Nouveau

Le cinabre, ancien pigment du mercure

Le cinabre, ancien pigment du mercure

Le cinabre, ou sulfure de mercure (HgS), est une forme hautement toxique et naturelle du minéral de mercure, qui était utilisée dans le passé pour produire un pigment orange vif (vermillion) sur la céramique, les peintures murales, les tatouages ​​et les cérémonies religieuses. .

Le plus ancien usage du cinabre

La principale utilisation préhistorique du minéral consistait à le moudre pour créer du vermillon. Son utilisation la plus ancienne connue à cet effet se trouve sur le site néolithique de Çatalhöyük en Turquie (7000-8000 av. J.-C.), où les peintures murales comprenaient le vermillion du cinabre.

Des recherches récentes dans la péninsule ibérique à la mine de silex de Casa Montero et des sépultures à La Pijotilla et à Montelirio suggèrent l’utilisation du cinabre comme pigment débutant vers 5300 av. L'analyse des isotopes du plomb a permis d'identifier la provenance de ces pigments de cinabre comme provenant des gisements du district d'Almaden.

En Chine, la plus ancienne utilisation connue du cinabre est la culture Yangshao (~ 4000-3500 av. J.-C.). Sur plusieurs sites, le cinabre recouvrait les murs et les sols des bâtiments utilisés pour les cérémonies rituelles. Le cinabre faisait partie des minéraux utilisés pour peindre la céramique de Yangshao et, dans le village de Taosi, le cinabre était parsemé dans des sépultures d'élite.

Vinca Culture (Serbie)

La culture néolithique de la vinca (4800-3500 av. J.-C.), située dans les Balkans et comprenant notamment les sites serbes de Plocnik, Belo Brdo et Bubanj, était parmi les premiers utilisateurs du cinabre, probablement extrait de la mine Suplja Stena du mont Avala, 20 kilomètres (12,5 miles) de Vinca. Le cinabre est présent dans cette mine dans des filons de quartz; Les activités d'extraction au néolithique sont attestées ici par la présence d'outils en pierre et de vases en céramique à proximité d'anciens puits de mines.

Des études réalisées par Micro-XRF en 2012 (Gajic-Kvašcev et al.) Ont révélé que la peinture sur les vases en céramique et les figurines du site de Plocnik contenaient un mélange de minéraux, notamment du cinabre de haute pureté. Une poudre rouge remplissant un vase en céramique découvert à Plocnik en 1927 contenait également un pourcentage élevé de cinabre, probablement extrait de Suplja Stena, mais pas définitivement.

Huacavelica (Pérou)

Huancavelica est le nom de la plus grande source de mercure des Amériques, située sur le versant oriental des montagnes de la Cordillère occidentale, au centre du Pérou. Les gisements de mercure sont le résultat d'intrusions de magma cénozoïque dans des roches sédimentaires. Vermillion a été utilisé pour peindre des céramiques, des figurines et des peintures murales et pour décorer des sépultures de prestige au Pérou dans diverses cultures, notamment la culture de Chavín (400-200 av. J.-C.), Moche, Sican et l'empire Inca. Au moins deux segments de la route inca mènent à Huacavelica.

Des érudits (Cooke et al.) Rapportent que les accumulations de mercure dans les sédiments lacustres voisins ont commencé à augmenter vers 1400 av. La principale mine historique et préhistorique de Huancavelica est la mine de Santa Barbára, surnommée la "mine de la mort" (Mine de la Mort). Elle était à la fois le plus gros fournisseur de mercure dans les mines d'argent coloniales et la principale source de pollution en les Andes encore aujourd'hui. Connu pour avoir été exploité par les empires andins, l’extraction à grande échelle du mercure a débuté ici pendant la période coloniale après l’introduction de la fusion du mercure associée à l’extraction de l’argent à partir de minerais à basse teneur.

Au Mexique, Bartolomé de Medina a commencé à fusionner des minerais d'argent de qualité médiocre à l'aide de cinabre au Mexique en 1554. Ce processus impliquait la fusion du minerai dans des autoclaves revêtus d'argile chauffés au gazon jusqu'à ce que la vaporisation produise du mercure gazeux. Une partie du gaz était piégée dans un condenseur brut et refroidie, produisant du mercure liquide. Les émissions polluantes résultant de ce processus comprenaient à la fois les poussières de l'extraction d'origine et les gaz émis dans l'atmosphère lors de la fusion.

