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L'empereur Hirohito du Japon

L'empereur Hirohito du Japon

Hirohito, également connu sous le nom de l'empereur Showa, fut le plus ancien empereur du Japon (r. 1926 - 1989). Il a dirigé le pays pendant un peu plus de soixante-deux années extrêmement tumultueuses, y compris la préparation de la Seconde Guerre mondiale, l'ère de la guerre, la reconstruction d'après-guerre et le miracle économique du Japon. Hirohito reste une figure extrêmement controversée; En tant que dirigeant de l'Empire du Japon au cours de sa phase d'expansion violente, de nombreux observateurs l'ont considéré comme un criminel de guerre. Qui était le 124ème empereur du Japon?

Jeunesse

Hirohito est né le 29 avril 1901 à Tokyo et a reçu le nom de Prince Michi. Il était le premier fils du prince héritier Yoshihito, futur empereur Taisho, et de la princesse héritière Sadako (impératrice Teimei). À l'âge de deux mois à peine, le nouveau prince fut renvoyé pour être élevé par la famille du comte Kawamura Sumiyoshi. Le comte est décédé trois ans plus tard et le petit prince et son frère cadet sont rentrés à Tokyo.

Quand le prince eut onze ans, son grand-père, l'empereur Meiji, mourut et le père du garçon devint l'empereur Taisho. Le garçon est devenu l'héritier apparent du trône du chrysanthème et a été commissionné dans l'armée et la marine. Son père n'était pas en bonne santé et s'est révélé un empereur faible comparé à l'illustre empereur Meiji.

Hirohito est allé dans une école pour enfants des élites de 1908 à 1914 et a suivi une formation spéciale en tant que prince héritier de 1914 à 1921. Son éducation achevée, le prince héritier devint le premier dans l'histoire du Japon à parcourir l'Europe. six mois à explorer la Grande-Bretagne, l’Italie, la France, la Belgique et les Pays-Bas. Cette expérience a eu un effet puissant sur la vision du monde de Hirohito, 20 ans, et il a souvent préféré par la suite la nourriture et les vêtements occidentaux.

À son retour chez lui, Hirohito est nommé régent du Japon le 25 novembre 1921. Son père est frappé d'incapacité neurologique et ne peut plus gouverner le pays. Durant la régence de Hirohito, un certain nombre d'événements clés ont eu lieu, notamment le traité des quatre puissances avec les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France; le grand tremblement de terre de Kanto du 1er septembre 1923; l'incident de Toranomon, dans lequel un agent communiste a tenté d'assassiner Hirohito; et l'extension des privilèges de vote à tous les hommes de 25 ans et plus. Hirohito a également épousé la princesse impériale Nagako en 1924; ils auraient sept enfants ensemble.

L'empereur Hirohito

Le 25 décembre 1926, Hirohito prit le trône à la suite du décès de son père. Son règne fut déclaré le Showa époque, ce qui signifie "paix éclairée" - ce serait un nom extrêmement imprécis. Selon la tradition japonaise, l'empereur était un descendant direct d'Amaterasu, la déesse du soleil, et était donc une divinité plutôt qu'un être humain ordinaire.

Le règne précoce de Hirohito était extrêmement turbulent. L'économie japonaise est tombée en crise avant même que la Grande Dépression ne frappe, et l'armée a pris de plus en plus de pouvoirs. Le 9 janvier 1932, un militant indépendantiste coréen lança une grenade à main sur l'empereur et faillit le tuer lors de l'incident de Sakuradamon. Le premier ministre fut assassiné la même année et une tentative de coup d'État militaire suivit en 1936. Les participants au coup d'État assassinèrent un certain nombre de hauts responsables du gouvernement et de l'armée, poussant Hirohito à demander à l'armée d'écraser la rébellion.

À l'échelle internationale, c'était aussi une période chaotique. Le Japon a envahi et saisi la Mandchourie en 1931 et a utilisé le prétexte de l'incident du pont Marco Polo en 1937 pour envahir la Chine proprement dite. Ceci marqua le début de la seconde guerre sino-japonaise. Hirohito n'a pas mené la charge en Chine, et craignait que l'Union soviétique ne s'oppose à cette initiative, mais a fait des suggestions sur la manière de mener la campagne.

La Seconde Guerre mondiale

Bien qu’après la guerre, l’empereur Hirohito fût décrit comme un pion malheureux des militaristes japonais, incapable d’empêcher la marche de mener une guerre à grande échelle, il était en fait un participant plus actif. Par exemple, il a personnellement autorisé l'utilisation d'armes chimiques contre les Chinois et a également donné son consentement éclairé avant l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, à Hawaii. Cependant, il était très préoccupé (et à juste titre) par le fait que le Japon tenterait de s'emparer de l'essentiel de l'Asie de l'Est et du Sud-Est dans le cadre de "l'expansion du Sud".

