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Mythe de Moundbuilder - Histoire et mort d'une légende

Mythe de Moundbuilder - Histoire et mort d'une légende

Le mythe de Moundbuilder est une histoire que croient de tout cœur les Euroaméricains d’Amérique du Nord jusque dans les dernières décennies du 19e et même au 20e siècle. Le mythe central était que les peuples autochtones qui vivaient dans ce qui est aujourd'hui les États-Unis étaient incapables d'exploiter les milliers de terrassements préhistoriques découverts par les nouveaux arrivants et devaient avoir été construits par une autre race. Ce mythe a servi de justification au plan visant à exterminer les Amérindiens et à prendre leurs biens. Il a été démystifié à la fin du 19ème siècle.

Points à retenir: le mythe de Moundbuilder

  • Le mythe Moundbuilder a été créé au milieu du XIXe siècle pour expliquer une déconnexion entre les processus de pensée des colons euro-américains.
  • Les colons ont apprécié les milliers de monticules sur leurs nouvelles propriétés, mais ils ne pouvaient pas supporter la construction des monticules pour le peuple amérindien qu'ils déplaçaient.
  • Le mythe attribue les monticules à une race fictive d’êtres chassés par les résidents amérindiens.
  • Le mythe Moundbuilder a été réfuté à la fin des années 1880.
  • Plusieurs milliers de monticules de terre ont été détruits à dessein après la dissipation du mythe.

Premières explorations et les constructeurs de monticules

Les premières expéditions d’Européens vers les Amériques ont été menées par les Espagnols qui ont découvert des civilisations vivantes, vigoureuses et avancées - les Incas, les Aztèques et les Mayas avaient tous une version des sociétés d’État. Le conquistador espagnol Hernando de Soto a même trouvé les véritables "bâtisseurs de monticules" lorsqu’il a visité les chefferies des Mississippiens qui dirigent leurs communautés sophistiquées de la Floride au Mississippi entre 1539-1546.

Vers 1540, l'explorateur espagnol Hernando de Soto (vers 1500-1542) et ses hommes traversent l'Amérique lors d'une de leurs expéditions à la recherche d'un trésor. Illustration originale: Peinture par Frederic Remington. MPI / Stringer / Getty Images

Mais les Anglais qui sont venus en Amérique du Nord se sont d'abord convaincus que les peuples qui habitaient déjà la terre qu'ils colonisaient étaient littéralement des descendants des Cananéens d'Israël. Alors que la colonisation européenne se déplaçait vers l'ouest, les nouveaux arrivants ont continué à rencontrer des Amérindiens dont certains étaient déjà dévastés par des maladies. Ils ont commencé à trouver des milliers d'exemples d'énormes travaux de terrassement, de très hauts tertres comme le Monks Mound de Cahokia en Illinois, ainsi que des groupes de tertres. et des monticules de diverses formes géométriques, des monticules en spirale et des effigies d’oiseaux et d’autres animaux.

Le Grand Serpent Mound dans le comté d'Adams, dans l'Ohio, construit et utilisé par le peuple Adena entre 800 ans avant notre ère et 400 ans avant notre ère. Ce terrassement historique protégé mesure près d’un quart de mille et représente un serpent géant tenant un œuf dans la gueule. Photo de MPI / Getty Images

Un mythe est né

Les travaux de terrassement rencontrés par les Européens étaient une source de grande fascination pour les nouveaux colons - mais seulement après s’être convaincus que les monticules devaient avoir été construits par une race supérieure et que cela ne pouvait être les Indiens d’Amérique.

Parce que les nouveaux colons euroaméricains ne pouvaient pas ou ne voulaient pas croire que les monticules avaient été construits par les Amérindiens qu’ils déplaçaient aussi vite que possible, certains d’entre eux - y compris la communauté scientifique - ont commencé à formuler une théorie de la "race perdue des constructeurs de monticule". Les bâtisseurs seraient une race d'êtres supérieurs, peut-être une des tribus perdues d'Israël, ou des ancêtres des Mexicains, tués par des personnes plus tardives. Certains excavateurs amateurs des monticules ont affirmé que les restes squelettiques étaient de très grands individus, qui ne pourraient certainement pas être des Amérindiens. Ou alors ils ont pensé.

Groupe restauré de monticules palissadés du Mississippi au Aztalan State Park, dans le Wisconsin, fantastiquement nommé pour l’ancienne ville natale des Aztèques. MattGush / iStock / Getty Images Plus

Ce n’était jamais une politique officielle du gouvernement que les prouesses techniques aient été faites par une personne autre que les résidents indigènes, mais la théorie étayait les arguments en faveur du "destin manifeste" des désirs européens. Beaucoup des premiers colons du Midwest étaient au moins initialement fiers des travaux de terrassement effectués sur leurs propriétés et ont beaucoup fait pour les préserver.

Démystifier le mythe

À la fin des années 1870, toutefois, des recherches savantes menées par Cyrus Thomas (1825-1910) de la Smithsonian Institution et Frederick Ward Putnam (1839-1915) du Peabody Museum ont révélé des preuves concluantes de l’absence de différence physique entre les personnes inhumées dans la tombe. monticules et Amérindiens modernes. Des recherches ultérieures sur l'ADN l'ont prouvé à maintes reprises. Les érudits d’hier et d’aujourd’hui ont reconnu que les ancêtres des Amérindiens modernes étaient responsables de toutes les constructions de monticules préhistoriques en Amérique du Nord.

Conséquences inattendues

Les membres du public étaient plus difficiles à convaincre, et si vous lisez l'histoire des comtés dans les années 1950, vous verrez toujours des histoires sur Lost Race of Moundbuilders. Les chercheurs ont fait de leur mieux pour convaincre les gens que les Amérindiens étaient les architectes du monticule en organisant des tournées de conférences et en publiant des articles de journaux. Cet effort s'est retourné contre lui.

Malheureusement, une fois que le mythe de la race perdue a été dissipé, les colons ont perdu tout intérêt pour les monticules, et la plupart, sinon la plupart, des milliers de monticules du Midwest américain ont été détruits. les gens avaient été chassés de leurs terres légitimes.

Sources sélectionnées

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