Théophraste et Cinabre

Les mentions grecques et romaines classiques du cinabre comprennent celles de Théophraste d’Erésus (371-286 av. J.-C.), élève du philosophe grec Aristote. Théophraste a écrit "De Lapidibus", le plus ancien ouvrage scientifique sur les minéraux, dans lequel il a décrit une méthode d'extraction permettant d'obtenir du vif argent du cinabre. Des références ultérieures au procédé de l'argent vif apparaissent dans Vitruve (Ier siècle avant J.-C.) et Pline l'Ancien (Ier siècle après JC).

Cinabre Romain

Le cinabre était le pigment le plus coûteux utilisé par les Romains pour la réalisation de peintures murales sur des bâtiments publics et privés (~ 100 BC-300 AD). Une étude récente sur des échantillons de cinabre prélevés dans plusieurs villas en Italie et en Espagne a été identifiée à l'aide de concentrations d'isotopes de plomb et comparée à des sources en Slovénie (la mine d'Idria), en Toscane (Monte Amiata, Grosseto), en Espagne (Almaden) et en tant que témoin , de Chine. Dans certains cas, comme à Pompéi, le cinabre semble provenir d’une source locale spécifique, mais dans d’autres, le cinabre utilisé dans les peintures murales a été mélangé dans plusieurs régions différentes.

Médicaments toxiques

Une utilisation du cinabre non attestée par des preuves archéologiques à ce jour, mais qui aurait pu être le cas de manière préhistorique, est comme médicament traditionnel ou ingestion rituelle. Le cinabre est utilisé depuis au moins 2 000 ans dans les médicaments ayurvédiques chinois et indiens. Bien que cela puisse avoir un effet bénéfique sur certaines maladies, on sait maintenant que l'ingestion de mercure par l'homme produit des lésions toxiques aux reins, au cerveau, au foie, à l'appareil reproducteur et à d'autres organes.

Le cinabre est encore utilisé aujourd'hui dans au moins 46 médicaments brevetés traditionnels chinois, soit entre 11 et 13% du Zhu-Sha-An-Shen-Wan, un médicament traditionnel en vente libre pour le traitement de l'insomnie, de l'anxiété et de la dépression. C'est environ 110 000 fois plus élevé que les doses de cinabre admissibles selon les normes européennes en matière de drogue et d'aliments: dans une étude sur des rats, Shi et al. ont constaté que l’ingestion de ce niveau de cinabre crée des dommages physiques.

Sources

Consuegra S, P Díaz-del-Río, Hunt Ortiz MA, Hurtado V et Montero Ruiz I. 2011. Néolithique et chalcolithique - VI à III millénaire avant JC - Dans: Ortiz JE, Puche O, Rabano I et Mazadiego LF , éditeurs.Histoire de la recherche sur les ressources minérales. Madrid: Instituto Geológico et Minero de España. p 3-13.utilisation de cinabre (HgS) dans la péninsule ibérique: identification analytique et données isotopiques du plomb pour une exploitation minière précoce du district minier d'Almadén (Ciudad Real, Espagne).

Contreras DA. 2011. Jusqu'où se rendre à Conchucos? Une approche SIG pour évaluer les implications de matériaux exotiques à Chavín de Huántar.Archéologie Mondiale 43(3):380-397.

Cooke CA, Balcom PH, Biester H et Wolfe AP. 2009. Plus de trois millénaires de pollution au mercure dans les Andes péruviennes.Actes de l'Académie nationale des sciences 106(22):8830-8834.

Gajic-Kvašcev M, Stojanovic MM, Šmit Ž, Kantarelel V, Karydas AG, Šljivar D., Milovanovic D et Andric V.. Nouvelles preuves à l'appui de l'utilisation du cinabreJournal de la science archéologique 39 (4): 1025-1033. Pigment coloré dans la culture de Vinca.

Mazzocchin GA, Baraldi P et Barbante C. 2008. Analyse isotopique du plomb présent dans le cinabre de peintures murales romaines du Xème siècle.Talanta 74 (4): 690-693.Regio "(Venetia et Histria)" par ICP-MS.

Shi J-Z, Kang F, Wu Q, Lu Y-F, Liu J et Kang YJ. 2011. Néphrotoxicité du chlorure mercurique, du méthylmercure et du Zhu-Sha-An-Shen-Wan contenant du cinabre chez le rat.Lettres de toxicologie 200(3):194-200.

Svensson M, Düker A et Allard B. 2006. Formation de cinabre-estimation deJournal des Matériaux Dangereux 136 (3): 830-836. Conditions favorables dans un référentiel suédois proposé.

Takacs L. 2000. Vif d'argent de cinabre: La première réaction mécanochimique documentée?JOM Journal des Minéraux, Métaux  52(1):12-13.et société des matériaux