produisent à la suite de changements prolongés dans l'environnement. En reprenant l'exemple précédent, si vous restiez longtemps dans les montagnes, vous remarquerez que votre fréquence cardiaque commence à ralentir et que vous commencez à respirer normalement. Les changements somatiques sont également réversibles.
  • Le dernier type d'adaptation est appelé génotypique (provoqué par une mutation génétique). Ces changements ont lieu dans la constitution génétique de l'organisme et ne sont pas réversibles. Un exemple serait le développement de la résistance aux pesticides des insectes et des araignées.

En résumé, la vie est organisée, les «œuvres» se développent, se reproduisent, répondent aux stimuli et s’adaptent. Ces caractéristiques constituent la base de l’étude de la biologie.

Principes de base de la biologie

La base de la biologie telle qu’elle existe aujourd’hui repose sur cinq principes de base. Ce sont la théorie cellulaire, la théorie des gènes, l'évolution, l'homéostasie et les lois de la thermodynamique.

  • Théorie cellulaire: tous les organismes vivants sont composés de cellules. La cellule est l'unité de base de la vie.
  • Théorie des gènes: les traits sont hérités par la transmission de gènes. Les gènes sont situés sur les chromosomes et consistent en ADN.
  • Evolution: tout changement génétique dans une population héritée de plusieurs générations. Ces changements peuvent être petits ou grands, perceptibles ou pas perceptibles.
  • Homéostasie: capacité à maintenir un environnement interne constant en réponse aux changements environnementaux.
  • Thermodynamique: l'énergie est constante et la transformation de l'énergie n'est pas complètement efficace.

Subdiciplines of Biology
Le domaine de la biologie est très vaste et peut être divisé en plusieurs disciplines. Au sens le plus général, ces disciplines sont classées en fonction du type d'organisme étudié. Par exemple, la zoologie concerne les études sur les animaux, la botanique, les études sur les plantes et la microbiologie, l’étude des micro-organismes. Ces domaines d’études peuvent être subdivisés en plusieurs sous-disciplines spécialisées. Certains d'entre eux comprennent l'anatomie, la biologie cellulaire, la génétique et la physiologie.