Une fois la guerre déclenchée, Hirohito a demandé à l'armée de l'informer régulièrement et a travaillé avec le Premier ministre Tojo pour coordonner les efforts du Japon. Ce degré d'implication d'un empereur était sans précédent dans l'histoire japonaise. Alors que les forces armées impériales japonaises balayaient la région Asie-Pacifique au cours du premier semestre de 1942, Hirohito était ravi de leur succès. Lorsque le vent a commencé à tourner à la bataille de Midway, l'empereur a demandé aux militaires de trouver un autre chemin de progression.

Les médias japonais ont toujours rapporté que chaque bataille était une grande victoire, mais le public commençait à soupçonner que la guerre n'allait pas bien. Les États-Unis ont commencé des attaques aériennes dévastatrices contre les villes japonaises en 1944 et tout prétexte de victoire imminente a été perdu. Hirohito a émis un ordre impérial à la fin du mois de juin 1944 à la population de Saipan, encourageant les civils japonais à se suicider plutôt que de se rendre aux Américains. Plus de 1 000 d'entre eux ont suivi cet ordre, sautant des falaises lors des derniers jours de la bataille de Saipan.

Au cours des premiers mois de 1945, Hirohito espérait toujours une grande victoire lors de la Seconde Guerre mondiale. Il organisa des audiences privées avec de hauts responsables du gouvernement et de l'armée, qui conseillèrent presque tous de continuer la guerre. Même après la capitulation de l'Allemagne en mai 1945, le Conseil impérial décida de continuer à se battre. Cependant, lorsque les États-Unis ont largué les bombes atomiques sur Hiroshima et Nagasaki en août, Hirohito a annoncé au cabinet et à la famille impériale qu'il allait se rendre, tant que les conditions de la capitulation ne compromettaient pas sa position en tant que dirigeant du Japon.

Le 15 août 1945, Hirohito a prononcé un discours à la radio annonçant la reddition du Japon. C'était la première fois que des gens ordinaires entendaient la voix de leur empereur; il a cependant utilisé un langage formel complexe, inconnu de la plupart des gens ordinaires. Après avoir appris sa décision, des militaristes fanatiques ont immédiatement tenté d'organiser un coup d'État et ont saisi le palais impérial, mais Hirohito a immédiatement ordonné que l'insurrection soit apaisée.

Lendemain de la guerre

Selon la Constitution de Meiji, l'empereur a le plein contrôle de l'armée. Pour ces raisons, de nombreux observateurs en 1945 et depuis ont soutenu que Hirohito aurait dû être jugé pour les crimes de guerre commis par les forces japonaises pendant la Seconde Guerre mondiale. En outre, Hirohito a personnellement autorisé l'utilisation d'armes chimiques lors de la bataille de Wuhan en octobre 1938, entre autres violations du droit international.

Cependant, les États-Unis craignaient que des militaristes acharnés ne se tournent vers la guerre de guérilla si l'empereur était destitué et traduit en justice. Le gouvernement d'occupation américain a décidé qu'il avait besoin de Hirohito. Pendant ce temps, les trois frères plus jeunes de Hirohito l'ont pressé d'abdiquer et de permettre à l'un d'entre eux de servir en tant que régent jusqu'à ce que le fils aîné de Hirohito, Akihito, ait atteint sa majorité. Cependant, le général américain Douglas MacArthur, commandant suprême des puissances alliées au Japon, a rejeté cette idée. Les Américains ont même veillé à ce que les autres accusés dans les procès pour crimes de guerre minimisent le rôle de l'empereur dans la prise de décisions en temps de guerre, dans leur témoignage.

Hirohito a cependant dû faire une grande concession. Il devait explicitement répudier son propre statut divin; ce "renoncement à la divinité" n'a pas eu beaucoup d'effet au Japon, mais a été largement rapporté à l'étranger.

Règne plus tard

Pendant plus de quarante ans après la guerre, l'empereur Hirohito remplit les fonctions de monarque constitutionnel. Il a fait des apparitions publiques, rencontré des dirigeants étrangers à Tokyo et à l'étranger et mené des recherches sur la biologie marine dans un laboratoire spécial du palais impérial. Il a publié plusieurs articles scientifiques, principalement sur les nouvelles espèces de la classe Hydrozoa. En 1978, Hirohito institua également un boycott officiel du sanctuaire Yasukuni, car des criminels de guerre de classe A y avaient été consacrés.

Le 7 janvier 1989, l'empereur Hirohito est décédé d'un cancer duodénal. Il était malade depuis plus de deux ans, mais le public n’a été informé de son état qu’après sa mort. Hirohito a été remplacé par son fils aîné, le prince Akihito.