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Uthman dan Fodio et le califat de Sokoto

Uthman dan Fodio et le califat de Sokoto

Dans les années 1770, Uthman dan Fodio, âgé d'une vingtaine d'années, commença à prêcher dans son pays d'origine, Gobir, en Afrique de l'Ouest. Il était l'un des nombreux érudits islamiques peuls faisant pression en faveur de la revitalisation de l'islam dans la région et du rejet des pratiques prétendument païennes par les musulmans. Dans quelques décennies, dan Fodio deviendrait l'un des noms les plus reconnus de l'Afrique de l'Ouest au XIXe siècle.

Hijra et Jihad

En tant que jeune homme, la réputation de Dan Fodio en tant qu'érudit grandit rapidement. Son message de réforme et ses critiques du gouvernement ont trouvé un terrain fertile dans une période de désaccord croissant. Gobir était l'un des nombreux états haoussa du nord du Nigeria. Le mécontentement était généralisé dans ces États, en particulier parmi les pasteurs peuls d'origine dan Fodio.

La popularité croissante de dan Fodio a rapidement mené à la persécution de la part du gouvernement Gobir, et il s’est retiré hijraune migration de la Mecque à Yathrib, comme l'avait également fait le prophète Mahomet. Après sa hijra, dan Fodio lance un puissant djihad en 1804 et, en 1809, il instaure le califat de Sokoto, qui régnera sur une grande partie du nord du Nigéria jusqu’à sa conquête par les Britanniques en 1903.

Califat de Sokoto

Le califat de Sokoto était le plus grand État d’Afrique de l’Ouest au XIXe siècle, mais c’était en réalité quinze États ou émirats plus petits unis sous l’autorité du sultan de Sokoto. En 1809, Muhammad Bello, l'un des fils de Dan Fodio, était déjà à la tête de ce parti. Il est censé avoir renforcé son contrôle et mis en place une grande partie de la structure administrative de ce grand et puissant État.

Sous la gouvernance de Bello, le califat suivait une politique de tolérance religieuse, permettant aux non-musulmans de payer une taxe plutôt que d'essayer d'imposer des conversions. La politique de tolérance relative ainsi que les tentatives visant à assurer une justice impartiale ont permis à l'État d'obtenir le soutien du peuple haoussa de la région. Le soutien de la population a également été obtenu en partie grâce à la stabilité apportée par l'État et à l'expansion du commerce qui en a résulté.

Politiques envers les femmes

Uthman dan Fodio suivait une branche de l'islam relativement conservatrice, mais son adhésion à la loi islamique garantissait que les femmes jouissaient de nombreux droits légaux au sein du califat de Sokoto. Dan Fodio croyait fermement que les femmes aussi devaient être éduquées à la manière de l'Islam. Cela signifiait qu'il voulait que les femmes dans les mosquées apprennent.

Pour certaines femmes, il s'agissait d'un progrès, mais certainement pas pour toutes, car il estimait également que les femmes devaient toujours obéir à leurs maris, à condition que la volonté de leur mari ne soit pas contraire aux enseignements du prophète Mahomet ou aux lois islamiques. Uthman dan Fodio a cependant également plaidé contre les mutilations génitales féminines, qui étaient en train de gagner du terrain dans la région à l’époque, garantissant qu’on se souvient de lui comme défenseur des femmes.


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